La dernière fois que vous avez téléchargé un fichier torrent, on vous a peut-être proposé un lien magnétique comme alternative. Les liens magnétiques sont très différents des fichiers torrents et offrent certains avantages que tous les utilisateurs de torrents devraient connaître.

Comment fonctionnent les fichiers torrents traditionnels

Nous n’allons pas entrer ici dans tous les détails du fonctionnement de BitTorrent. Mais les liens magnétiques constituent une alternative aux fichiers torrents traditionnels. Voici comment fonctionnent les fichiers torrent traditionnels :
Les fichiers torrent ne contiennent aucune donnée des fichiers que vous souhaitez télécharger.
Le fichier contient une liste de trackers de torrent (le cas échéant) qui coordonnent tous les pairs participant au torrent.
Il contient des informations sur les fichiers qui sont partagés, comme leur nom, leur taille et les informations nécessaires pour effectuer des contrôles d’intégrité sur les données.

Les fichiers torrents peuvent également contenir des informations étendues, comme une table de hachage distribuée (DHA) qui permet à chaque pair de faire partie d’un réseau de suivi décentralisé. La DHA est un concept important à retenir dans la discussion sur les liens magnétiques.

Qu’est-ce qu’un lien magnétique ?

Par essence, un lien magnétique est simplement une chaîne de texte. Cependant, cette chaîne contient beaucoup d’informations !

Un lien magnétique contient un identifiant unique, divers paramètres dépendant de la nature exacte du torrent et, surtout, un hachage cryptographique des fichiers torrents.

Un hachage cryptographique est un algorithme mathématique appliqué à des données qui produit une courte chaîne unique représentant ces données. C’est utile pour les torrents car vous pouvez hacher deux torrents et s’ils pointent vers exactement les mêmes fichiers, ils auront des hachages identiques.

Ainsi, pour que votre client torrent sache qui d’autre fait partie d’un torrent donné, il lui suffit de comparer le hachage du lien magnétique aux hachages des torrents qui sont partagés. En filtrant uniquement ceux dont les hachages correspondent, l’essaim de pairs sur le réseau est rapidement reconstitué. C’est la même méthode que celle utilisée par la table de hachage distribuée que l’on trouve dans les torrents « sans traqueur ». Il s’agit de torrents qui ne font pas appel à un serveur central pour coordonner les pairs et en garder la trace.

Un lien magnétique ne retire que ces informations essentielles et supprime le reste du fichier torrent, puisque la grande majorité des participants au torrent n’ont pas besoin de ces informations.

Les avantages des liens magnétiques

Les liens magnétiques deviennent la norme et ce changement présente des avantages tant pour les fournisseurs que pour les utilisateurs de torrents.

Le premier grand avantage des liens magnétiques est qu’il s’agit de liens et non de fichiers. Cette distinction peut sembler sans importance, mais les fichiers doivent être hébergés et téléchargés. Les liens magnétiques peuvent faire partie d’une page Web comme tout autre lien hypertexte. Les utilisateurs n’ont pas à passer par l’étape supplémentaire du téléchargement et de l’ouverture d’un fichier et les fournisseurs n’ont pas à s’embarrasser d’une solution d’hébergement de fichiers.

Tout fichier téléchargé depuis l’internet s’accompagne d’un risque inhérent de logiciel malveillant, ce qui n’est pas le cas des liens magnétiques. Les liens magnétiques sont également beaucoup plus faciles à partager. Vous pouvez les envoyer par courrier électronique, par SMS ou par le biais de toute application de messagerie populaire.

Les liens magnétiques présentent également un gros avantage par rapport à l’utilisation des trackers de torrents. Un torrent basé sur le hachage d’un lien magnétique est incroyablement robuste. Tant qu’un seul seeder reste en ligne, toute autre personne possédant le lien magnétique peut le trouver. Même si aucun des contributeurs originaux n’est là. Tant que le hachage peut être refait à partir des fichiers torrent, les liens magnétiques existants fonctionneront toujours.

Comment utiliser un lien magnétique

L’utilisation d’un lien magnétique est aussi simple que de cliquer sur le lien sur une page Web. Si vous avez installé un client BitTorrent capable de gérer les liens magnétiques, votre navigateur Web doit vous inviter à ouvrir le lien magnétique dans votre client torrent. Vous pouvez également copier et coller le lien dans les clients BitTorrent qui disposent d’une barre d’adresse à cet effet.

Une fois que vous avez fait cela, tout le reste devrait se dérouler automatiquement.