Un portefeuille de bitcoins est essentiellement un logiciel dans lequel vous stockez des bitcoins. Un échange vous permet de convertir de  » l’argent réel  » comme des dollars américains en bitcoins. Les bourses fournissent également un portefeuille, mais vous n’avez pas nécessairement le contrôle total de ce portefeuille.

Nous ne vous recommandons pas d’investir dans les bitcoins. Mais si vous souhaitez placer de l’argent en bitcoins, ou si vous êtes simplement intéressé par son fonctionnement, vous devez connaître ces informations.

Qu’est-ce qu’un portefeuille de Bitcoin ?

Nous avons déjà mentionné qu’un portefeuille Bitcoin est un logiciel dans lequel vous stockez des bitcoins. Bien que cela soit vrai, il s’agit d’une simplification excessive. Les bitcoins ne sont jamais vraiment  » stockés  » quelque part. Pour comprendre ce qu’est un porte-monnaie bitcoin, il est important de comprendre ce qu’est le bitcoin et comment il fonctionne.

Un portefeuille Bitcoin contient en fait une ou plusieurs clés privées qui vous permettent de signer des transactions. Ces clés privées sont la preuve mathématique que vous possédez bien une certaine quantité de bitcoins. Considérez ces clés privées comme des codes secrets qui vous permettent de dépenser ces bitcoins. La blockchain est un registre de toutes ces transactions.

Ces clés privées sont très importantes. Si quelqu’un vole vos clés privées – par exemple, si un logiciel malveillant est installé sur votre ordinateur – il peut dépenser vos bitcoins. Par exemple, il pourrait utiliser vos clés privées pour envoyer vos bitcoins à sa propre adresse bitcoin. Vos bitcoins seraient alors stockés dans leur portefeuille et seraient sécurisés par leurs propres clés privées, auxquelles vous n’auriez pas accès. C’est pourquoi il est très important de stocker votre porte-monnaie Bitcoin et ses clés privées en toute sécurité.

Les attaquants ne sont pas la seule préoccupation. Si vous perdez votre porte-monnaie et vos clés privées, vous perdrez également l’accès à tous vos bitcoins. C’est pourquoi il est important d’avoir des copies de sauvegarde de votre portefeuille Bitcoin, comme vous le feriez pour toute donnée importante.

Si Bitcoin était largement utilisé pour les paiements, un portefeuille Bitcoin est le programme que vous utiliseriez pour envoyer et recevoir des bitcoins pour les transactions quotidiennes. Vous pourriez souhaiter ne stocker qu’une petite quantité de bitcoins dans un portefeuille que vous transportez avec vous, par exemple sur votre téléphone, et laisser une quantité plus importante de bitcoins dans un endroit plus sûr, de la même manière que vous ne transportez pas vos économies en espèces dans votre portefeuille physique.

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Certains sites Web acceptent les paiements en crypto-monnaies, mais pour l’instant, le bitcoin est surtout utilisé pour des investissements spéculatifs.

Outre les portefeuilles Bitcoin logiciels classiques que vous pouvez exécuter sur un PC ou un téléphone, il existe des portefeuilles Bitcoin matériels comme le TREZOR. Vous pouvez également utiliser un portefeuille Bitcoin papier, sur lequel sont imprimées une adresse Bitcoin publique et une clé privée. Il s’agit en fait d’un portefeuille Bitcoin hors ligne, que vous pouvez stocker dans un coffre-fort ou un autre endroit sécurisé sans craindre qu’il soit compromis par un logiciel malveillant fonctionnant sur votre PC. Bien entendu, toute personne ayant acquis le morceau de papier aurait la possibilité de dépenser vos bitcoins.

Qu’est-ce qu’un échange de bitcoins ?

Un échange de bitcoins est un site Web ou un service qui vous permet de convertir des « devises fiduciaires » comme les dollars américains et les euros en bitcoins. Ces sites Web vous permettent également de reconvertir ces bitcoins en dollars américains ou dans la monnaie fiduciaire de votre choix. En d’autres termes, les bourses achètent et vendent des bitcoins au cours actuel du marché.

Si les bourses n’existaient pas et que vous vouliez acheter des bitcoins en dollars américains, vous devriez trouver quelqu’un qui possède des bitcoins, convenir d’un taux de change, le payer et lui demander d’envoyer ces bitcoins dans votre portefeuille. Et pour vendre des bitcoins, vous deviez trouver quelqu’un qui voulait vous les acheter. Les bourses simplifient ce processus, en offrant un lieu unique où vous pouvez acheter ou vendre des bitcoins au taux du marché actuel en utilisant votre compte bancaire.

Mais les bourses ont aussi des portefeuilles intégrés.

Les bourses comme Coinbase, que nous considérons comme le meilleur choix si vous cherchez à acheter des bitcoins, vous fournissent un portefeuille de bitcoins hébergé par ce site Web. Il s’agit en quelque sorte d’un portefeuille Bitcoin en ligne.

Ainsi, lorsque vous vous rendez sur Coinbase, que vous créez un compte et que vous achetez des bitcoins, ces bitcoins ne sont pas immédiatement envoyés à l’adresse du portefeuille Bitcoin que vous avez fournie. Ils sont plutôt stockés dans un portefeuille de votre compte Coinbase. Vous pouvez vous connecter à l’application ou au site Web de Coinbase, consulter votre solde et vendre les bitcoins si vous le souhaitez. Coinbase vous permet de transférer les bitcoins de l’échange Coinbase vers un autre portefeuille de bitcoins, si vous le souhaitez, mais vous devez faire un détour pour le faire.

Cela simplifie considérablement le processus d’achat de bitcoins. Vous n’avez pas besoin d’installer et de gérer un programme de portefeuille Bitcoin. Vous n’avez pas besoin de sauvegarder votre portefeuille. Vous n’avez pas à vous inquiéter de perdre vos bitcoins si vous oubliez le mot de passe de votre portefeuille ou si vous perdez toutes les copies des fichiers du portefeuille.

Au lieu de cela, il vous suffit de créer un compte et d’accéder à vos bitcoins en vous connectant à ce compte. Si vous oubliez le mot de passe de votre compte, vous pouvez passer par un processus de récupération de compte.

Dans cette situation, l’échange fonctionne en quelque sorte comme une banque. Lorsque vous stockez vos bitcoins chez Coinbase, Coinbase conserve vos bitcoins pour vous et vous y donne accès. Mais les bitcoins sont sous leur contrôle, et non le vôtre. Et, alors que les banques sont fortement réglementées aux États-Unis et dans d’autres pays, il est important de se rappeler que les échanges de bitcoins ne sont pas soumis aux mêmes réglementations.

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L’échange contrôle les clés privées du portefeuille

Voici le problème majeur : Lorsque vous stockez vos bitcoins dans un portefeuille contrôlé par un échange, comme Coinbase, c’est cet échange qui détient les clés privées. En d’autres termes, c’est un peu comme si la bourse stockait vos bitcoins dans son propre portefeuille et vous y donnait accès via un compte. Vous n’avez pas réellement les bitcoins dans votre propre portefeuille que vous contrôlez entièrement, comme vous le feriez avec un portefeuille de bitcoins traditionnel.

Vous accordez une grande confiance à l’échange si vous y stockez vos bitcoins. Par exemple, vous pourriez perdre vos bitcoins si l’échange était piraté, si un employé malhonnête volait vos clés privées ou si les propriétaires de l’échange prenaient l’argent et s’enfuyaient. C’est l’une des raisons pour lesquelles nous recommandons Coinbase, qui est une société plus importante basée aux États-Unis et dont les résultats sont satisfaisants, plutôt que des bourses plus petites qui peuvent ne pas être aussi fiables.

La conception de portefeuilles Bitcoin basés sur le Web et fonctionnant comme des banques va en fait à l’encontre de l’intention initiale de Bitcoin. Le bitcoin promet un système totalement décentralisé qui vous permet de stocker votre propre argent sans faire confiance à quiconque. Et vous le pouvez, si vous le stockez dans votre propre portefeuille. Si vous le stockez dans un échange, vous vous fiez à cet échange comme vous vous feriez confiance à une banque.

Bien sûr, il y a des compromis à faire. Lorsque vous faites confiance à une bourse, vous bénéficiez d’une expérience plus pratique. Vous n’avez pas à vous soucier de sécuriser, sauvegarder ou gérer votre propre portefeuille de bitcoins. Le site Web de l’échange sera plus sûr que les ordinateurs de nombreuses personnes.

Devriez-vous conserver vos bitcoins dans un portefeuille en ligne fourni par un échange, ou dans votre propre portefeuille de bitcoins ? Il n’y a pas de bonne réponse pour tout le monde, mais il est important de comprendre les compromis à faire si vous détenez des bitcoins.