TechScape : Le « Petit livre rouge » de Xi Jinping sur la réglementation des technologies pourrait ouvrir la voie.

TechScape : Le « Petit livre rouge » de Xi Jinping sur la réglementation des technologies pourrait ouvrir la voie.

A discuter dans la lettre d’information technologique du Guardian : La saga de Jack Ma met en lumière la richesse, la politique et la célébrité dans la Chine d’aujourd’hui.
Après un long hiatus et des rumeurs sans fin, le fondateur d’Alibaba, Jack Ma, a finalement refait surface. Le mois dernier, il a été aperçu en train de rencontrer des partenaires commerciaux à Hong Kong. Plus récemment, il s’est rendu en Espagne à bord de Zen, son yacht de luxe, et a été vu la semaine dernière en train de visiter des instituts de recherche néerlandais afin de « poursuivre ses intérêts dans la technologie agricole », selon le South China Morning Post, le journal dont il est propriétaire.La réapparition de Ma est discrète, mais elle est néanmoins significative. Elle nous rappelle la place qu’il occupe dans l’entreprise qu’il a fondée et sur la scène technologique chinoise d’aujourd’hui. Le jour où son voyage en Europe a été annoncé, le cours de l’action de la société a augmenté de 9 % à Hong Kong. Et les observations de Ma à l’étranger ont alimenté la reprise des valeurs technologiques chinoises au cours du mois dernier.

La saga de Ma au cours de l’année écoulée est fascinante. Elle met en jeu plusieurs aspects de la Chine d’aujourd’hui : la richesse, la politique, la célébrité et la technologie. Tous ces éléments sont dans la ligne de mire de Xi Jinping, qui réorganise la société chinoise et se prépare à un probable troisième mandat présidentiel l’année prochaine.

À l’instar de la situation politique changeante, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur du pays, la scène technologique chinoise évolue de façon spectaculaire. Au-delà des divers gros titres sombres et des ragots sans fin sur la politique de l’élite, l’énorme secteur technologique du pays est également un terrain de jeu pour les décideurs politiques. Certains pensent qu’ils sont en train de redéfinir la relation entre la technologie, la société et la politique, d’autres s’inquiètent que les politiciens fassent tanguer le bateau et qu’il n’y ait aucune certitude que quelque chose fonctionne.

 

Vous dites « répression », je dis « réforme ».

Vous êtes peut-être sceptique quant à tout ce qui se passe dans la Chine d’aujourd’hui, mais vous devriez néanmoins y prêter attention, car il existe des parallèles en Occident également. Commençons par la langue. Il est intéressant de constater la différence de vocabulaire entre les fonctionnaires et les observateurs de longue date de la technologie chinoise. Au début de cette année, l’analyste chevronnée Kendra Schaefer a eu un entretien téléphonique avec un analyste chinois de la vieille garde, qui lui a fait remarquer : « Le monde dit ‘répression’, la Chine dit ‘réforme' ».

« Je ne pourrais pas être plus d’accord », m’a dit depuis Pékin Mme Schaefer, qui est également responsable de la recherche sur les politiques technologiques au sein du cabinet d’études Trivium China. « Alors que la répression a souvent été décrite comme un effort unique et concerté de Pékin pour maîtriser ses géants de la technologie, j’ai tendance à la voir comme quatre efforts de réforme différents, chacun dirigé par une agence gouvernementale différente, et chacun avec des objectifs différents. »

Au cours des derniers mois, nous avons vu les efforts de la banque centrale de Chine pour atténuer les risques systémiques posés par l’essor des fintech ; le régulateur du cyberespace pour freiner les abus en matière de confidentialité des données (la loi chinoise sur la confidentialité des données est entrée en vigueur lundi) ; et une poussée du régulateur du marché pour mettre fin aux pratiques anticoncurrentielles des entreprises de plateforme. Sans oublier une série d’initiatives visant à s’attaquer aux problèmes sociaux liés à la technologie, tels que les droits du travail des conducteurs de véhicules de transport public. « Ce sont tous des domaines dans lesquels les entreprises technologiques chinoises ont bénéficié d’une réglementation laxiste au cours des deux dernières décennies, et maintenant le tour gratuit est terminé », a déclaré Schaefer.

Ainsi, selon la façon dont on aborde la question, Pékin est en train de transformer la Chine en une société de type 1984 grâce à la technologie, ou de faire de ce secteur une énorme boîte de Petri à laquelle les régulateurs d’autres pays devront prêter attention lorsqu’ils se demanderont comment faire face à un monde de plus en plus numérisé.

Mais le diable se cache toujours dans les détails, a déclaré Ma Rui, fondateur de Tech Buzz China, une communauté technologique en ligne. « C’est la nouvelle réalité pour le secteur technologique chinois, et nombreux sont ceux qui se demandent quelles seront les implications pour faire des affaires en Chine à l’avenir. Les coûts de mise en conformité augmentent pour toutes les entreprises, mais la contrepartie est que les droits des consommateurs pourraient être mieux protégés. Le gouvernement prétend qu’il protégera l’innovation et les petites entreprises grâce à des exemptions, mais nous verrons si cela fonctionne. »

 

Prospérité commune » et « responsabilité sociale ».

Mais, bien sûr, il faut aussi garder à l’esprit les grandes tendances politiques et sociétales qui se dessinent dans la Chine d’aujourd’hui : le discours sur la « prospérité commune » – un slogan populaire ces temps-ci dans le pays. « Atteindre la prospérité commune n’est pas seulement une question économique, mais une question politique importante qui compte pour la base du parti pour gouverner », a prévenu Xi en janvier devant ses cadres provinciaux de niveau ministériel.

Certes, la « prospérité commune » est un objectif noble en soi – un objectif que les gouvernements occidentaux ont souvent du mal à atteindre (je recommande ici un bon livre : Trade Wars Are Class Wars : How Rising Inequality Distorts the Global Economy and Threatens International Peace, de Matthew Klein et Michael Pettis). Mais la question cruciale est de savoir quelle est la bonne façon d’y parvenir, comme me l’a dit cet été l’économiste politique Yuen Yuen Ang, de l’université du Michigan à Ann Arbor.

Jusqu’à présent, nous avons vu des milliardaires de la technologie, de Pony Ma de Tencent à Lei Jun, le patron de Xiaomi, découvrir soudainement leur côté charitable et faire don de milliards de dollars pour aider le pays à atteindre la « prospérité commune », un geste qui n’a fait que renforcer la vision sceptique de l’avenir de la Chine.

Pendant des années, Pékin a lutté pour trouver un équilibre entre la technologie et l’État. Mais maintenant, il semble que les choses se passent sous la bannière de la « prospérité commune ». Il s’agit, sans aucun doute, de redéfinir la relation entre le secteur technologique chinois, sa société et la vaste bureaucratie du pays. (Même si, pour être tout à fait clair, il s’agit aussi, en fin de compte, d’une relation inégale en raison du rôle de l’État et du parti au pouvoir dans la Chine d’aujourd’hui).

Le « bon vieux temps » de la « croissance barbare » – une expression populaire dans le lexique chinois qui décrit une expansion anarchique – pour les entreprises technologiques est désormais révolu. À l’avenir, on attend d’elles non seulement des bénéfices pour leurs actionnaires, mais elles devront également assumer des responsabilités sociales et veiller à ce que le gâteau soit réparti entre de multiples acteurs sur le gigantesque marché chinois.

« C’est une vision qui incarne le point de vue de Xi sur le socialisme chinois de la prochaine génération : les entreprises sont invitées à accumuler des richesses, mais elles ne peuvent pas le faire aux dépens des travailleurs, et elles doivent aider l’État à atteindre ses objectifs nationaux dans le processus », a déclaré M. Schaefer.

Vous entendrez donc beaucoup parler de « responsabilité sociale » lorsque les régulateurs définiront leurs politiques dans le secteur technologique, par exemple.

La semaine dernière, le régulateur du marché chinois – l’Administration d’État pour la régulation du marché (SAMR) – a proposé une longue liste de responsabilités que les plates-formes Internet doivent assumer. Pour la première fois, elle a défini ce qu’elle considère comme des « super-grandes plateformes », notamment celles qui comptent plus de 500 millions d’utilisateurs et dont la valeur marchande dépasse 1 milliard de yuans. Elles ont été invitées, par exemple, à faire preuve de transparence lorsqu’elles recommandent des produits en utilisant le big data.

Vous ne serez pas surpris par les noms des entreprises que la réglementation pourrait impliquer : des entreprises comme Tencent, Alibaba et Meituan. Et vous ne serez pas non plus surpris d’apprendre que de nombreux consommateurs chinois ont adoré. « Le mécontentement des utilisateurs s’est accumulé au fil des ans, et il semble que Pékin saisisse le moment pour utiliser une pierre pour faire deux coups », a déclaré Ma.

 

Le shérif de la Big Tech chinoise

L’une des questions les plus urgentes sur lesquelles la Chine a travaillé ces dernières années est celle des données – une question de sécurité nationale pour Pékin. En septembre, la loi sur la sécurité des données est entrée en vigueur, donnant aux services de sécurité un rôle prépondérant, selon Graham Webster, rédacteur en chef du projet DigiChina au centre de cyberpolitique de l’université de Stanford. Cette loi concerne en théorie presque tout ce qui a la capacité de stocker des informations.

Lundi, la loi sur la protection des informations personnelles (PIPL) est également entrée en vigueur, limitant, par exemple, ce que les entreprises peuvent faire avec les données des consommateurs. En vertu de cette loi, les sites web doivent obtenir le consentement explicite des utilisateurs avant de s’emparer de leurs informations personnelles. Cela vous dit quelque chose ?

« Cette nouvelle législation pourrait signifier une amélioration vraiment substantielle de la protection des données dans le secteur privé chinois, et certaines des réglementations les plus directes au monde sur l’utilisation des algorithmes sur les marchés. Ou bien, elle pourrait être insuffisamment appliquée et gagner du temps dans l’attente d’une réglementation détaillée », a déclaré M. Webster.

Mais Webster a également observé que les autorités chinoises ont réparti les pouvoirs de réglementation des données entre un large éventail de régulateurs sectoriels, tout en donnant au nouveau SAMR un rôle dans la gouvernance des plateformes. « Cela signifie que le lieu d’élaboration des politiques numériques s’étend », m’a-t-il dit.

En ce qui concerne le SAMR, ce nouvel organe de régulation, fondé il y a trois ans, a beaucoup fait parler de lui ces derniers mois. Certains médias l’appellent « le shérif de la Big Tech chinoise ». Elle est si importante que Pony Ma, le fondateur de Tencent, s’est entretenu avec elle à sa propre demande au début de l’année.

 

Une réglementation aux caractéristiques chinoises

De Jack Ma à l’équivalent chinois du GDPR, le thème cohérent de tout ce qui s’est passé dans le monde technologique chinois au cours de l’année écoulée est la réglementation. Et, du point de vue de Pékin, il existe trois types de réglementation différents.

 

1) Les réglementations qui suivent le rythme de l’Occident : par exemple, PIPL. Il est vrai que dans la Chine contrôlée par un parti unique, il n’y a pas de vie privée ultime et le gouvernement peut faire ce qu’il veut en raison de l’absence de contrôles et de contrepoids appropriés. Mais il y a aussi une énorme zone grise dans laquelle se déroule la vie quotidienne normale. En ce sens, comme l’a dit Webster, cet équivalent chinois du GDPR profitera aux citoyens lorsqu’ils interagissent avec les entreprises technologiques. Et il a fallu des années pour le mettre au point, aussi.

 

2) Les réglementations idiosyncrasiques chinoises : il s’agit notamment de choses telles que la limitation du nombre d’heures pendant lesquelles les enfants peuvent jouer à des jeux vidéo en ligne chaque semaine. Il est difficile d’imaginer que de telles réglementations apparaissent en Grande-Bretagne et en Amérique (bien que, de manière anecdotique, certains parents ici disent également qu’ils aimeraient trouver un moyen de limiter le nombre d’heures que leurs enfants passent devant l’ordinateur). Ce n’est pas un phénomène nouveau sous Xi Jinping. Ce type de réglementation existe depuis de nombreuses années.

3) Les réglementations par lesquelles la Chine veut prendre de l’avance : Rappelez-vous la dénonciatrice de Facebook, Frances Haugen ? « Nous aimions les médias sociaux avant d’avoir un flux algorithmique », a-t-elle déclaré aux législateurs britanniques la semaine dernière. En Chine, le gouvernement veut aussi réglementer les algorithmes (bien que je continue à me demander comment ils peuvent effectivement mettre des bureaucrates dans le rôle d’évaluer des systèmes techniques complexes et souvent opaques…).

Et puis il y a le yuan numérique. Les essais de cette monnaie virtuelle sont en cours et Pékin essaie de laisser les athlètes étrangers l’utiliser pendant les Jeux olympiques d’hiver de l’année prochaine, selon un haut responsable de la banque centrale.

 

Des questions pratiques et techniques se posent – et nous ne savons pas quel est le degré d’appétit du grand public. « Il pourrait s’agir d’une grande affaire ou d’un simple effet d’annonce et d’imagination à ce stade », a fait remarquer M. Webster. Mais si Pékin y parvient, il s’agira d’un développement important dans l’espace technologique chinois. Les capitales, de Washington à Londres, s’y intéresseront de près, et ce projet pourrait servir de modèle à d’autres pays.

 

Thomas GROLLEAU

Thomas GROLLEAU est un passionné du journaliste et d'internet depuis plus de 25 ans. Il a créé le site Journal du Freenaute pour partager sa passion au plus grand nombre. Il est le responsable de la rédaction. Thomas vous fera aimer les informations relatives à l'informatique.