La politique destinée à lutter contre le doxxing sur la plate-forme a laissé de nombreux militants antifascistes bloqués sur leurs comptes

Comment une politique visant à se protéger contre le doxxing et le harcèlement a-t-elle pu tourner si mal, si rapidement ?

Twitter protège le droit d’auteur

La semaine dernière, Twitter a annoncé qu’il commencerait à pénaliser les utilisateurs qui tweetent des “médias privés”, ou des images d’autres utilisateurs partagées sans leur consentement, “qui ne sont pas disponibles ailleurs en ligne comme outil pour harceler, intimider et révéler l’identité des individus”.

La plate-forme permettrait aux utilisateurs de signaler d’autres utilisateurs partageant leurs images. Si un examen concluait que la plainte était fondée et que l’image n’était pas utilisée à des fins journalistiques ou d’intérêt public, ces comptes seraient désactivés.

Les militants ont rapidement averti que la politique telle qu’elle a été publiée se retournerait contre elle. La politique était vague et avait été élaborée sans grande contribution des communautés les plus vulnérables au harcèlement et au doxxing, ont fait valoir les militants. Ils avaient peu confiance dans le processus de signalement et d’appel de Twitter, qu’ils ont décrit comme peu fiable, automatisé et permettant peu de discussions sur l’application des politiques.

Un droit détourné par des groupuscules

Et en effet, quelques heures après la publication de la politique, des utilisateurs affiliés à des mouvements d’extrême droite comme les Proud Boys et d’autres partisans des conspirations de QAnon ont lancé des appels à leurs partisans, les exhortant à utiliser les nouvelles règles pour cibler les militants qui avaient publié à leur sujet.

Le 1er décembre, par exemple, un membre du groupe d’extrême droite National Justice Party a publié une liste d’environ 40 comptes Twitter de militants antiracistes et antifascistes qui font des recherches sur des groupes d’extrême droite. Le membre a appelé ses plus de 4 000 abonnés à signaler leurs publications: “En raison de la nouvelle politique de confidentialité de Twitter, les choses fonctionnent maintenant de manière inattendue plus en notre faveur car nous pouvons supprimer les pages Antifa, [injure gay] doxxing plus facilement”, lit-on dans le message.

Le 1er décembre, par exemple, un membre du groupe d’extrême droite National Justice Party a publié une liste d’environ 40 comptes Twitter de militants antiracistes et antifascistes qui font des recherches sur des groupes d’extrême droite. Le membre a appelé ses plus de 4 000 abonnés à signaler leurs publications: “En raison de la nouvelle politique de confidentialité de Twitter, les choses fonctionnent maintenant de manière inattendue plus en notre faveur car nous pouvons supprimer les pages Antifa, [injure gay] doxxing plus facilement”, lit-on dans le message.

L’effet a été presque immédiat. Twitter a verrouillé le compte Miami Against Fascism, géré par un groupe de militants qui travaillent à dénoncer les extrémistes d’extrême droite, après que quelqu’un a signalé un retweet le 14 juillet d’une image du leader des Proud Boys Enrique Tarrio. L’image originale de Tarrio, qui purge une peine de cinq mois pour deux crimes, dont l’incendie d’une bannière Black Lives Matter volée dans une église historiquement noire, a été tweeté par un journaliste local couvrant une réunion du conseil scolaire que Tarrio manifestait à l’extérieur.

”Soi-disant, la politique est que [les rapports] ne peuvent provenir que d’individus auto-déclarants », a déclaré Diego, l’un des membres de Miami Against Fascism que le Guardian n’identifie que par son prénom par crainte de représailles. « Mais je pense que les gens le font au nom des autres. Et je ne pense pas que Twitter le vérifie. Par exemple, Enrique Tarrio est en prison en ce moment. Il n’est pas en mesure de signaler ces tweets personnellement.”

Gwen Snyder, une militante basée à Pittsburgh, a été exclue de son compte sur un fil Twitter qui a identifié un candidat à la mairie et des participants à l’émeute du Capitole qui avaient participé à un rassemblement local de Proud Boys. Les captures d’écran que Snyder a partagées avec le Guardian montrent que Twitter lui a donné la possibilité de supprimer les tweets et de rétablir son compte. Mais la suppression des tweets signifierait qu’elle a reconnu qu’ils avaient “violé les règles de Twitter”. Snyder, qui s’était déjà occupée du processus de soutien et d’appel de Twitter dans le passé, n’avait aucune confiance dans le processus et a choisi de supprimer les tweets pour accéder à son compte.

”Ils ont donné la possibilité de faire appel », a déclaré Snyder. « Je ne l’ai pas fait, car je sentais qu’il était important de publier sur [la politique] en temps opportun. J’ai également eu de mauvaises expériences avec les appels et le processus de signalement sur Twitter.”

« Twitter est vraiment difficile à atteindre de quelque manière que ce soit si vous n’êtes pas pressé”, a-t-elle déclaré.

Twitter a admis qu’il avait eu tort de verrouiller le compte de Snyder après que les journalistes eurent attiré l’attention sur son cas. Dans un e-mail à Snyder, la société a écrit qu’elle avait reconsidéré son jugement et que les tweets en question n’étaient pas en violation de sa nouvelle politique. La société n’a pas indiqué si elle rétablissait les tweets ou modifiait la politique.