Le musicien a condamné la désinformation sur le podcast le plus populaire de la plateforme, en disant « ils peuvent avoir Rogan ou Young ».

La plateforme de streaming musical Spotify est en train de retirer la musique de Neil Young après que la société ait refusé de retirer le podcast de Joe Rogan alors que le musicien s’opposait à la diffusion de fausses informations sur les vaccins.

La modération de Spotify

Joe Rogan a été décrit par le New York Times comme « l’un des produits médiatiques les plus consommés de la planète ». Son podcast, The Joe Rogan Experience, est le plus populaire de Spotify. En 2020, Rogan a signé un accord de 100 millions de dollars qui donnait à la société de streaming les droits exclusifs de l’émission.

Mais cette semaine, Young a posté une lettre ouverte à son manager et à sa maison de disques, qui a ensuite été retirée, dans laquelle il disait : « Avec environ 11 millions d’auditeurs par épisode, [The Joe Rogan Experience], qui est hébergé exclusivement sur Spotify, est le plus grand podcast du monde et a une influence considérable. Spotify a la responsabilité d’atténuer la diffusion de fausses informations sur sa plateforme, bien que la société n’ait actuellement aucune politique en matière de fausses informations. »

Le musicien a ajouté : « Je veux que vous fassiez savoir à Spotify immédiatement AUJOURD’HUI que je veux que toute ma musique soit retirée de leur plateforme… Ils peuvent avoir Rogan ou Young. Pas les deux. »

Un porte-parole de Spotify a confirmé mercredi au Hollywood Reporter que la plateforme retirait la musique de Young.

« Nous voulons que toute la musique et le contenu audio du monde soient disponibles pour les utilisateurs de Spotify. Cela implique une grande responsabilité dans l’équilibre entre la sécurité des auditeurs et la liberté des créateurs. Nous avons mis en place des politiques de contenu détaillées et nous avons supprimé plus de 20 000 épisodes de podcasts liés au Covid depuis le début de la pandémie. Nous regrettons la décision de Neil de retirer sa musique de Spotify, mais nous espérons l’accueillir à nouveau prochainement », a déclaré le porte-parole.

Depuis la pandémie, M. Rogan, qui compte des légions d’adeptes dévoués, a diffusé à plusieurs reprises des affirmations trompeuses et fausses. Ce mois-ci, 270 médecins, scientifiques, professionnels de la santé et professeurs ont écrit une lettre ouverte à Spotify, exprimant leur inquiétude quant aux fausses informations médicales diffusées dans le podcast de Rogan.

La lettre met l’accent sur un épisode très controversé datant de décembre, dans lequel figure Robert Malone, un virologue qui a participé à la technologie des vaccins à ARNm qui a conduit à certains des principaux vaccins Covid-19, mais qui a depuis été critiqué pour avoir diffusé des informations erronées sur les vaccins.

« Il ne s’agit pas seulement d’une préoccupation scientifique ou médicale, mais d’un problème sociologique aux proportions dévastatrices, et Spotify est responsable d’avoir permis à cette activité de prospérer sur sa plate-forme », peut-on lire dans la lettre.

Modération d’une désinformation sur la COVID-19

Dans le sillage de l’annonce de la suppression du catalogue, Young a publié un nouveau message sur son site web, fustigeant Spotify comme étant « le foyer de la désinformation sur Covid, qui met la vie en danger. Vendre des mensonges pour de l’argent ».

Il a déclaré avoir pris cette décision parce qu’il craignait que les jeunes utilisateurs de Spotify soient « impressionnables et faciles à influencer du mauvais côté de la vérité ». Ces personnes pensent que Spotify ne présenterait jamais des informations grossièrement fausses. Ils ont malheureusement tort. Je savais que je devais essayer de le faire remarquer ».

Diverses personnalités – dont Donald Trump Jr – avaient souligné que Young n’avait plus le contrôle de ses enregistrements originaux après avoir vendu une participation de 50 % à la société d’édition Hipgnosis en janvier 2021. Young a admis s’être fait « rappeler par mes propres forces juridiques que, contractuellement, je n’avais pas le contrôle de ma musique », et a reconnu que sa maison de disques, Reprise, détenue par Warner Music Group, avait autorisé le retrait de la musique.

« Merci à Warner Brothers de m’avoir soutenu et d’avoir pris le coup – en perdant 60 % de mes revenus mondiaux de streaming au nom de la vérité », a-t-il écrit.

Il a orienté les fans vers des rivaux tels qu’Amazon Music et Apple Music tout en critiquant Spotify pour « continuer à colporter la qualité la plus basse en matière de reproduction musicale », et a remercié ceux qui avaient salué sa prise de position contre la société : « Je n’ai jamais ressenti autant d’amour venant d’autant de personnes ».

Parallèlement aux sarcasmes des commentateurs de droite, la décision de Young a reçu le soutien du public, notamment d’un autre musicien canadien, le rappeur Cadence Weapon, qui a déclaré : « Merci Neil Young pour votre leadership. Il faudra un sacrifice de principe de la part des plus grands artistes qui peuvent se permettre de prendre le coup pour que les choses commencent à s’améliorer pour le reste d’entre nous. »

Le sénateur républicain du Kentucky Rand Paul a retravaillé les paroles de la chanson de Young Hey Hey, My My (Into the Black) dans un tweet le critiquant – bien que cela puisse facilement être lu comme un éloge. « Bye Bye, Hey Hey / Neil Young est parti aujourd’hui / Il vaut mieux boycotter / Que de se contenter d’obéir », a écrit Paul. « Même si Ohio [de Neil Young] est l’une des plus grandes chansons de protestation de tous les temps, la liberté d’expression est aussi assez importante. »