L’amélioration des systèmes de détection automatique des drogues et le renforcement des partenariats avec les forces de l’ordre figurent parmi les changements apportés

Snapchat a annoncé de nouveaux efforts pour lutter contre le trafic de drogue sur sa plateforme, des changements qui interviennent alors que le nombre de décès liés à la drogue chez les lycéens et les étudiants américains explose.

Snapchat et la lutte contre la drogue

La société a déclaré avoir amélioré les systèmes de détection automatique des drogues, renforcé les partenariats avec les forces de l’ordre et lancé un nouveau portail informant les utilisateurs des dangers de la drogue.

« Notre position sur ce sujet a toujours été claire : nous n’avons absolument aucune tolérance pour le trafic de drogue sur Snapchat », a déclaré l’entreprise dans un billet de blog annonçant l’initiative cette semaine. « Nous avons une occasion unique d’utiliser notre voix, notre technologie et nos ressources pour aider à lutter contre ce fléau, qui menace la vie des membres de notre communauté. »

Ces nouvelles mesures interviennent après que le CDC a mis en garde, fin 2021, contre un pic important d’overdoses dues au fentanyl, les jeunes étant les plus touchés. Cet opioïde synthétique bon marché est jusqu’à 100 fois plus puissant que l’héroïne et est souvent mélangé à des pilules contrefaites que les jeunes achètent sur les médias sociaux, les prenant pour des médicaments.

Les décès dus au fentanyl ont atteint plus de 93 000 en 2020, soit une augmentation de 32 % par rapport à 2019. Selon une récente analyse des données fédérales par le Guardian, les jeunes de moins de 24 ans ont été les plus durement touchés, les décès dus à la drogue ayant augmenté de 50 % dans cette tranche d’âge.

« Chaque médicament que vous essayez maintenant est un jeu de roulette russe », a précédemment déclaré au Guardian Shabbir Safdar, directeur du Partnership for Safe Medicines, un organisme à but non lucratif qui lutte contre les contrefaçons pharmaceutiques.

Les pilules étiquetées Oxycontin, Percocet, Xanax ou Adderall sont facilement disponibles sur des plateformes comme Snapchat, Instagram et Craigslist, ont montré des études. Un récent rapport du Tech Transparency Project (TTP) a révélé qu’Instagram offrait aux jeunes un « pipeline de drogues » instantané qui leur permettait de trouver des médicaments en quelques clics.

Snapchat a déclaré avoir augmenté sa détection proactive des ventes de drogue de 390 % au cours de l’année écoulée, les augmentant de 50 % rien qu’au cours du dernier trimestre. Elle a ajouté que lorsque ses systèmes détectent une activité de vente de drogue, le compte est rapidement banni et le créateur bloqué dans la création de nouveaux comptes sur Snapchat.

L’entreprise a déclaré qu’elle avait renforcé sa collaboration avec les forces de l’ordre et amélioré de 85 % le temps de réponse aux demandes de ces dernières au cours de l’année écoulée.

Dans son blog, Snapchat indique qu’il travaille avec des experts pour mettre à jour en permanence la liste des termes argotiques et liés à la drogue bloqués dans les résultats de recherche sur Snapchat.

D’autres sites contre la drogue

D’autres plateformes devraient également prendre des mesures pour mettre un terme à l’augmentation massive du trafic de drogue en ligne, a déclaré Christine Elgersma, rédactrice en chef de l’association Common Sense Media, spécialisée dans la sécurité des enfants.

« Ce n’est pas seulement un problème de Snapchat », a-t-elle ajouté.

En effet, le directeur d’Instagram, Adam Mosseri, a été interrogé à ce sujet lors d’une audience du Congrès en 2021.

« Pourquoi les comptes d’enfants sont-ils même autorisés à rechercher des contenus de drogue pour commencer, et encore moins autorisés à le faire d’une manière qui les mène à un dealer en deux clics ? », a demandé le sénateur républicain Mike Lee de l’Utah.

« Les comptes vendant de la drogue ou tout autre bien réglementé ne sont pas autorisés sur la plateforme », a déclaré Mosseri. Instagram a déjà dit qu’il utilise la technologie pour retirer de manière proactive un très grand nombre de posts liés à la drogue.

Les parents d’enfants décédés d’overdoses de fentanyl ont précédemment partagé avec le Guardian des captures d’écran de comptes Snapchat vendant des pilules. Une femme, Perla Mendoza, a déclaré que son fils de 20 ans est mort en septembre 2020 après avoir acheté du faux Xanax.

« C’était une pilule mortelle qui était assez forte pour tuer quatre adultes », a déclaré Mendoza, qui espère que d’autres parents auront la chance de prévenir leurs enfants avant qu’il ne soit trop tard. « J’ai l’impression que beaucoup de parents se disent : « Mes enfants n’aiment pas ça. Eh bien, les miens non plus », a-t-elle dit. « Mais c’est ce que les enfants reçoivent ».