Dans la lettre d’information de cette semaine : quelles que soient les réserves que l’on peut avoir à propos de la fusion, c’est une chance d’apporter des changements significatifs et positifs pour les personnes qui créent les jeux.
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Bien. Il n’y a qu’une seule chose dont j’allais parler dans le Pushing Buttons de cette semaine, n’est-ce pas ? Depuis que Microsoft a annoncé, avec beaucoup d’inconscience, la plus grosse acquisition de l’histoire du jeu vidéo juste après la parution de l’édition de la semaine dernière, toute l’industrie du jeu vidéo est en émoi.

Un rachat de Call of Duty

L’accord de 69 milliards de dollars pour l’achat de l’éditeur de Call of Duty, World of Warcraft et Overwatch, Activision Blizzard, éclipse les 7,5 milliards de dollars que la maison Xbox a payés pour Zenimax/Bethesda en 2020, ce qui m’avait déjà mis un peu mal à l’aise quant à la quantité d’argent jeté par les sociétés géantes (voir aussi Tencent, dont la série d’acquisitions ne montre aucun signe de ralentissement).

C’est plus d’argent qu’aucun des concurrents de Microsoft dans le domaine des jeux vidéo – Sony et Nintendo – ne pourrait rêver de débourser. L’acquisition a instantanément fait chuter de 20 milliards de dollars le cours de l’action Sony, ce qui donne une idée de la force de ce jeu de pouvoir.

Mais comme je l’ai écrit dans une analyse de l’opération la semaine dernière, l’enjeu va bien au-delà des consoles de jeux : Microsoft veut contrôler la plus grande partie possible du marché des jeux à l’avenir, et il le fait en investissant dans le contenu plutôt que dans le matériel. Le pari est que nous jouerons principalement à des jeux via des services de streaming par abonnement dans un avenir pas trop lointain, et si vous devez payer 15 £ par mois ou plus pour jouer à Call of Duty via Game Pass, ce futur arrivera certainement plus tôt.

Mais voici ce qui me chiffonne dans cet accord, maintenant que la poussière retombe (et en supposant qu’il passe le cap des régulateurs américains, qui sont censés sévir contre les grandes entreprises technologiques et leur volonté de monopoliser). Activision Blizzard est, bien sûr, au centre d’une série de scandales qui remontent à près d’un an, notamment des allégations impliquant son PDG, Bobby Kotick, qui, selon le WSJ, était au courant des allégations d’inconduite sexuelle dans les studios d’Activision et n’a rien fait pour y remédier. Kotick nie ces allégations.

Bloomberg rapporte qu’il est prévu que Kotick quitte l’entreprise une fois l’accord conclu, mais au lieu de démissionner après que les employés aient débrayé et exigé son retrait, l’un des cadres les mieux payés au monde va recevoir le plus gros chèque de sa vie.

Les jeux de Xbox

Pouvons-nous nous rappeler une seconde que Phil Spencer, le responsable de la Xbox chez Microsoft, s’est dit « perturbé et profondément troublé par les événements et les actions horribles » d’Activision Blizzard dans un e-mail adressé au personnel en novembre dernier, alors que cet accord aurait été en préparation ? Il ne fait aucun doute que c’est vrai, mais l’accord est toujours en cours, n’est-ce pas ?

Comme toujours avec ces scandales, les conséquences réelles pour les personnes au pouvoir semblent être minimes. Même dans les jours qui ont précédé l’annonce de l’accord, il a été rapporté que Kotick avait retenu des informations sur l’ampleur des licenciements liés à l’inconduite au travail.

L’Alliance des travailleurs d’Activision Blizzard King – dont certains ont récemment réussi à former un syndicat, bien qu’il ne comprenne que quelques dizaines d’employés sur près de 10 000 – a déclaré qu’elle ne cesserait pas ses efforts pour s’organiser et défendre ses intérêts. Beaucoup de ces personnes ont travaillé dans des délais serrés sur des franchises annualisées telles que Call of Duty pendant très, très longtemps, pour un patron qui considérait comme un échec tout ce qui n’était pas un succès d’un milliard de dollars.

Sous Microsoft, avec son portefeuille de jeux beaucoup plus important, cette approche pourrait bien être différente. Quelles que soient mes réserves quant à la forme que prendra l’industrie des jeux dans les années à venir à la suite de cet accord, j’espère qu’il apportera des changements significatifs et positifs pour les personnes qui créent réellement les jeux, ainsi que l’inévitable gain pour les actionnaires et les dirigeants.

A quoi jouer

Uncharted : Legacy of Thieves Collection est sorti sur PlayStation 5 plus tard cette semaine et nous rappelle pourquoi le développeur Naughty Dog est considéré comme le maître des jeux d’action narratifs. Il s’agit de l’Uncharted 4 de 2016 – qui, dans ses premières heures, présente sûrement la scène de relation la plus mignonne des jeux vidéo – emballé avec son spin-off Lost Legacy, un film de potes féminin en fait plus intéressant, ainsi que quelques améliorations visuelles (non pas qu’aucun de ces jeux n’en ait vraiment besoin). Ce sont des aventures de globe-trotter somptueusement belles et bien exécutées, et même si je suis toujours agacé par le peu d’influence que l’on a sur ce qui se passe, c’est toujours un plaisir. The Last of Us reste ma série préférée de Naughty Dog, mais elle est aussi très sérieuse et intense, une vraie série d’horreurs humaines. Uncharted, quant à lui, est un bon jeu d’action à la Indiana Jones, avec un nombre élevé de cadavres, typique des jeux d’action, mais qui n’essaie pas de vous faire sentir mal.

Disponible sur : PlayStation 5 à partir du 28 janvier
Durée de jeu approximative : 15-20 heures pour Uncharted 4, 7-10 heures pour Lost Legacy.

Pour continuer à entretenir les bonnes vibrations, Polygon a publié un rapport sur les allégations d'heures supplémentaires non rémunérées, toujours très répandues dans les jeux vidéo malgré la pression croissante de tout le monde, chez le développeur britannique de jeux Lego Traveller's Tales. En réponse, la société a déclaré à Polygon que Traveller's Tales "s'engage à créer un lieu de travail respectueux, équitable et inclusif pour chaque employé".

Toujours sur Polygon, voici une histoire qui fait du bien aux développeurs français qui ont remis au goût du jour Windjammers, un jeu de sport de 1990 peu connu mais très apprécié.

Vous avez joué à Pokémon Snap l'année dernière, le jeu de safari photographique de Pokémon ? Vous avez entendu parler de Pupperazzi, le jeu de kidnapping de chiens qui est essentiellement un mème développé en code ? Vous apprécierez peut-être ce reportage d'Eurogamer sur la tendance des jeux de photographie, qui présente les personnes à l'origine de certaines vedettes moins connues du genre, comme TOEM, une aventure surréaliste en noir et blanc dans une petite ville.

Ce qu’il faut cliquer

L’acquisition d’Activision Blizzard par Microsoft va-t-elle enfin mettre en lumière l’industrie du jeu vidéo ?

J’ai vu le métavers – et je n’en veux pas.

Critique de Rainbow Six Extraction : le mode zombie de Call of Duty croisé avec les envahisseurs extraterrestres de XCOM.

Bloc de questions

Le lecteur Martin Shore nous pose la question du jour, à laquelle je n’ai pas pu m’empêcher de répondre moi-même : Y a-t-il un remaster ou un remake de jeu vidéo que vous aimeriez voir et qui n’a pas encore été annoncé ?

J’ai la chance d’avoir grandi avec Nintendo, ce qui signifie que la plupart des jeux phares de mon enfance ont été remasterisés. Certains ne l’ont toujours pas été, cependant. J’adorerais voir un vrai remake de Super Mario 64 ou – surtout – de Zelda : Majora’s Mask, même si je ne suis pas sûr que son style artistique anguleux et effrayant aurait le même effet sinistre en dehors des limites polygonales de la N64. (Jouer au remake de Link’s Awakening sur ma Switch m’a donné envie d’un traitement similaire pour A Link To The Past, d’ailleurs, bien qu’on puisse dire que le Zelda : A Link Between Worlds de la 3DS était un peu ça).

Ma demande ultime de remake improbable aurait été Demon’s Souls, mais c’est ce qui s’est passé, et c’était incroyable. En voici un autre : le premier RPG post-apocalyptique de 1997, Fallout 1. C’est un désordre absolu à regarder de nos jours, mais le jeu est sombrement brillant et les dialogues et l’écriture sont meilleurs que n’importe quel Fallout moderne. Je me contenterais d’un rafraîchissement visuel, mais imaginez un remake en 3D …