Pourquoi vous devriez vous préoccuper de l’ADC de votre appareil photo ?

By Thomas GROLLEAU

ADC signifie Analog to Digital Converter (convertisseur analogique-numérique) et désigne la capacité de l’appareil photo numérique à capturer une image et à la convertir en fichier numérique.

Un numéro CDA est attribué à tous les appareils photo numériques et figure dans les spécifications techniques du fabricant pour chaque modèle.

Qu’est-ce que l’ADC ?

Tous les appareils photo reflex numériques et compacts utilisent des capteurs composés de pixels et de photodiodes. Ces composants convertissent l’énergie des photons en une charge électrique. Cette charge est convertie en une tension, qui est ensuite amplifiée jusqu’à un niveau auquel elle peut être traitée par le convertisseur analogique-numérique de l’appareil photo numérique (également appelé CAN, convertisseur analogique-numérique ou convertisseur A/N).

Le convertisseur analogique-numérique est une puce située à l’intérieur de votre appareil photo numérique. Son rôle consiste à classer les tensions des pixels en niveaux de luminosité et à attribuer à chaque niveau un nombre binaire, composé de zéros et de uns. La plupart des appareils photo numériques grand public utilisent au moins un CAN de 8 bits, ce qui permet d’attribuer jusqu’à 256 valeurs à la luminosité d’un seul pixel.

Détermination du CAN d’un appareil photo numérique

Le débit binaire minimum du CAN est déterminé par la plage dynamique (précision) du capteur. Une grande plage dynamique nécessitera au moins un CAN de 10 bits pour produire un grand nombre de tons et éviter toute perte d’information.

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Toutefois, les fabricants d’appareils photo surspécifient généralement le CAN (par exemple, 12 bits au lieu de 10 bits) afin de tenir compte des erreurs éventuelles. Les « bits » supplémentaires peuvent également aider à éviter les bandes (postérisation) lors de l’application de courbes tonales aux données. Cependant, ils ne génèrent aucune information tonale supplémentaire, à part le bruit.

Qu’est-ce que cela signifie lors de l’achat d’un nouvel appareil photo ?

L’ADC joue un rôle plus important avec les appareils photo reflex numériques haut de gamme, qu’ils soient professionnels ou grand public. De nombreux reflex numériques ont la capacité de capturer avec des CAN plus élevés, comme 10 bits, 12 bits et 14 bits. Ces CDA plus élevés sont conçus pour augmenter les valeurs tonales possibles que l’appareil photo peut capturer, créant ainsi des ombres plus profondes et des gradients plus lisses.

La différence entre une image 12 bits et une image 14 bits est très faible et peut même passer inaperçue dans la majorité des photos. Tout dépend également de la gamme dynamique de votre capteur. Si la gamme dynamique n’augmente pas avec l’ADC, alors il ne peut pas être efficace pour améliorer la qualité de l’image.

Au fur et à mesure que la technologie numérique s’améliore, la gamme tonale effective de l’image et la capacité de l’appareil photo à la capturer augmentent également.

Dans la plupart des appareils photo reflex numériques, la capture d’images à l’aide d’un CDA supérieur à 8 bits nécessite une prise de vue au format RAW. Les JPG ne permettent qu’un canal de données de 8 bits.

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