Certaines blockchains présentent des lacunes – par exemple, les blockchains de Bitcoin et d’Ethereum ne sont pas aptes à traiter un grand nombre de transactions à faible coût. Les chaînes latérales sont un moyen de minimiser les inefficacités de ces blockchains de niveau 1.

Les blockchains de couche 1 ont besoin d’aide

Les blockchains les plus décentralisées et les plus sécurisées ont tendance à ne pas avoir la capacité de traiter un grand nombre de transactions à moindre coût sans un peu d’aide. Les sidechains sont un type de protocole de couche 2 qui permet d’alléger la charge des blockchains de couche 1 encombrées comme Bitcoin et Ethereum.

Il existe d’autres solutions de couche 2, comme les canaux et les rollups. Les sidechains ont gagné en popularité par rapport aux autres méthodes car elles sont difficiles à modifier. Lorsque de l’argent est en jeu, les utilisateurs préfèrent des systèmes difficiles à modifier afin de ne pas encourager les malversations financières.

GUIDE DU DÉBUTANT POUR L’EXTRACTION DE CRYPTOCOINS

Les chaînes latérales comblent le fossé

Une sidechain est une blockchain entièrement séparée qui communique avec la blockchain de couche 1 qu’elle supporte, comme Bitcoin ou Ethereum. Les données sont relayées entre les deux via un « peg ». Un peg est similaire à un pont avec deux sens de circulation.

Le peg fonctionne dans les coulisses. Il s’agit de la technologie sous-jacente qui permet de maintenir la communication entre la sidechain et la blockchain de couche 1. Les deux processus clés qui facilitent les transactions sont connus sous le nom de verrouillage et de libération. Le verrouillage est la première étape. Quelle que soit la quantité de crypto-monnaie utilisée sur la sidechain, elle est garantie et verrouillée sur la blockchain principale. Cela permet de maintenir l’équilibre entre la sidechain et la blockchain principale. Lorsque la transaction est terminée sur la sidechain, les fonds sont alors libérés de la sidechain et le montant mis en garantie sur la blockchain principale est remboursé à l’utilisateur.

Un intermédiaire est nécessaire pour maintenir le pont de communication entre la sidechain et la blockchain principale. Cet intermédiaire est connu sous le nom de fédération. La fédération peut être un groupe de développeurs ou de contrats intelligents qui appliquent des règles pour garantir le maintien d’un équilibre des fonds entre la sidechain et la blockchain de niveau 1. Bien que peu probable, cet intermédiaire pourrait techniquement manipuler les transactions lorsque les fonds passent de la blockchain principale à la sidechain.

Pourquoi les blockchains ont besoin des sidechains

La beauté des chaînes latérales est qu’elles traitent les transactions de manière efficace et peu coûteuse. Si vous avez acheté ou utilisé Ethereum depuis la mi-2020, vous savez que les frais d’essence peuvent être coûteux. Cela n’a pas toujours été le cas. Ethereum compte beaucoup plus d’utilisateurs aujourd’hui que lors de son lancement initial.
L’encombrement du réseau entraîne des temps de traitement lents et des frais élevés.

Les chaînes latérales offrent un moyen efficace d’augmenter la capacité du réseau. Cependant, il y a des compromis à faire. L’une des principales raisons pour lesquelles les utilisateurs affluent vers les couches 1 est leur décentralisation et leur sécurité. Cette caractéristique limite la capacité d’une blockchain de couche 1 à évoluer. Les chaînes latérales permettent de changer d’échelle mais sacrifient une partie de la décentralisation et de la sécurité inhérentes aux chaînes de niveau 1.

Une croissance exponentielle

Les chaînes latérales se sont développées en même temps que le Bitcoin et l’Ethereum. Une sidechain, en particulier, a connu une croissance massive au cours de l’année dernière alors que les frais de gaz d’Ethereum ont augmenté. Polygon a été lancé en 2019 et a bénéficié du fait que l’Ethereum est devenu la blockchain préférée des NFT, des DeFi et d’autres applications. À lui seul, Ethereum peut traiter environ 12 à 30 transactions par seconde. La blockchain Polygon augmente le débit à près de 10 000 transactions par seconde.

Pour aider à quantifier l’utilité accrue de Polygon, il peut être utile de regarder le prix du jeton de la blockchain de Polygon, MATIC. Lors de son lancement, un jeton MATIC ne valait qu’un dixième de penny. Depuis, le prix est passé à 1,68 $ au moment de la rédaction de cet article et a atteint un sommet de 2,87 $ en décembre 2021. Cela représente une augmentation de près de 14 000 %.

Il existe une pléthore de sidechains autres que le seul Polygon. Chacun d’entre eux possède des qualités uniques qui le différencient des autres. Certaines contribuent à faciliter l’application croissante des blockchains dans le domaine des jeux et des médias sociaux, comme Loom. Rootstock est la principale chaîne latérale qui contribue à la mise à l’échelle du bitcoin. Plasma est devenu le favori des développeurs dans le monde des applications financières décentralisées (dApps). Elles visent toutes à résoudre le problème de mise à l’échelle des couches 1, mais de manière légèrement différente.