Des « groupes de menace » pourraient cibler des secrets précieux dans le but de les déverrouiller lorsque la puissance de calcul le permettra.

Selon un rapport, des pirates chinois pourraient s’attaquer à des données fortement cryptées, telles que des plans d’armes ou des informations sur des agents de renseignement infiltrés, dans le but de les débloquer ultérieurement, lorsque l’informatique quantique permettra le décryptage.

Selon les analystes de la société de conseil Booz Allen Hamilton, les pirates chinois pourraient également voler des recherches dans les domaines de la pharmacie, de la chimie et des sciences des matériaux, qui peuvent être traitées par des ordinateurs quantiques, des machines capables de traiter des chiffres à une vitesse sans précédent.

Un rapport chinois

Dans un rapport intitulé « Chinese threats in the quantum era » (les menaces chinoises à l’ère quantique), le cabinet de conseil affirme que des données cryptées pourraient être volées par des « groupes de menace chinois ». Il affirme que le décryptage assisté par les quanta arrivera plus vite que le cryptage assisté par les quanta, ce qui donnera un avantage aux pirates.

« Les données cryptées ayant une longévité en matière de renseignement, comme les marqueurs biométriques, les identités des agents et des sources de renseignement clandestins, les numéros de sécurité sociale et les conceptions d’armes, pourraient être de plus en plus volées dans l’espoir qu’elles puissent un jour être décryptées », indique le rapport. Il indique que les « acteurs de la cybermenace alignés sur l’État » commenceront à voler ou à intercepter des données cryptées auparavant inutilisables.

Toutefois, il ajoute qu’il y a une « très faible » probabilité que l’informatique quantique puisse briser les dernières méthodes de cryptage avant 2030. Selon les analystes, les avantages de l’informatique quantique par rapport à l’informatique classique – l’informatique utilisée dans tous les domaines, des ordinateurs portables aux téléphones mobiles – ne se concrétiseront pas avant au moins une décennie.

« Bien que les capacités actuelles des ordinateurs quantiques soient plus démonstratives qu’immédiatement utiles, leur trajectoire suggère qu’au cours des prochaines décennies, les ordinateurs quantiques révolutionneront probablement de nombreuses industries – des produits pharmaceutiques à la science des matériaux – et finiront par saper toutes les méthodes de cryptage à clé publique actuelles », indique le rapport.

L’informatique quantique a un rôle à jouer

L’informatique quantique est considérée comme un développement passionnant. Par exemple, les experts affirment qu’elle pourrait prédire avec précision le comportement d’une molécule complexe et ouvrir ainsi la voie à de nouveaux médicaments et matériaux.

La Chine est déjà un acteur important dans ce domaine, et Booz Allen Hamilton s’attend à ce que le pays dépasse l’Europe et les États-Unis – où IBM a récemment fabriqué le processeur quantique le plus puissant – en matière de recherche et de développement dans ce domaine.

« Les groupes de menace chinois vont probablement bientôt collecter des données cryptées ayant une utilité à long terme, en s’attendant à les décrypter éventuellement avec des ordinateurs quantiques », indique le rapport. « D’ici la fin des années 2020, les groupes de menace chinois collecteront probablement des données permettant aux simulateurs quantiques de découvrir de nouveaux matériaux, produits pharmaceutiques et chimiques ayant une valeur économique. »