Au cours des 37 dernières années, Microsoft a utilisé une variété de logos pour représenter son produit phare, Microsoft Windows. Nous allons examiner chacune des versions majeures, au fur et à mesure de l’évolution du design à travers les âges.

Avant de commencer notre voyage dans le passé, il est important de noter qu’au cours de nos recherches, nous avons découvert des dizaines de variations mineures du logo Windows utilisées dans la presse, la publicité, les logiciels, les emballages de vente au détail, etc. Nous allons regrouper les principales formes et les principaux thèmes que Microsoft a utilisés pour le logo Windows au fil du temps.

La fenêtre en mosaïque : 1985-1989

Au début, Windows n’avait pas vraiment de logo. Les illustrations, les écrans d’accueil et les publicités pour Windows 1.0 (1985) et 2.0 (1987) utilisaient généralement le mot-symbole « Microsoft Windows » dans une police spéciale, sans icône particulière à côté. Mais ces dernières années, Microsoft a découvert un logo rarement utilisé de l’ère Windows 1.x et 2.x avec un design non symétrique à quatre panneaux (en haut, ci-dessus) évoquant les différentes tailles de fenêtres en mosaïque de Windows 1.0, qui remplissaient l’écran mais ne se chevauchaient pas.

Dans un billet de blog datant de 2012, Sam Moreau de Microsoft a cité ce design comme étant « le logo original de Windows », mais en pratique, il était rarement utilisé à l’époque. Après avoir cherché, nous n’avons trouvé qu’un logo utilisé dans le cadre d’un séminaire de développement Microsoft Windows organisé en 1986 et 1987, ainsi qu’une rare boîte de Windows distribuée lors de cet événement. Mais il n’en reste pas moins qu’il a préparé le terrain pour les choses à venir.

Le Stark Window : 1990-1991

Comme Windows 1.x et 2.x, Windows 3.0 (1990) utilise principalement un logo basé sur des mots – comme on peut le voir ci-dessus sur l’écran d’accueil de Windows 3.0 à droite. « Avec Windows 3.0, il n’y avait pas de logo Windows standard », explique Brad Silverberg, le vice-président de Microsoft en charge de Windows à l’époque. « Chaque groupe de marketing, groupe de vente ou événement commercial faisait le sien. Parfois, l’un d’eux était réutilisé, mais il n’y avait pas de standard. »

Certaines boîtes de vente au détail d’applications Windows utilisaient également une illustration précoce d’une fenêtre avec de lourds dégradés sur certains produits pour indiquer la compatibilité avec Windows 3.0 (voir ci-dessus à gauche.) Il s’agit de la première apparition de ce qui est clairement une métaphore d’une fenêtre de maison, avec quatre vitres placées dans une épaisse bordure. Il s’agit d’un motif de conception qui est resté associé à Windows sous diverses formes jusqu’à ce jour.

Le drapeau Windows : 1990-1993

Windows 3.1 a donné un coup de jeune à Microsoft en 1992 en introduisant un nouveau logo dynamique qui reprenait le motif du carreau mais le transformait en un drapeau flottant avec une traînée derrière lui. Quatre couleurs (rouge, vert, bleu et jaune) remplissent les carreaux de ce drapeau-fenêtre, tandis que la traînée ondulante se divise en blocs distincts, suggérant peut-être des unités numériques d’information distinctes.

L’ancien vice-président de Microsoft Brad Silverberg a raconté les origines du célèbre logo en forme de drapeau à How-To Geek : « J’avais le sentiment que [l’absence d’un logo Windows standard à l’époque de la version 3.0] était une énorme occasion manquée, et que nous devions créer un nouveau logo et l’imposer partout. J’ai demandé au groupe de marketing des systèmes d’en développer un nouveau. Ils ont fait appel à des designers externes, m’ont présenté les finalistes et j’ai choisi le drapeau Windows, désormais emblématique. C’est toujours mon préféré. Il a établi les couleurs, le design général, il a du mouvement/dynamisme, et il a duré des décennies. Je voulais que le logo ait une certaine valeur et ça a marché ! »

Microsoft a également utilisé ce logo en forme de drapeau pour Windows NT 3.1 (la toute première version de NT) l’année suivante.

Le drapeau flottant : 1994-2000

En 1994, les concepteurs de Microsoft ont donné une nouvelle tournure au logo du drapeau flottant de l’ère Windows 3.1 en l’inclinant légèrement dans le sens des aiguilles d’une montre, suggérant ainsi le mouvement et l’action. Ce nouveau logo est apparu pour la première fois avec Windows NT 3.5 en 1994, mais a rapidement fait son chemin vers Windows 95, Windows NT 4.0 (1996), Windows CE (1996), Windows 98, Windows Me (2000) et Windows 2000 sous différentes formes.

En particulier, pour les logos de Me et 2000, Microsoft a ajouté des éléments de fenêtre carrés supplémentaires autour du drapeau flottant pour lui donner un aspect plus frais.

Le drapeau simple : 2001-2011

Avec Windows XP en 2001, Microsoft a réduit l’idée du drapeau flottant à quatre simples panneaux colorés flottant au vent. Les couleurs similaires sont restées dans les panneaux, mais la bordure noire a disparu. Avec Windows Vista (2006), Microsoft a donné au drapeau simple un nouveau dégradé de couleurs au centre et l’a souvent placé dans une bulle ombrée.

Windows 7 (2009) a poursuivi la tradition de Vista avec des variations, et Windows Phone 7 (2010) a utilisé une version blanc pur du drapeau simple placé dans des bulles ou des carrés.

La fenêtre en angle : 2012-2020

Avec Windows 8 (2012), Microsoft est retourné à la planche à dessin pour le logo Windows, abandonnant le design en forme de drapeau agité utilisé dans le passé et faisant en sorte que les quatre vitres ressemblent à nouveau à une fenêtre de maison, mais placée en angle. Le design austère du nouveau logo reflète aussi délibérément l’interface « Metro » de Windows 8, qui comprend des panneaux d’applications (tuiles) au lieu d’icônes.

Le nouveau logo de la fenêtre en angle est également apparu dans Windows RT (2012), Windows Phone 8 (2012), certaines versions de Windows Embedded Compact, Windows 8.1 (2013) et Windows 10 (2015). Cependant, il existe quelques variations dans les angles précis et la taille des volets entre les différentes versions.

La Fenêtre Grille : De 2021 à aujourd’hui

Nous arrivons maintenant à notre époque avec Windows 11, que Microsoft a lancé en 2021. Pour le logo de Windows 11, Microsoft s’est débarrassé de l’angle et a opté pour une simple grille de quatre carrés rendus en bleu. En fait, il s’est inspiré du logo de Microsoft (introduit pour la première fois en 2012), qui a actuellement la même forme mais dans les quatre couleurs traditionnelles de Windows (rouge, vert, bleu, jaune).

Dans une vidéo promotionnelle de Microsoft, Vincent Joris, responsable de la marque Windows, a déclaré : « Nous avons regardé le logo Microsoft et l’avons transformé en bleu, qui est la couleur que les gens associent le plus à Windows. »

Le nouveau logo reflète le nouveau design épuré de Windows 11 tout en conservant le célèbre motif de fenêtre de maison à quatre carreaux utilisé depuis au moins 22 ans. Nous pensons que, tant qu’il y aura un système d’exploitation Windows, il y aura probablement une fenêtre quelque part dans le logo.