Elon Musk déclare que la rentabilité continue « fait de nous une véritable entreprise à ce stade ».
Tesla a enregistré des bénéfices records au quatrième trimestre et pour l’ensemble de l’année, dans ce qu’elle a appelé une « année révolutionnaire », malgré les difficultés de la chaîne d’approvisionnement.

La société a gagné 5,5 milliards de dollars l’an dernier, contre le précédent record de 3,47 milliards de dollars de bénéfice net affiché en 2020. Il s’agissait de la troisième année rentable consécutive pour le fabricant de véhicules électriques et de panneaux solaires.

Un bénéfice exceptionnel pour Tesla

« En 2021, notre rentabilité cumulée depuis la création de l’entreprise est devenue positive », a déclaré Elon Musk, le directeur général de Tesla, lors d’un appel aux investisseurs mercredi soir. « Ce qui, je pense, fait de nous une véritable entreprise à ce stade. C’est une étape critique. »

Tesla – qui a transféré son siège social de la Californie au Texas l’année dernière – a livré un nombre record de 936 000 véhicules l’année dernière, soit près du double du chiffre prévu pour 2020. Au quatrième trimestre, les ventes de véhicules ont atteint 308 600, ce qui constitue également une première.

Ces chiffres ne sont pas à la hauteur du million de véhicules promis précédemment par l’entreprise, mais ils sont intervenus dans un contexte de pénurie mondiale de puces informatiques qui a ralenti l’ensemble de l’industrie automobile.

Son trimestre « home-run » indique que [Tesla] s’est déroulé de manière irréprochable et que Musk a fait un travail remarquable pour gérer les pénuries mondiales d’approvisionnement », a déclaré Jesse Cohen, analyste principal chez Investing.com.

Lors d’une conférence téléphonique avec les investisseurs, Musk a déclaré que l’entreprise chercherait à construire de nouvelles usines au cours de l’année prochaine, annonçant de nouveaux sites d’ici la fin de 2022.

Il a prédit que les véhicules Tesla atteindraient une « conduite autonome complète » d’ici à la fin de 2022. Toutefois, M. Musk est fréquemment critiqué pour ses délais de mise en œuvre de la conduite autonome, car il n’a pas tenu ses promesses par le passé.

La société a également fait l’objet d’une enquête de la National Highway Traffic Safety Administration concernant des problèmes de sécurité liés à ses fonctions Autopilot. Cette enquête portait sur 12 accidents dans lesquels des propriétaires de Tesla sont entrés en collision avec des véhicules à l’arrêt, faisant 17 blessés et un mort.

De futurs projets financièrement prometteurs

Avant le rapport de Tesla, Musk a tweeté qu’il avait conduit un prototype de la future camionnette électrique de Tesla, Cybertruck, autour de l’usine de la société à Austin, au Texas, en disant : « C’est génial ».

Musk a toutefois déclaré que les sorties de ce véhicule ainsi que de son autre modèle à venir, le Roadster, seraient retardées jusqu’à « l’année prochaine, si tout va bien » pour se concentrer davantage sur « l’augmentation de la production » des modèles existants en 2022.

« Si nous devions introduire de nouveaux véhicules, notre production totale de véhicules diminuerait », a déclaré Musk. « Nous ne lancerons pas de nouveaux modèles de véhicules cette année ».

Il a également répondu aux questions sur le potentiel d’une Tesla plus abordable, un sujet sur lequel les investisseurs se sont concentrés après que Musk ait fait allusion à une voiture électrique de 25 000 $. Musk a déclaré que Tesla « ne travaille pas actuellement » sur ce projet.

« À un moment donné, nous le ferons. Nous avons assez de choses dans notre assiette en ce moment », a déclaré Musk. « Trop, franchement. »

Musk a également abordé un modèle de robot humanoïde qui pourrait aider à construire des voitures, quelque chose qu’il a déjà annoncé en août 2020, le qualifiant de « développement de produit le plus important que nous faisons cette année ».

Tesla a mieux résisté à la crise de la chaîne d’approvisionnement mondiale que les autres constructeurs automobiles, et les analystes s’attendent en moyenne à un chiffre d’affaires du trimestre de décembre en hausse de 53 % à 16,41 milliards de dollars et à un bénéfice par action ajusté de 2,32 dollars, selon Refinitiv.

Les analystes ont déclaré que les deux nouvelles usines de Tesla au Texas et à Berlin pourraient à terme doubler la capacité de production, mais il n’est pas clair si Tesla a commencé la production.

« Bien que la production ne soit pas prête partout aujourd’hui, le fait que les installations soient prêtes rapidement et qu’elles intègrent des technologies flexibles et nouvelles les aidera à poursuivre leur ascension », a déclaré Alyssa Altman, analyste du cabinet de conseil Publicis Sapient.

Pris dans un vaste mouvement de repli des valeurs de croissance, le titre Tesla a chuté d’environ 23 % depuis son record de clôture en novembre, et il a perdu 10 % depuis le début de l’année 2022.

L’action a chuté dans les échanges après les heures de négociation malgré le rapport positif, peut-être en raison des aveux de Musk selon lesquels les problèmes de chaîne d’approvisionnement pourraient représenter des vents contraires pour la progression de Tesla en 2022.