Vous envisagez d’utiliser Linux mais vous êtes déconcerté par le nombre de versions ? Les distributions Linux ne sont pas toutes identiques ! Voici quelques différences clés.

Lorsque vous cherchez une nouvelle distribution Linux à installer, vous remarquez deux choses : le nom et l’environnement de bureau.

Une navigation rapide montre des différences évidentes entre Ubuntu, Fedora, Linux Mint, Debian, openSUSE, et de nombreuses autres variantes de Linux. Mais pourquoi y a-t-il autant de distributions Linux et quelle est la différence entre elles ?

Les 5 principales différences entre les distributions Linux

Vous cherchez une nouvelle distribution Linux ? À un moment donné, vous vous serez demandé pourquoi il existe tant de distributions différentes, surtout si elles sont toutes Linux de toute façon.

Vous savez peut-être que Windows 10 a plusieurs éditions, mais elles ne sont pas commercialisées comme des systèmes d’exploitation entièrement distincts. Quant à macOS, il ne comporte qu’une seule variante (du moins pour le bureau).

Alors pourquoi existe-t-il autant de distributions Linux différentes ?

Le développement des distributions Linux est le fait de divers groupes collaboratifs et pourtant disparates. Au fil des ans, depuis la première publication du noyau Linux, cette approche a conduit à la création de différentes distros.

À la base, il s’agit de Linux. Mais vous remarquerez quelques différences entre les versions de Linux, notamment :

Environnements de bureau
Gestionnaires de paquets
Serveurs d'affichage
Objectifs et buts
Philosophie de l'open source

Mais quelle est l’importance réelle de ces différences ?

Environnements de bureau

La plupart des distributions semblent différer simplement par l’environnement de bureau qu’elles utilisent.

Par exemple, Ubuntu offre plusieurs environnements de bureau en fonction de la saveur que vous choisissez. Vous pouvez avoir :

Ubuntu (la version principale comprend le bureau GNOME)
Kubuntu (KDE)
Lubuntu (LXQt)
Ubuntu Budgie (avec le bureau Budgie)
Ubuntu MATE (le bureau classique d'Ubuntu)
Xubuntu (Xfce)

D’autres distributions ont une sélection plus modeste de bureaux disponibles, souvent proposés sous forme de « spins » qui contiennent différents environnements de bureau. Fedora est un exemple de ce type de distribution. Entre-temps, vous trouverez le bureau Pantheon, inspiré de macOS, sur Elementary OS.

Consultez notre guide des meilleurs environnements de bureau Linux pour en savoir plus sur ces différences.

Gestionnaires de paquets et autres technologies

Les personnes à l’origine de chaque distribution Linux peuvent choisir les logiciels qu’elles incluent, comme les gestionnaires de fichiers et les gestionnaires de paquets.

Les responsables de la distribution disposent de ces options car chaque catégorie de logiciels Linux peut avoir de multiples applications.

Par exemple, plusieurs gestionnaires de fichiers sont disponibles pour Linux, tels que Nautilus et Konqueror, chacun offrant une manière différente de parcourir les fichiers.

Un autre exemple est celui des gestionnaires de paquets Linux. Diverses méthodes d’installation de logiciels sont incluses dans chaque distribution Linux, mais elles ont un gestionnaire de paquets sous-jacent.

Sur les distributions basées sur Debian, telles qu’Ubuntu et Linux Mint, le choix se porte sur dpkg, accessible via le résolveur de dépendances apt. Pour CentOS, RPM est le gestionnaire de paquets, soumis à des commandes utilisant yum.

Différents serveurs d’affichage sous Linux

Sous le capot de Linux, vous trouverez une sélection d’outils, d’applications, de processus et de serveurs qui déterminent son fonctionnement.

Le serveur d’affichage en est un exemple clé. Ce logiciel coordonne les données entre le matériel informatique et l’écran, permettant à l’utilisateur d’interagir avec l’interface utilisateur graphique (GUI).

Historiquement, le serveur X.Org a été le plus couramment utilisé. Il existe cependant plusieurs alternatives, telles que Mir et SurfaceFlinger qui est utilisé sur Android (qui utilise le noyau Linux). Le serveur d’affichage Wayland est considéré comme l’avenir de Linux, et la plupart des distributions populaires l’ont adopté.

Buts et objectifs

Certaines distributions existent parce qu’elles aiment certains aspects d’une distro existante mais souhaitent remplacer certains paquets logiciels. Parallèlement, les distributions Linux peuvent différer dans leurs objectifs. Par exemple, Linux Mint est basé sur Ubuntu, mais contient différents outils système, un environnement de bureau et un thème vert menthe. Son objectif principal est de fournir un point de départ simple aux utilisateurs de Windows et de macOS pour commencer à utiliser Linux.

De même, Debian vise à fournir une distribution extrêmement stable (et contient donc des logiciels plus anciens).

Au-delà du domaine des distributions universelles, certains projets Linux ont des objectifs spécifiques. Par exemple, les distributions de jeux comme Steam OS, ou les distributions multimédia comme Fedora Design Suite.

Philosophie Open Source vs. Propriétaire

Si GNU/Linux est peut-être le projet open source le plus célèbre, toutes les distributions ne sont pas open source à 100 %.

Les chefs de projet ont des positions différentes sur l’open source, ce qui peut être un facteur décisif pour les puristes de l’open source.

Par exemple, Ubuntu n’a aucun problème à inclure des logiciels propriétaires dans ses dépôts. Vous trouverez le client de jeu Steam facilement disponible, tandis que les pilotes graphiques d’AMD et de Nvidia peuvent être installés. Fedora, à l’inverse, a une forte politique d’open source qui l’empêche d’inclure tout logiciel propriétaire dans ses dépôts.

Bien sûr, en fin de compte, vous pouvez faire ce que vous voulez avec la distribution Linux de votre choix. Quelle que soit la politique du projet de distribution, il n’y a pas de blocage sur ce que vous installez.

En résumé, si de nombreuses distributions Linux ont de nobles objectifs de conformité aux règles de l’open source, toutes ne sont pas open source.

Ce que toutes les distributions ont en commun : le noyau Linux

Malgré ces différences, toutes les distributions de Linux sont toujours considérées comme des Linux : mais pourquoi ?

Elles ont toutes au moins une chose en commun : le noyau Linux. Ce logiciel est le cœur du système d’exploitation, il fait le lien entre le logiciel avec lequel vous interagissez (par exemple, le navigateur) et le matériel sous-jacent qui effectue tout le travail. Il comprend également de nombreux pilotes de périphériques pour assurer la prise en charge du matériel que vous utilisez.

C’est pourquoi il est important de maintenir le noyau à jour ou de le compiler vous-même si vous avez des exigences particulières. Des développeurs du monde entier contribuent au noyau, ainsi que son créateur, Linus Torvalds.
Utilisez les différences de Linux pour choisir la bonne distribution pour vous

Savoir comment les distributions diffèrent les unes des autres peut contribuer à faire ou défaire votre expérience Linux.

Toutes les distributions ne sont pas destinées à tout le monde, alors choisissez celle qui est la plus adaptée à vous et à vos préférences. Il n’y a absolument rien de mal à essayer n’importe quelle distribution pour se faire une bonne idée de ce dont il s’agit.