Peu de temps après que la Silicon Valley l’a envoyé à Washington, Ro Khanna a visité “Silicon Holler”, un nom inventé par un collègue, Hal Rogers, pour le secteur technologique naissant dans l’est du Kentucky.

Les deux districts du congrès avaient peu en commun. Khanna était parmi les plus riches, les plus diversifiés et les plus démocratiques. Rogers était parmi les plus pauvres, les plus blancs et les plus républicains.

L’importance de la technologie dans la vie

Mais lorsqu’il a visité le district de Rogers, dans un pays charbonnier autrefois prospère, le démocrate de Californie n’a pas rencontré de ressentiment. Le désir de participer à la révolution numérique était là. Seule l’occasion manquait.

”Dans mon district, les jeunes se réveillent optimistes quant à l’avenir – il y a 11 tn de valeur marchande dans le district et les environs », a déclaré Khanna.

« Mais pour de nombreux Américains de la classe ouvrière, à travers le pays, la mondialisation n’a pas fonctionné. Ça veut dire des emplois au large. Cela signifie la fermeture des communautés et cela signifie que leurs enfants doivent quitter leur ville natale.

“Nous devons trouver comment offrir des opportunités économiques pour l’économie moderne à ces communautés qui ont été laissées de côté.”

Dans son nouveau livre, La dignité à l’ère numérique, Khanna expose sa vision de la démocratisation de l’économie numérique. Il veut que l’industrie de la technologie se développe dans des endroits comme Paintsville, Kentucky, et Jefferson, Iowa, où le Guardian l’a regardé plaider sa cause.

Khanna est une avocate en propriété intellectuelle qui a enseigné l’économie à Stanford avant de siéger au congrès du 17e district de Californie, qui abrite des entreprises comme Apple et Intel. Les principaux contributeurs à sa dernière campagne étaient des employés d’Alphabet, la société mère de Google.

Et pourtant, Khanna est membre du Caucus antitrust du Congrès et a été coprésidente de la campagne présidentielle de Bernie Sanders en 2020. Il dit que les entreprises technologiques doivent être tenues responsables des dommages, et a soutenu les réformes de la réglementation et de la protection de la vie privée.

Deux sénateurs, Amy Klobuchar, une démocrate du Minnesota, et Chuck Grassley, un républicain de l’Iowa, ont présenté une législation pour empêcher les plates-formes technologiques de désavantager les petits rivaux. Khanna appelle cela un début « prometteur ». Malgré l’opposition féroce des grandes entreprises technologiques, la Loi américaine sur l’innovation et le choix en ligne a été votée hors comité ce mois-ci lors d’un vote bipartisan, 16-6.

Un comité de la Chambre a adopté une version du projet de loi l’année dernière. Khanna, cependant, a critiqué cet effort, avertissant que le langage était imprécis et pouvait avoir des conséquences involontaires. Ses opinions nuancées sur la technologie et son impact sur l’économie et la démocratie ont contribué à faire de lui une figure rare à Washington et dans la Silicon Valley, prise au sérieux par les politiciens et les entrepreneurs.

”Vous ne pouvez pas simplement avoir les outils de l’antitrust et penser: « OK, maintenant nous allons avoir des emplois à Youngstown ou des emplois à New Albany » », a déclaré Khanna. « Vous voulez avoir de l’antitrust pour que de nouveaux concurrents puissent émerger, mais vous avez également besoin d’une stratégie pour attirer des emplois dans ces communautés.”

Le digital et ses inégalités

Khanna dit que la Silicon Valley a la responsabilité de lutter contre les inégalités qu’elle a contribué à créer. Les entreprises technologiques bénéficieraient, selon lui, d’une diversité de talents et d’une baisse du coût de la vie. Un tel changement, dit-il, aiderait à revitaliser les communautés dévastées par le déclin de la fabrication et de la construction, ainsi que par l’automatisation et l’externalisation, permettant ainsi aux jeunes de trouver de bons emplois sans quitter leur ville natale.

Pendant des années, a déclaré Khanna, la notion a rencontré de la résistance. Mais des millions de personnes ont fait la transition vers le travail à distance pendant la pandémie de coronavirus, poussant les entreprises technologiques à adopter des pratiques changeantes. Il dit qu’il est passé de « nager à contre-courant“ à ”skier dans la montagne », à tel point qu’un ami de l’industrie a déclaré qu’il avait mis en pratique bon nombre des idées que Khanna décrit dans son livre.

”C’est incroyable de voir comment les gens passent de « C’est impossible » à « C’est déjà fait » comme s’il n’y avait pas d’étapes entre les deux », a déclaré Khanna. « La vérité est que ce n’est pas impossible, mais cela n’a pas déjà été fait. Mon livre est en quelque sorte un accélérateur de ce qui se passe actuellement.”

Au début de la pandémie, les travailleurs de la technologie ont fui San Francisco pour les petites villes des États voisins. Alors que les transplantations apportaient de nouvelles affaires et de la richesse, elles ont parfois creusé les écarts de salaires et fait grimper les prix de l’immobilier. La croissance doit être planifiée, dit Khanna.

“Il est important d’apprendre certaines des leçons et des erreurs de la vallée. Il doit y avoir plus d’offre de logements, il doit y avoir des conditions appropriées pour les travailleurs et des salaires équitables afin que vous n’ayez pas les inégalités criantes que vous constatez dans la Silicon Valley, où, dans certaines communautés, 50% du revenu des gens vont louer parce que les loyers sont si élevés.”

Khanna pense que combler la fracture numérique pourrait également commencer à atténuer la polarisation exploitée par Donald Trump.

« Le simple fait d’avoir une bonne autonomisation économique et une prospérité pour les Américains ruraux, pour les Noirs, pour les Latino-Américains n’est pas une solution miracle pour devenir une démocratie multiraciale et multiethnique”, a-t-il déclaré. « Mais cela pourrait être un point de départ.”

Il a demandé des milliards d’investissements fédéraux dans la recherche, la fabrication et le développement de la main-d’œuvre; la construction de carrefours technologiques mettant l’accent sur l’expertise régionale, comme un carrefour dans l’est de l’État de Washington pour se concentrer sur la technologie du bois d’œuvre; la fourniture d’incitations fiscales pour les entrepreneurs fédéraux qui emploient des travailleurs dans les zones rurales; la souscription de programmes de formation dans des collèges historiquement noirs; et l’expansion des Stim (sciences, technologie, ingénierie et mathématiques) dans les écoles publiques.

De telles idées ont retenu l’attention de la Maison Blanche de Joe Biden, qui cherche à élargir les opportunités au pays et à contrer la Chine à l’étranger.

Cette semaine, les démocrates de la Chambre des représentants se sont penchés sur un projet de loi visant à rendre les États-Unis plus compétitifs par rapport à la Chine en renforçant la technologie, la fabrication et la recherche, y compris des incitations à la production de puces informatiques, qui sont rares.

Le plan intègre des planches clés de la Loi sur les frontières sans fin de Khanna, y compris la création d’une Direction des solutions scientifiques et techniques. Une mesure similaire a été adoptée par le Sénat avec un soutien bipartisan inhabituel l’année dernière, mais les républicains de la Chambre semblent moins disposés.

”Nous devons produire des choses dans ce pays, y compris la technologie, et avoir les chaînes d’approvisionnement ici », a déclaré Khanna. « Tout le monde reconnaît maintenant que c’est un énorme défi pour l’Amérique d’avoir des semi-conducteurs produits à Taiwan et en Corée du Sud. Avec les coûts d’expédition et les perturbations causées par Covid, cela a créé d’énormes défis en Amérique, de la fabrication de voitures à la fabrication d’électronique.”

« Pouvons-nous avoir plus de républicains?’

Avec une grande partie du programme des démocrates au point mort, Khanna pense que le nouveau projet de loi peut fournir une deuxième réalisation bipartisane majeure pour que le parti puisse vanter dans une campagne difficile à mi-mandat.

« Pouvons-nous obtenir plus de républicains que de votes pour le projet de loi sur les infrastructures? » Dit Khanna, se souvenant de 13 personnes qui ont traversé l’allée.  » C’est le baromètre.”

Khanna, qui est également whip adjoint du Caucus progressiste du Congrès, a déclaré que les démocrates devaient être prêts à accepter une version moins ambitieuse du plan de dépenses intérieures de Biden. C’est dans les limbes après que Joe Manchin – un sénateur de Virginie–Occidentale, le genre d’État auquel Khanna veut apporter des emplois technologiques – a annoncé son opposition.

”Un grand pilier de [le plan de dépenses] devrait être le climat », a déclaré Khanna, « et ensuite, obtenons quelques autres choses qui peuvent obtenir le soutien du sénateur Manchin, comme l’établissement d’un pré-K universel et l’expansion de Medicaid.”

Lorsqu’il s’agit de lutter contre le changement climatique et d’alléger les coûts des enfants et des soins de santé, a-t-il déclaré, “quelque chose vaut certainement mieux que rien”.