Les imprimantes 3D sont passées du statut de curiosité coûteuse à celui d’appareil utile et abordable. Mais si vous envisagez de vous procurer votre première imprimante 3D, il y a certaines choses que vous devez garder à l’esprit, comme les différents types d’imprimantes 3D, les accessoires que vous devrez acheter, la maintenance, etc.

Vous avez peut-être même vu quelques achats arriver avec des pièces imprimées en 3D au lieu de pièces en plastique moulées par injection. Par exemple, un support pour une carte graphique peut comprendre quelques pièces de contact imprimées en 3D. D’autres articles peuvent être entièrement imprimés en 3D.

En imprimant vous-même ces articles, vous pouvez devancer le livreur d’Amazon d’un jour ou deux. Ou si vous êtes du genre créatif, une imprimante 3D est peut-être ce dont vous avez besoin pour donner vie à vos rêves. Décortiquons tout cela et voyons si l’impression 3D vaut la peine d’y consacrer de l’argent et des efforts.

Les deux principaux types d’imprimantes 3D que vous pouvez acheter

Il existe plusieurs types d’imprimantes 3D, mais les deux principaux sont la stéréolithographie (SLA), qui utilise de la résine, et la modélisation par dépôt de matière fondue (FDM). La FDM est à la fois le type d’imprimante 3D le plus courant et le plus populaire auprès des personnes qui souhaitent imprimer en 3D à la maison. Mais l’impression en résine peut mieux répondre à vos besoins.

La FDM est historiquement la moins chère des deux options, bien que les prix des imprimantes en résine soient en baisse. Votre imprimante FDM prend un filament de plastique de quelques millimètres de large, le chauffe et applique couche après couche jusqu’à ce que votre objet prenne forme.

L’impression SLA consiste à former des objets en faisant durcir des morceaux de résine liquide avec de la lumière UV. L’utilisation de la résine présente quelques inconvénients, dont certains peuvent être dangereux pour la santé. Le processus dégage des fumées, et les résines elles-mêmes peuvent être nocives pour la peau et les yeux. Il est donc recommandé de porter des lunettes de protection, des gants et une ventilation. Il peut être nécessaire de laver et de durcir les impressions par la suite – ce que vous pouvez faire avec une station de lavage et de durcissement spécialisée, ou simplement avec un évier et un rebord de fenêtre s’il fait beau dehors.

Mais il y a des avantages. Les imprimantes à résine peuvent inclure plus de détails et présenter moins de superposition (ces lignes horizontales) que les imprimantes FDM. La variété des résines est immense, ce qui permet aux créateurs de choisir le niveau de dureté, de couleur et de flexibilité de leur objet.

Les imprimantes 3D ne sont pas forcément coûteuses

Si vous souhaitez vous lancer dans l’impression 3D, vous pouvez choisir une machine d’entrée de gamme pour moins de 200 dollars. Bien que les imprimantes d’entrée de gamme coûtent quelques centaines d’euros, vous pouvez payer quelques milliers d’euros pour des modèles grand public haut de gamme. L’argent supplémentaire vous permet d’imprimer avec une gamme plus complète de filaments, un lit d’impression plus large permettant des impressions plus grandes, une vitesse d’impression améliorée et des impressions de meilleure qualité en général. Avec les imprimantes FDM, les modèles les moins chers peuvent ne pas avoir de lit d’impression chauffé, ce qui peut vous empêcher d’utiliser certains filaments sans problèmes importants.

Le prix des filaments et des résines varie également en fonction de la qualité et de l’application. Une bobine d’un kilo de filament PLA ou ABS de qualité raisonnable peut coûter entre 20 et 40 dollars. La durée de vie du filament dépend de la quantité d’objets que vous avez l’intention d’imprimer. Limitez-vous à un objet de 10 g par semaine et votre filament durera des années. Si vous réalisez de nombreux grands projets, vous devrez peut-être remplacer votre bobine tous les quelques jours. Les filaments plus spécialisés, dont certains contiennent des métaux ou des fibres de carbone, coûtent plus cher et ne peuvent pas être utilisés dans toutes les imprimantes 3D.

La première chose dont vous avez besoin est une imprimante 3D. Comme indiqué plus haut, vous pouvez vous procurer une imprimante FDM pour moins de 200 dollars, et le prix d’une imprimante SLA d’entrée de gamme n’est pas beaucoup plus élevé de nos jours.

Vous aurez également besoin d’un matériau pour imprimer, qu’il s’agisse de filaments ou de résine, selon votre choix d’imprimante. Si vous êtes prêt à tout pour vous lancer et que votre budget est serré, un rouleau de filament, généralement vendu au kilo, ou un litre de résine vous permettront de démarrer. Vous pouvez ajouter d’autres matériaux d’impression et élargir vos options au fil du temps.

Beaucoup d’imprimantes 3D ne fonctionnent pas toutes seules, vous aurez donc besoin d’un logiciel. Il existe plusieurs options payantes, mais il y a aussi suffisamment de logiciels gratuits pour vous permettre de vous lancer. Une carte SD peut également s’avérer utile si vous ne pouvez pas connecter votre imprimante à un ordinateur portable et que vous avez besoin d’un autre moyen de lui faire savoir ce qu’il faut imprimer.

Il existe un certain nombre d’accessoires qui vous seront utiles. Vous aurez peut-être besoin de quelque chose pour retirer l’impression du lit. Les imprimantes à résine peuvent avoir besoin d’être associées à l’une des stations de lavage et de séchage dont j’ai parlé précédemment. Les bouts de filament perdus peuvent avoir besoin d’être coupés ou poncés. Et vous aurez besoin d’outils que vous pourrez utiliser pour entretenir votre imprimante et la faire fonctionner correctement.

Les imprimantes 3D nécessitent un certain entretien

Un jour ou l’autre, vous devrez utiliser cette boîte à outils de maintenance. Les imprimantes FDM nécessitent plus de travail que les imprimantes SLA, mais toutes deux bénéficient d’un programme d’entretien régulier. Le guide du fabricant peut fournir une liste de contrôle que vous pouvez utiliser pour vous assurer que votre imprimante reste en bon état. Dans tous les cas, voici les principes de base.

Comme pour la plupart des choses, une imprimante 3D a besoin d’un nettoyage régulier. Assurez-vous que l’imprimante est exempte de poussière si elle n’a pas été utilisée depuis longtemps, car la contamination pourrait ruiner une impression. De même, un coup de chiffon après chaque utilisation ne fera pas de mal à votre imprimante.

Les courroies sur lesquelles repose votre imprimante doivent être tendues ou remplacées de temps en temps. Certaines pièces doivent être lubrifiées pour que tout fonctionne correctement. Il est important que le lit de l’imprimante soit de niveau. Vérifiez donc souvent votre lit et ajustez-le si nécessaire.

La buse de votre imprimante peut nécessiter une attention particulière. Elle sera obstruée par du filament fondu à un moment donné et peut généralement être nettoyée. Pour cela, il faut chauffer la buse et la nettoyer à la brosse ou la déboucher à l’aide d’une pince. S’il est trop encrassé, il faudra peut-être le remplacer.

Vous pouvez imprimer presque tout ce que vous voulez

ExoMy Rover

Il est possible d’imprimer presque tous les objets que vous pouvez imaginer, à condition que vous puissiez transposer cette idée dans un fichier CAO. Ainsi, si vous êtes un inventeur qui veut créer un prototype, un cosplayer qui veut des pièces de costume, ou tout simplement un bricoleur qui a besoin d’une pièce manquante pour son armoire IKEA d’occasion, l’impression 3D est peut-être faite pour vous.

Certains objets ne requièrent qu’une seule impression, d’autres peuvent nécessiter l’impression et l’assemblage de plusieurs pièces, ainsi que des travaux d’ébarbage, de ponçage et de peinture. Les limites des filaments que vous pouvez utiliser peuvent également jouer un rôle. Parfois, les pièces imprimées en 3D doivent fonctionner avec d’autres pièces fabriquées en métal – ou avec des écrous et des boulons de la quincaillerie.

Malgré ces inconvénients, il est beaucoup plus facile d’imprimer un objet que de le sculpter dans de l’argile, de le tailler dans du bois ou de le mouler. Toutes ces activités requièrent des compétences et tout un équipement. À son niveau de base, l’impression 3D nécessite une imprimante 3D.
Il n’est pas nécessaire d’être un expert en conception pour l’utiliser.

Le site Web Thingiverse avec des fichiers d’imprimante 3D préfabriqués.

Thingiverse

Vous pouvez utiliser une imprimante 3D sans aucune expertise ou compétence en matière de conception. Des tonnes d’objets sont disponibles sur les bases de données 3D, dont certaines sont gratuites. Vous pouvez rechercher un objet qui correspond à vos besoins, télécharger le fichier et l’envoyer à l’imprimante. L’ensemble du processus peut être aussi simple que l’utilisation d’une imprimante classique.

Si vous souhaitez réaliser quelque chose de spécifique, mais que vous ne trouvez pas de document CAO existant qui vous convienne, il existe d’autres moyens de donner vie à vos dessins. Vous n’êtes peut-être pas en mesure d’utiliser efficacement la CAO, mais des sites Web comme Fiverr regorgent de personnes capables de le faire. Faites le tour du marché, trouvez quelqu’un de compétent qui concevra ce dont vous avez besoin pour un prix raisonnable, puis commandez-le.

Ils sont de plus en plus utiles, mais ne conviennent pas à tout le monde

Tout comme une imprimante standard, tout le monde n’a pas besoin d’une imprimante 3D, mais l’utilité d’en avoir une ne cesse de croître. Pensez un instant aux imprimantes classiques, un appareil technologique autrefois réservé à un petit nombre de personnes, mais qui se trouve aujourd’hui dans la plupart des foyers (mais pas tous).

Si vous n’en avez pas et que vous devez imprimer une étiquette de retour ou d’expédition, vous pourriez vous plaindre de ne pas avoir d’imprimante en vous rendant à la boutique de photocopie locale ou en envoyant le bordereau de retour à l’adresse électronique de votre ami qui possède une imprimante. En revanche, si la poignée du tiroir de la cuisine se brise, vous serez probablement en train de planifier un voyage à la quincaillerie au lieu de maudire le fait que vous ne pouvez pas simplement définir une nouvelle poignée à imprimer et continuer votre journée.

Cela va changer à mesure que l’impression 3D se généralise. Vous verrez l’impact qu’elle peut avoir sur votre vie et vous pourrez alors évaluer si un saut dans l’impression 3D en vaut la peine. Si vous avez besoin d’un objet unique occasionnel, payer quelqu’un pour l’imprimer est l’option la plus raisonnable financièrement. Si vous vous surprenez à souhaiter pouvoir créer des objets en résine deux ou trois fois par semaine, il est temps de faire le grand saut.
Il y a encore plus à venir

Habitat pour l’humanité

À l’extrême, l’impression 3D repousse déjà les limites de ce que les gens peuvent penser être possible. Elle a des applications dans le domaine médical : si vous avez la malchance d’avoir besoin d’une greffe dans quelques années, votre nouvel organe aura peut-être été imprimé en 3D. Des prothèses autrefois coûteuses sont désormais imprimées pour une fraction de leur prix et changent des vies.

Les maisons imprimées en 3D pourraient révolutionner le marché du logement. Les maisons peuvent être « imprimées » à partir de béton et de matériaux terrestres bruts. Grâce à cette technique, les murs extérieurs peuvent être construits en 12 heures, soit quatre semaines plus vite que les méthodes de construction traditionnelles.

Si l’idée d’imprimer avec du plastique vous rebute, des imprimantes 3D utilisant du métal ou du bois sont actuellement disponibles, mais elles sont assez chères. Vous pouvez même imprimer un steak. Tout cela augmente le nombre d’applications de l’impression 3D et augmente les chances que vous en rencontriez une dans votre vie quotidienne.