Raisons d’éviter la carte son intégrée à votre ordinateur

By Flavien ROUX

De nos jours, peu de gens prennent la peine d’acheter des cartes son dédiées. Ils sont plus heureux d’utiliser le matériel sonore intégré à leur carte mère ou à leur ordinateur portable. Cependant, si vous n’avez utilisé que le son intégré à la carte, vous passez peut-être à côté du nirvana audio.

La qualité du son est limitée

Le son intégré est souvent ajouté à une carte mère par commodité. C’est un composant de moins à acheter et l’audio n’est plus une fonction optionnelle sur les ordinateurs modernes. Cependant, le son embarqué peut n’offrir que le strict minimum en matière de qualité audio.

Si cela peut convenir pour les bings et bongs des notifications système ou les vidéos YouTube occasionnelles, si vous voulez profiter de la musique, des jeux, des films ou de tout autre contenu pour lequel la qualité du son est importante, le son embarqué peut être insuffisant.

Cela peut se traduire par un son comprimé ou étouffé. Vous pouvez constater que le son manque de punch et de portée. Cela est particulièrement évident lorsque vous utilisez des haut-parleurs ou des écouteurs de meilleure qualité, où la puce sonore intégrée devient le goulot d’étranglement plutôt que les haut-parleurs.

Les bruits parasites sont fréquents

L’audio intégré partage son circuit imprimé avec de nombreux autres composants sur la carte mère. Bien que beaucoup d’entre eux utilisent un blindage, vous pouvez quand même remarquer des bourdonnements, des sifflements, des grésillements ou d’autres artefacts audio causés par des interférences électriques.

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Étant donné le fonctionnement de l’audio intégré, il est difficile d’isoler complètement les circuits qui acheminent les signaux audio vers vos haut-parleurs. Cela peut également affecter une carte son dédiée dans certains cas, mais c’est beaucoup moins probable ; la plupart des cartes dédiées sont soigneusement conçues pour maintenir les circuits audio à l’abri des interférences audibles.

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L’amplification est probablement faible

Le signal audio provenant de votre puce audio embarquée est amplifié afin que les écouteurs et les haut-parleurs passifs soient toujours audibles lorsque vous les branchez. Si vous utilisez des haut-parleurs amplifiés, l’amplificateur audio interne agit essentiellement comme un préamplificateur pour que vous obteniez un signal fort et propre.

Malheureusement, les solutions audio intégrées typiques ont une amplification de faible qualité qui non seulement affecte la qualité audio mais ne fonctionne pas bien avec les casques à haute impédance, ce qui donne un son de faible volume.

Tous les systèmes audio intégrés ne sont pas mauvais

Si une qualité audio médiocre est courante sur la plupart des cartes mères, cela ne signifie pas que tous les systèmes audio embarqués sont mauvais. Les ordinateurs portables et les cartes mères haut de gamme peuvent avoir intégré un système audio conçu spécifiquement pour résoudre ces problèmes courants. La carte audio peut être un module séparé, ou le DAC (Digital to Audio Converter) peut être un modèle haut de gamme qui prend en charge une qualité audio supérieure et davantage de fonctionnalités. De même, il peut avoir un amplificateur interne amélioré.

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En d’autres termes, ne supposez pas que votre système audio embarqué est mauvais sans l’avoir écouté au préalable. Il serait regrettable que vous dépensiez de l’argent pour une alternative et qu’il s’avère que votre son embarqué est tout aussi bon !

Ces alternatives amélioreront votre audio

Si le son embarqué est mauvais, que pouvez-vous faire ? En fait, il n’est pas difficile de trouver de très bons substituts internes et externes. De plus, comme la plupart des gens s’en tiennent à l’audio embarqué, les produits alternatifs tendent à offrir une meilleure expérience plutôt qu’un audio de milieu de gamme.

Si vous utilisez un ordinateur de bureau avec un emplacement PCIe libre, la solution la plus courante est une carte son dédiée. Le prix et les caractéristiques de ces cartes varient, mais même les modèles les plus économiques devraient offrir un meilleur son que le système audio embarqué classique.
Si vous utilisez un ordinateur portable ou si vous n’avez pas de place dans votre ordinateur, vous pouvez également utiliser une carte son USB, parfois appelée DAC externe. Ces cartes peuvent coûter un peu plus cher qu’une carte interne équivalente, mais elles présentent certains avantages. D’une part, vous pouvez les partager entre différents ordinateurs, et d’autre part, elles sont beaucoup moins susceptibles de subir des interférences audio puisque l’électronique se trouve dans un boîtier externe blindé.

Si vous utilisez de bons écouteurs, il est préférable d’acheter un amplificateur de casque dédié. Il existe même des modèles qui utilisent des tubes à vide analogiques pour obtenir ce son chaud, bien que l’efficacité de cette approche suscite de nombreux débats sur les forums audio.

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Les casques USB livrés avec leur propre DAC sont également une bonne option si vous ne vous souciez pas du tout des haut-parleurs externes. Il suffit de brancher le casque sur un port USB libre et le tour est joué. La qualité du son dépend de la qualité du convertisseur numérique-analogique et des écouteurs, mais ces derniers devraient au moins éviter les interférences indésirables, les ronflements et autres bruits désagréables.

Enfin, l’utilisation d’un système audio sans fil (Bluetooth ou solutions sans fil propriétaires) permet également de contourner le système audio embarqué. En fonction de la qualité du casque et de son DAC, cela peut offrir une expérience audio nettement meilleure. Gardez à l’esprit que certaines implémentations sans fil peuvent introduire un retard notable, ce qui peut affecter les jeux, les films et les applications sensibles à la synchronisation comme les logiciels de montage vidéo.

1 réflexion au sujet de « Raisons d’éviter la carte son intégrée à votre ordinateur »

  1. J’aime beaucoup quand les gens se réunissent et partagent leurs points de vue. Super blog, continuez comme ça !

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