La navigation virage par virage sur les téléphones et les appareils GPS dédiés a rendu les voyages beaucoup plus faciles. Cependant, la dépendance à l’égard de la navigation GPS a un coût : vous n’apprenez jamais vraiment comment vous rendre quelque part. C’est un problème.

Le bon et le mauvais du GPS

Mon univers a changé lorsque mon HTC Eris a reçu une mise à jour permettant la navigation virage par virage dans Google Maps. J’ai toujours été ridiculement mauvais en matière de navigation. Même les endroits où je suis allé des dizaines de fois peuvent échapper à ma mémoire. Le fait d’avoir un appareil GPS dans ma poche m’a donc donné beaucoup de confiance pour voyager.

Le problème, c’est que si cela m’a permis de me déplacer plus facilement, cela ne m’a pas vraiment aidé à m’améliorer en matière de navigation. Nous pouvons essentiellement « désactiver » notre système de navigation interne lorsque nous utilisons la navigation GPS. Il n’est pas nécessaire de prêter autant d’attention aux routes et aux points de repère lorsque vous les passez. Lorsque le moment est venu de faire un mouvement, vous êtes alerté.

Récemment, j’ai fait un effort concerté pour moins me fier à la navigation GPS. Parfois, je commence littéralement à conduire et je vois ce qui se passe. D’autres fois, je cherche d’abord ma destination dans Google Maps pour créer une carte mentale dans ma tête. Si je me perds, je peux sortir mon téléphone pour retrouver mon chemin. J’ai remarqué une amélioration de mes capacités de navigation, mais pourquoi ?

Des chercheurs montrent que le populaire traceur GPS est vulnérable aux pirates informatiques

Confirmé par la science

La carte mentale dont j’ai parlé est l’une des deux stratégies que nous utilisons pour naviguer. Il s’agit de la  » méthode de la mémoire spatiale « , dans laquelle vous apprenez la position des objets pour former une carte de l’environnement dans votre tête. La deuxième méthode est la « stratégie stimulus-réponse », qui consiste à mémoriser une séquence d’événements. Tourner à gauche, faire 8 km, tourner à droite à la station-service, etc.

Une étude a été menée auprès de 50 adultes âgés de 19 à 35 ans. Ils étaient tous des « conducteurs réguliers », c’est-à-dire qu’ils conduisaient au moins quatre jours par semaine à Montréal, au Canada. L’utilisation préalable d’un GPS n’était pas exigée. Les participants ont été soumis à un certain nombre de tests qui leur demandaient de se souvenir d’objets se trouvant au bout de chemins.

Comme on pouvait s’y attendre, ceux qui ont utilisé la « stratégie stimulus-réponse » ont commis plus d’erreurs lorsque des points de repère étaient nécessaires pour se souvenir des chemins. Cependant, dans les tests où les points de repère étaient cachés, ils s’en sortaient mieux que les personnes utilisant la « méthode de la mémoire spatiale ».

Trois ans plus tard, 13 des participants ont été soumis à un nouveau test. Ceux qui s’étaient beaucoup appuyés sur le GPS depuis le premier test ont vu leur mémoire spatiale décliner plus rapidement. En d’autres termes, ils étaient devenus moins aptes à utiliser les points de repère comme références pour la navigation. Ils n’utilisaient pas cette partie de leur cerveau pour la navigation par GPS.

Libérez-vous du GPS

Si certaines personnes sont naturellement plus douées pour la navigation, c’est comme beaucoup de choses dans la vie : il faut de la pratique. Le GPS est comme les roues d’entraînement sur un vélo. Elles facilitent certainement la conduite du vélo, mais vous n’avez pas besoin de vous entraîner à l’équilibre. Lorsque vous enlevez les roulettes, vous tombez.

Si vous ne naviguez jamais sans l’aide du GPS, vous vous y fiez. Plus vous l’utilisez, plus vous en avez besoin. C’est pourquoi il est important de laisser tomber le GPS de temps en temps et de naviguer à votre propre rythme. Vous vous perdrez peut-être plus souvent, mais même cela constitue une excellente expérience d’apprentissage.

De plus, que se passe-t-il lorsque vous êtes hors de portée du signal cellulaire et que vous ne pouvez pas utiliser la navigation GPS ? Ce n’est pas une position amusante. Même en utilisant le GPS, il est important de faire attention à ce qui vous entoure.

Écoutez, j’ai compris que la navigation GPS est incroyable et je ne sais pas si je pourrais m’en passer. Cependant, je n’ai pas envie de sortir Google Maps pour chaque petit déplacement et ce, pour le reste de ma vie. Vous devriez être capable de vous déplacer dans votre ville sans l’aide du GPS. J’y travaille, et peut-être que vous devriez aussi.