Saviez-vous que les cassettes font un retour en force ?

By Flavien ROUX

Dans le monde de la musique, les disques vinyles attirent beaucoup d’attention lorsqu’il s’agit de supports physiques. Les ventes de disques vinyles sont en hausse depuis des années, et la même chose commence à se produire avec les cassettes.

La résurgence des disques vinyles a été si forte que ce n’est même plus vraiment une « tendance ». En 2021, les gens ont dépensé plus en vinyles qu’en CD pour la première fois depuis 1986. Les ventes de cassettes, quant à elles, ont été très faibles pendant longtemps. Cependant, au cours des cinq dernières années, les choses sont en train de changer.

Une brève histoire des cassettes

La cassette a été introduite en 1963 par Philips. Les premières cassettes pouvaient contenir 45 minutes de musique sur chaque face, ce qui était beaucoup plus que les disques vinyles. Mais le plus grand avantage des cassettes était peut-être leur taille compacte.

La taille des cassettes a conduit à la création de lecteurs de musique portables, qui sont devenus incroyablement populaires. Les voitures étaient également équipées de lecteurs de cassettes, ce qui permettait aux gens d’écouter autre chose que la radio. Les cassettes étaient également plus abordables que les vinyles.

La popularité des cassettes s’explique aussi en grande partie par les cassettes vierges et la naissance de la toute puissante mixtape. Les magnétophones à cassettes permettaient aux gens de créer leurs propres cassettes personnalisées, ce qui a également introduit le concept de piratage dans l’industrie musicale. Aujourd’hui encore, l’idée des mixtapes joue un rôle important dans notre façon de consommer la musique.

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Quelques années après l’introduction des cassettes, les 8-Tracks sont apparus. Elles pouvaient lire encore plus de musique que les cassettes, tout en restant compactes. Cependant, les cassettes sont restées plus populaires sur le long terme. Ce n’est qu’avec l’arrivée des CD, qui sont meilleurs à tous points de vue, que les cassettes ont été détrônées.

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Les cassettes font leur retour

Les cassettes étaient la principale forme de vente de musique entre 1984 et 1991. Depuis, les CD et le streaming ont dominé le secteur. En 2021, le vinyle a dépassé le CD, mais il n’est toujours pas à la hauteur du mastodonte qu’est le streaming musical.

Pendant ce temps, les ventes de cassettes ont lentement augmenté. Selon Neilsen Music, les ventes de cassettes aux États-Unis ont augmenté de 35 % en 2017 et de 23 % supplémentaires en 2018. Au Royaume-Uni, les ventes de cassettes ont augmenté de 112 % en glissement annuel au cours du premier semestre de 2019. Plus récemment, les ventes ont doublé entre 2020 et 2021.

Maintenant, ces statistiques peuvent sembler impressionnantes, mais le nombre réel de cassettes vendues est encore assez faible. Cette augmentation de 23 % des ventes aux États-Unis en 2018 n’a représenté qu’un total de 219 000 cassettes. La même année, 18 millions de CD et 16 millions de disques vinyles ont été vendus. 343 000 cassettes ont été vendues en 2021, et 215 000 l’ont déjà été au cours du premier semestre 2022.

Il est clair qu’une tendance se dessine, mais nous n’en sommes qu’au début. Certains artistes de renom ont commencé à publier des albums sur cassettes, comme Taylor Swift et Billie Eilish. Toutefois, cette pratique n’est pas très répandue. Commencer une collection de cassettes en 2023 – surtout pour la nouvelle musique – n’est pas facile.

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Il y a aussi le problème de l’écoute des cassettes. Contrairement aux platines vinyles, il n’y a pas beaucoup de sociétés qui fabriquent des lecteurs de cassettes modernes. Vous pouvez en trouver sur Amazon, comme ce modèle Pyle, mais si vous voulez un lecteur de cassettes de haute qualité, il vaut mieux en trouver un ancien sur eBay.

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Pourquoi des cassettes ?

Nous avons beaucoup parlé de l’histoire des cassettes et de leur lente ascension, mais pourquoi exactement ? Les cassettes ont été quasiment inexistantes pendant des décennies. Il s’agit d’une histoire similaire à celle des cassettes qui ont remplacé les vinyles à l’époque.

Les gens aiment les cassettes pour les mêmes raisons que les disques vinyles sur les platines. Une cassette est un album entier, dans l’ordre, du début à la fin. Vous ne pouvez pas facilement sauter une chanson, et il n’y a pas de bouton « Shuffle ». C’est généralement ainsi que l’artiste souhaitait que la musique soit écoutée.

La présentation est également un élément important de l’équation. Une cassette comporte un encart avec la pochette de l’album, et parfois des notes supplémentaires et des bonus à l’intérieur. C’est bien plus qu’un simple JPEG 300×300 de la pochette de l’album. Vous achetez une expérience complète, de la façon dont vous l’écoutez à l’apparence et au toucher.

En général, c’est une question de nostalgie. Les cassettes n’ont tout simplement pas un son aussi bon que les autres méthodes de lecture de la musique. Mais comme pour les disques en vinyle, les imperfections sont ce que les gens aiment. La musique enregistrée sur une cassette a un son distinct. Si ce son vous manque, il est peut-être temps de reprendre le train des cassettes.

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