Selon l’enquête, la police israélienne aurait procédé à des interceptions téléphoniques sans supervision judiciaire ni contrôle de l’utilisation des données.

La police israélienne aurait procédé à des interceptions téléphoniques sans mandat de citoyens israéliens, y compris de politiciens et de militants, en utilisant le logiciel espion controversé Pegasus du groupe NSO, selon une enquête du site médiatique économique israélien Calcalist.

Pegasus cible des citoyen à Israel

Parmi les personnes décrites comme ayant été des cibles dans le rapport figurent des maires locaux, des dirigeants de manifestations politiques contre l’ancien Premier ministre Benjamin Netanyahu et d’anciens employés du gouvernement.

Selon le rapport, la surveillance a été effectuée sans la supervision judiciaire requise pour les citoyens israéliens et sans contrôle de l’utilisation des données, une affirmation explicitement démentie par les services de police israéliens et un ministre du gouvernement.

Un rapport distinct du quotidien israélien Haaretz, basé sur une facture vue par le journal, suggère que la police israélienne a été facturée par le groupe NSO pour 2,7 millions de shekels (635 000 £) en 2013, apparemment pour une version de base du programme.

Alors que de nombreux rapports ont émergé sur l’utilisation abusive de Pegasus, qui est conçu et vendu par le groupe israélien NSO à des gouvernements étrangers, les dernières revendications marquent une rupture majeure en suggérant que les Israéliens ont également été ciblés pour l’interception.

De hauts responsables de NSO ont affirmé que l’utilisation de son logiciel contre les numéros de téléphone israéliens et américains n’était pas autorisée. En juillet dernier, dans une interview accordée à la radio de l’armée israélienne, son PDG, Shalev Hulio, a déclaré que son entreprise « a choisi de ne pas opérer contre les numéros de téléphone israéliens et américains ».

Le Guardian croit savoir, grâce à des sources familières avec les licences de NSO, que si cela signifie que les clients tiers étrangers auxquels l’entreprise a vendu son logiciel ne peuvent pas cibler les numéros de téléphone américains et israéliens depuis l’étranger, un client israélien chargé de l’application de la loi qui a acheté le logiciel espion – par exemple le service de police – serait en mesure de cibler les téléphones israéliens.

Bien que le rapport ne mentionne pas ses sources, il affirme que l’ordre d’utiliser le logiciel espion a été donné par des officiers supérieurs et exécuté par des spécialistes de l’interception électronique de la police.

Cette affirmation est très importante car, pour la première fois, elle contredit les assurances données aux Israéliens qu’ils ne pouvaient pas être ciblés par Pegasus et semble remettre en question l’idée que les Israéliens sont protégés contre les intrusions sans mandat.

Soulignant les implications de cette histoire, le Jerusalem Post a commenté : « [Ce] rapport stupéfiant, s’il est vrai, ferait sauter des trous béants dans un certain nombre de récits de l’ONS, de la police et potentiellement du ministère public sur le juste équilibre entre la collecte de preuves et le respect des droits à la vie privée des citoyens et des protections judiciaires contre les perquisitions et les saisies illégales ».

Une autorisation de piratage avec Pegasus

En vertu de la loi israélienne, seule l’agence nationale de renseignement, le Shin Bet, est habilitée à procéder au piratage de téléphones portables sans décision de justice et uniquement pour prévenir des attaques terroristes imminentes de la part de Palestiniens, d’Arabes israéliens ou de Juifs israéliens, l’interception devant être approuvée par un haut responsable du Shin Bet ou par le bureau du procureur général.

Les interceptions doivent être approuvées par un haut fonctionnaire du Shin Bet ou par le bureau du procureur général. Les services de police israéliens, en revanche, ne bénéficient pas d’une telle exemption et doivent demander une ordonnance du tribunal.

Selon le rapport, la police pourrait avoir justifié l’utilisation du logiciel espion par une faille juridique qui existait parce que la technologie n’était pas couverte par les lois existantes.

Une déclaration publiée par les services de police israéliens, tout en niant avoir procédé à des interceptions sans mandat, a refusé de dire si Pegasus avait été utilisé pour des interceptions.

« La police israélienne agit conformément à l’autorité qui lui est accordée par la loi et, lorsque cela est nécessaire, conformément aux ordonnances des tribunaux et dans le cadre des règles et règlements fixés par les organes responsables », indique le communiqué.

« L’activité de la police dans ce secteur est sous la supervision et l’inspection constantes du procureur général d’Israël et d’autres entités juridiques externes.

« Naturellement, la police n’a pas l’intention de commenter les outils qu’elle utilise. Néanmoins, nous continuerons à agir de manière déterminée avec tous les moyens à notre disposition, dans les espaces physiques et en ligne, pour lutter contre la criminalité en général, et le crime organisé en particulier, afin de protéger la sécurité et les biens du public. »

Des écoutes sans mandat avec Pegasus

Une déclaration du ministre israélien de la sécurité publique, Omer Barlev, s’est également concentrée sur la question des écoutes sans mandat, affirmant qu’il n’y avait « aucune pratique d’écoutes secrètes, ou d’intrusion dans des appareils, par la police israélienne sans l’approbation d’un juge. »

« Dans le même temps, j’ai l’intention de faire en sorte qu’on ne rogne pas sur le sujet des ONS et que tout soit vérifié de manière approfondie et sans équivoque par un juge », a-t-il ajouté.

Parmi les investigations mentionnées par l’enquête figure l’utilisation de Pegasus pour cibler un maire local lors d’une enquête sur la corruption, les preuves récupérées ayant été prétendument blanchies pour dissimuler la manière dont elles avaient été obtenues.

Selon le rapport, la police a acquis le logiciel Pegasus pour la première fois en 2013, qu’elle a commencé à utiliser en 2015.

Le plus choquant pour les Israéliens sera peut-être l’affirmation selon laquelle les téléphones d’éminents citoyens activistes de la manifestation « Black Flag » figuraient parmi les cibles. Cette manifestation a vu le jour pendant une vague de cas de coronavirus, une crise économique et un procès pour corruption en cours contre Netanyahu.

Dans une déclaration publiée à la suite de la publication de l’enquête, NSO a réitéré son affirmation de longue date selon laquelle elle n’avait aucune influence sur la manière dont ses clients utilisaient ses logiciels espions.

« En règle générale, nous ne faisons pas de commentaires sur les clients existants ou potentiels. Nous tenons à préciser que la société n’exploite pas les systèmes détenus par ses clients et ne participe pas à leur activation.

« Les employés de la société ne sont pas exposés aux cibles, ne sont pas exposés aux informations les concernant et ne sont pas impliqués ou exposés à l’activité opérationnelle de nos clients ou à toute information relative aux enquêtes menées par les clients.

« L’entreprise vend ses produits sous licence et supervision pour être utilisés par les agences de sécurité nationale et d’application de la loi afin de prévenir le crime et la terreur de manière légale et conformément aux ordonnances des tribunaux et à la loi locale de chaque pays. »