À l’ordre du jour de la lettre d’information de cette semaine : une bagarre interne à propos d’une émission spéciale de Dave Chappelle sur Netflix n’est que le dernier chapitre d’un militantisme croissant dans le secteur.

Deux anciens employés de Netflix qui avaient critiqué l’humoriste Dave Chappelle pour ses commentaires à l’égard de la communauté transgenre dans The Closer, une émission spéciale pour le service de streaming, ont renoncé à déposer des plaintes en matière de travail liées à la réponse de Netflix à cette saga, ont-ils annoncé cette semaine.

Cette décision met un terme au plus récent chapitre de l’activisme au sein de l’entreprise et constitue l’un des débrayages les plus visibles de l’industrie technologique au cours des derniers mois. Mais la dynamique de l’organisation interne, en particulier autour des questions de justice sociale, se développe depuis des années.
« Nous assistons à une vague [de débrayages d’employés] », a déclaré Jess Kutch, directeur exécutif du Fonds de solidarité, qui collecte des fonds pour soutenir les employés engagés dans l’organisation du travail (y compris chez Netflix).

Rôle de Netflix

Rien qu’en octobre 2021, plusieurs débrayages ont eu lieu dans la Silicon Valley, en plus du mouvement chez Netflix, notamment chez Instacart, une plateforme de livraison de produits alimentaires. Et en novembre, les travailleurs d’Amazon dans au moins 20 pays ont organisé une grève pour demander à l’entreprise de payer des salaires plus élevés et de leur permettre de se syndiquer.

Les bases de cette marque et de cette échelle particulières d’activisme interne ont été posées en 2018 lorsque plus de 20 000 employés de Google ont débrayé en réponse à la nouvelle que l’entreprise avait accordé une indemnité de départ de 90 millions de dollars à un cadre contraint de démissionner en raison d’allégations d’inconduite sexuelle (qu’il a niées).

Si les grèves portent souvent sur les salaires et les conditions de travail, les travailleurs s’en prennent de plus en plus à l’éthique de l’entreprise et exigent plus de diversité, des politiques progressistes et des engagements en faveur des droits des LGBTQ. Selon les experts, ils mènent leurs batailles dans un forum public, évitant ainsi les campagnes de pression internes auxquelles les cols bleus de la technologie ont toujours eu recours.

« Il y a eu des exemples isolés de ce genre de choses pendant des années, mais les employés utilisent de plus en plus le levier de leur travail pour défendre la diversité et l’équité », a déclaré Anastasia Christman, analyste politique senior au National Employment Law Project.

Voici d’autres exemples clés d’actions de travailleurs dans le cadre de la vague croissante d’activisme technologique de ces dernières années.

Meta

L’exemple récent le plus marquant et le plus visible d’activisme des travailleurs est celui de Frances Haugen, une ancienne ingénieure informatique de Facebook devenue lanceuse d’alerte qui a partagé des milliers de documents avec le Wall Street Journal et le Congrès, révélant que l’entreprise était au courant de ses impacts négatifs sur la santé publique et refusait d’y remédier.

Si Haugen est devenue le visage de la dissidence interne de l’entreprise, l’agitation gronde sous la surface depuis des années. En juin 2020, des centaines d’employés ont organisé un débrayage pour protester contre les politiques de modération de contenu de l’entreprise concernant l’ancien président Donald Trump.

Plus récemment, les modérateurs de contenu de Facebook – qui sont sous contrat avec l’entreprise Accenture – ont organisé un panneau d’affichage mobile visant la PDG de l’entreprise, Julie Sweet. Le sort de ces travailleurs a été largement couvert, beaucoup d’entre eux affirmant qu’ils souffrent de SSPT et d’autres problèmes de santé mentale en raison des mauvaises conditions de travail et du manque de soutien concernant le contenu sensible qu’ils visionnent. De notre propre Alex Hern :

Un groupe d'anciens et d'actuels contractants qui ont travaillé pendant des années dans les centres de modération du réseau social basés à Berlin a déclaré avoir vu des collègues devenir "accros" aux contenus graphiques et accumuler des exemples toujours plus extrêmes pour une collection personnelle. Ils ont également déclaré que d'autres étaient poussés vers l'extrême droite par la quantité de discours haineux et de fake news qu'ils lisaient chaque jour.

Ils disent être écrasés par le volume de travail, engourdis par la violence graphique, la nudité et l'intimidation qu'ils doivent regarder huit heures par jour, la nuit et le week-end, pour un "salaire pratiquement minimum".

Google

Les débrayages des travailleurs de Google en 2018 à la suite d’une agression sexuelle présumée ont ouvert la voie à d’autres actions militantes dans le secteur, mais ce n’était pas la première fois que des employés s’élevaient contre les politiques de l’entreprise, et les actions se sont multipliées depuis.

Toujours en 2018, Google a interrompu ses travaux sur le projet Dragonfly, un partenariat avec la Chine, après des protestations liées à des préoccupations de censure gouvernementale. Les revendications liées à la justice sociale se sont poursuivies à la suite des manifestations Black Lives Matter en 2020, au cours desquelles les employés de Google ont exigé que l’entreprise mette fin aux partenariats avec la police.

Amazon

En tant que deuxième plus grand employeur des États-Unis, les conditions de travail des plus d’un million d’employés des entrepôts d’Amazon font l’objet d’un examen minutieux.

En 2021, un employé d’entrepôt a été licencié pour avoir dénoncé ce qu’il appelait des conditions de travail dangereuses pendant la pandémie de Covid-19, et l’entreprise a été confrontée à un effort massif de syndicalisation en Alabama.

Parallèlement, des cols blancs se sont organisés pour demander à l’entreprise de mettre fin à ses partenariats avec la police et d’améliorer ses politiques en matière de changement climatique et d’environnement.

Apple

Connu pour sa culture d’entreprise secrète, Apple est resté largement épargné par la montée de l’activisme des employés ces dernières années.

Mais elle est récemment entrée dans la mêlée lorsque des employés ont critiqué les politiques de l’entreprise en matière de travail à distance, avec un canal Slack appelé #remote-work-advocacy qui compte désormais plus de 2 800 membres.

Dans un excellent article paru dans The Verge, Zoe Schiffer écrit :

La valeur d'Apple qui sous-tend tout cela, élevant les préoccupations de secret d'une question de perte potentielle de revenus à une question d'ADN de l'entreprise, est "la surprise et le plaisir". C'est l'idée que les produits Apple doivent prendre le public par surprise, en lui donnant quelque chose qu'il veut avant même qu'il ne sache qu'il le veut.

Mais le secret s'est étendu à d'autres aspects de la culture d'Apple. Bien que l'entreprise déclare expressément que ses politiques "ne doivent pas être interprétées comme restreignant votre droit de parler librement de vos salaires, de vos horaires ou de vos conditions de travail", la réalité est que l'on s'attend fortement à ce que les problèmes internes restent internes.

Mais tout cela est en train de changer, rapporte-t-elle. En mai 2021, un groupe d’employées s’est organisé en réaction à l’embauche par l’entreprise d’un employé qui avait par le passé écrit un livre contenant des descriptions misogynes des femmes. Un autre groupe d’employées a ensuite écrit une lettre au PDG Tim Cook lui demandant de soutenir publiquement la Palestine.

Apple n’a pas pris à la légère la montée de l’activisme des employés et a licencié en octobre un employé qui critiquait la façon dont l’entreprise traitait les allégations d’inconduite au travail et qui soutenait un mouvement visant à partager des expériences personnelles de discrimination et d’autres violations du droit du travail au sein de l’entreprise.

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