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Si vous achetez quelque chose en ligne, qu’il s’agisse de produits physiques ou d’abonnements numériques, vous vous inquiétez peut-être des escroqueries, des problèmes de paiement ou d’autres manigances. Il existe un moyen simple d’éviter bon nombre de ces problèmes lorsque vous payez en ligne, et vous l’avez probablement déjà dans votre poche : votre carte de crédit.

Protections des cartes de crédit

La plupart des cartes de crédit, tant aux États-Unis que dans le reste du monde, offrent un certain nombre de protections pour les achats en ligne, et la plupart des magasins en ligne acceptent les cartes de crédit. L’utilisation de ces cartes et de leurs protections devrait dissiper toute inquiétude que vous pourriez avoir à l’idée de dépenser de l’argent en ligne. Cela dit, elles ne sont pas parfaites non plus, et si quelque chose ne va pas, vous devrez, au minimum, passer quelques coups de fil pour régler la situation.

N’oubliez pas non plus qu’il ne s’agit pas d’un conseil financier – nous sommes un site Web technologique, après tout. Nous ne soutenons aucune carte de crédit en particulier ; nous voulons simplement nous assurer que vous bénéficiez de la meilleure protection possible lors de vos achats en ligne.

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Le pouvoir des intermédiaires

Tout d’abord, l’utilisation d’une carte de crédit crée un tampon. Lorsque vous achetez quelque chose avec une carte, vous n’utilisez pas réellement votre propre argent, mais celui de la banque ou de l’émetteur de la carte de crédit. Vous devez payer à la fin du mois, mais jusque-là, cet argent ne vous appartient pas. Les cartes de débit sont à l’opposé de cela : si quelqu’un met la main sur ces chiffres, c’est bien votre argent qu’il dépense.

Cela signifie que si les informations de votre carte de crédit sont volées, les voleurs n’utilisent pas votre argent, mais celui de la banque. Pour vous assurer que vous ne finirez pas par payer cette facture, vous devez prouver que les données de votre carte de crédit ont été volées. En supposant que vous puissiez prouver que ce n’est pas vous qui avez acheté les cartes-cadeaux et les téléviseurs, la société de carte de crédit prendra le coup et vous n’aurez pas à vous inquiéter.

Attention à l’acheteur

Bien entendu, le vol pur et simple d’informations relatives à une carte de crédit n’est que l’un des nombreux problèmes qui peuvent se poser en ligne et, grâce à l’amélioration des mesures de sécurité entourant les paiements, il est de plus en plus rare. Il est beaucoup plus courant d’avoir des problèmes avec un produit que vous avez acheté ou un abonnement auquel vous avez souscrit.

Il peut s’agir, par exemple, de ne pas recevoir tout à fait ce que vous avez commandé via un détaillant en ligne, d’un abonnement que vous avez annulé mais qui est toujours actif, ou même d’un produit défectueux. La liste est longue, et tous les exemples ne sont pas malveillants : parfois, les gens font simplement une erreur.

Les cartes de crédit sont idéales dans ce cas : si vous utilisez une carte de débit ou un transfert d’argent, l’argent a disparu et vous devrez négocier avec le vendeur pour obtenir le remplacement du produit ou le remboursement de votre argent. En revanche, si vous utilisez une carte de crédit, c’est la société émettrice de la carte qui s’en charge.

Bien sûr, il se peut que vous deviez les convaincre de faire quelque chose, mais en règle générale, votre carte de crédit a des moyens de vous protéger. Par exemple, vous pouvez contester un débit, ce que l’on appelle aussi une rétrofacturation. Supposons que vous effectuez un achat, que celui-ci ne corresponde pas tout à fait à ce que vous vouliez ou attendiez et que le vendeur ne se montre pas coopératif quant à un remboursement ou un retour. Vous pouvez demander à votre banque ou à la société émettrice de votre carte de crédit de faire simplement opposition à la transaction.

En outre, la plupart des cartes de crédit vous offrent des garanties étendues sur tous les achats que vous effectuez. Cela signifie que non seulement vous vous protégez contre d’éventuels produits défectueux, mais que vous vous assurez également que ces protections durent plus longtemps.

Bien sûr, il existe d’autres raisons pour lesquelles l’utilisation d’une carte de crédit pour les achats en ligne est une bonne idée : vous pouvez obtenir des récompenses si vous êtes inscrit aux bons programmes. De plus, si vous êtes aux États-Unis, l’utilisation intelligente de votre carte de crédit peut faire des merveilles pour améliorer votre score de crédit.

Problèmes liés aux cartes de crédit

Si l’utilisation des cartes de crédit présente de nombreux avantages, elle comporte également des risques. Par exemple, l’utilisation de cartes de crédit ne vaut vraiment la peine que si vous êtes tout à fait sûr de pouvoir faire face à vos paiements mensuels. Si vous laissez ne serait-ce que quelques petites charges sur votre compte à la fin du mois, les intérêts commencent à courir et il est très difficile de s’en sortir.

Il y a également des risques liés au fait de dépenser de l’argent que vous n’avez pas. Comme l’explique NerdWallet, il existe un effet psychologique associé aux cartes de crédit qui incite les gens à dépenser davantage lorsqu’ils en ont une, qu’ils puissent ou non effectuer le paiement. Par conséquent, si vous n’êtes pas sûr d’avoir la discipline nécessaire pour l’utiliser à bon escient, il est préférable de ne pas utiliser de carte de crédit.

Après tout, ce n’est pas comme s’il n’y avait pas d’alternatives : vous pourriez simplement utiliser des cartes de débit, de l’argent liquide, ou même Apple Pay ou Android Pay. En fin de compte, vous devrez peser le pour et le contre de l’utilisation des cartes de crédit par vous-même : les protections sont formidables, mais si les paiements deviennent trop importants, ces avantages pourraient ne pas en valoir la peine.