Ubuntu est probablement la distribution de bureau Linux la plus célèbre. Mais pourquoi en est-il ainsi ? Qu’est-ce qui rend Ubuntu différent des autres distributions ?

Lorsque vous découvrez Linux pour la première fois, Ubuntu est probablement l’une des premières recommandations. Il se peut même que vous ayez rencontré Ubuntu avant d’apprendre à connaître Linux lui-même. Qu’est-ce qui rend Ubuntu si spécial ? En quoi est-elle différente des autres versions de Linux (appelées distributions Linux) ?

La réponse courte est « pas grand-chose ». Une fois que vous avez appris à utiliser Ubuntu, vous pouvez passer à d’autres distributions et constater que la plupart de l’expérience est la même. Ubuntu n’est pas non plus significativement plus facile à utiliser que ses alternatives. Mais il y a quelques différences techniques clés qui font d’Ubuntu ce qu’elle est.

Canonical maintient ses propres dépôts d’applications

Boutique d’applications Ubuntu

Linux n’est pas comme Windows ou macOS, où une seule entreprise développe la majeure partie du système d’exploitation. Linux est une compilation de composants provenant de nombreuses sources différentes. En plus du noyau Linux, vous disposez d’un serveur d’affichage, d’un gestionnaire de sons, d’un environnement de bureau, et la liste est longue. Une distribution Linux est un moyen de regrouper et de distribuer ces logiciels pour former un système d’exploitation fonctionnel.

Comme le système d’exploitation lui-même, les applications Linux ne proviennent pas d’une source unique. L’entreprise ou la communauté qui produit la distribution Linux de votre choix vous permet également de télécharger des applications supplémentaires.

Canonical, la société à l’origine d’Ubuntu, dispose de ses propres ordinateurs remplis de logiciels qu’elle distribue à d’autres ordinateurs. Ces ordinateurs sont connus sous le nom de serveurs, et la collection massive de logiciels est un référentiel.

Les logiciels présents sur ces ordinateurs proviennent d’abord des dépôts du projet Debian, mais cela ne signifie pas que les logiciels sont les mêmes. Ubuntu peut ajouter des applications supplémentaires, fournir des versions différentes ou inclure des correctifs. Il en va de même pour les nombreux composants système et utilitaires différents qui sont également disponibles en téléchargement.

Il existe de nombreuses distributions Linux, mais seules quelques-unes hébergent leurs propres dépôts de logiciels.

Canonical fournit un noyau Linux corrigé

Nous utilisons couramment le nom « Linux » pour désigner l’ensemble du système d’exploitation, mais Linux fait spécifiquement référence au noyau. Le noyau est ce qui permet au matériel de votre ordinateur de communiquer avec les logiciels. En d’autres termes, le noyau est la raison pour laquelle, lorsque vous appuyez sur une touche de votre clavier, quelque chose se produit sur votre écran.

Le noyau Linux est disponible pour que les gens l’utilisent pour créer leurs propres systèmes d’exploitation. Mais il n’existe pas une seule version du noyau. De nouvelles mises à jour apparaissent en permanence.

En général, les distributions Linux choisissent la version du noyau Linux qui alimentera leur système d’exploitation. Elles essaient ensuite d’intégrer les fonctionnalités et les mises à jour des versions plus récentes du noyau dans la version plus ancienne qu’elles ont choisi de supporter.

Canonical ne se contente pas de fournir le noyau Linux, il dispose d’une équipe de sécurité qui teste le noyau et ajoute les correctifs nécessaires. Les modifications apportées par Canonical au noyau Linux est une des raisons que l’équipe d’elementary cite pour expliquer pourquoi elle a choisi de baser elementaryOS sur Ubuntu.

Ubuntu a un thème de bureau personnalisé

Tiroir d’applications Ubuntu

L’apparence est souvent l’aspect le plus facile à changer sur un bureau Linux, mais c’est la partie qui attire le plus l’attention des gens. Ubuntu est livré avec ses propres thèmes, connus sous le nom de Yaru. Cela donne aux fenêtres d’applications sur Ubuntu un aspect distinct des autres versions de Linux.

L’aspect actuel comprend des barres d’en-tête noires et un bouton de fermeture rouge, avec une variante plus claire également incluse. Le thème Yaru s’étend aux icônes, qui sont colorées et vibrantes.

Il convient de noter que de nombreux développeurs d’applications ne sont pas fans des thèmes. Les thèmes de bureau peuvent provoquer un comportement inattendu, ce qui amène les utilisateurs à déposer des bogues pour des problèmes qui proviennent du thème plutôt que de l’application. Les thèmes d’icônes peuvent également entrer en conflit avec l’image de marque d’une application. La plupart des logiciels sur Ubuntu sont conçus pour l’apparence par défaut de GNOME, et pas nécessairement pour la façon dont les choses apparaissent dans Ubuntu.

Ubuntu est livré avec une version améliorée de GNOME

Bien qu’Ubuntu existe en plusieurs versions, la version par défaut utilise l’environnement de bureau GNOME. Pourtant, les captures d’écran d’Ubuntu que vous voyez sur le Web ont un comportement différent de ce que vous voyez sur GNOME.org.

La principale différence entre Ubuntu et l’interface GNOME par défaut est le dock qui est toujours visible sur le côté gauche de votre bureau. Il s’agit d’une modification apportée par Canonical au bureau GNOME. Habituellement, les bureaux GNOME n’affichent le dock que lorsque vous ouvrez l’aperçu des activités.

Canonical a également élargi le dock pour qu’il occupe toute la hauteur de l’écran et a déplacé l’icône du lanceur d’applications tout en bas du dock. Ubuntu propose des paramètres pour configurer ce dock, vous permettant de le déplacer sur différents côtés de l’écran ou de le masquer automatiquement lorsqu’une application se superpose.

Les changements apportés par Canonical ne se limitent pas au dock. Les fenêtres des applications, par exemple, disposent de boutons de réduction et d’agrandissement en plus du bouton de fermeture. De plus, vous pouvez placer des fichiers et des dossiers sur le bureau. Ce n’est pas le cas dans le GNOME standard.

Ubuntu bénéficie d’une assistance de plusieurs années

Bureau Ubuntu avec gestionnaire de fichiers et LibreOffice

Toutes les distributions Linux sont fournies avec des périodes de support variables. Vous êtes libre de passer à la dernière version du logiciel à tout moment, mais si vous souhaitez conserver une version plus ancienne, vous risquez de ne plus recevoir de mises à jour au bout de quelques années.

Ubuntu est disponible en deux versions, une version standard qui paraît tous les six mois et une version de support à long terme qui paraît tous les deux ans. Les versions standard bénéficient d’un support pendant neuf mois. Les versions LTS durent cinq ans. Cela signifie qu’Ubuntu 18.04 LTS devrait continuer à recevoir des mises à jour après le lancement des versions 20.04 et 22.04.

Si vous souhaitez que votre expérience de bureau reste relativement cohérente pendant des années, ou si vous avez un ordinateur que vous devez maintenir opérationnel avec le moins de temps d’arrêt possible, alors vous apprécierez peut-être la stabilité qu’offre une LTS.

Ubuntu intègre les paquets Universal Snap

L’installation de logiciels sous Linux est simple si une application est incluse dans les dépôts de votre distribution. Si ce n’est pas le cas, le processus a toujours été un peu pénible. Souvent, votre seul choix était de construire le programme en utilisant le code source fourni ou, dans le cas d’Ubuntu, d’espérer qu’une archive de paquetage personnelle était disponible.

Aujourd’hui, il existe de nombreux formats de paquets universels qui vous permettent d’installer des applications Linux quelle que soit la distribution que vous utilisez. Le format snap est l’une de ces options, et il provient de Canonical.

Bien que vous puissiez utiliser les snap sur d’autres versions de Linux (c’est le but, après tout), Ubuntu est livré avec le support snap intégré, et vous savez que les snap ont généralement été conçus avec Ubuntu en tête.

Quelles sont les autres particularités d’Ubuntu ?

La plupart des raisons d’utiliser Ubuntu ne sont pas dues aux différences techniques entre Ubuntu et les autres distributions Linux. Par exemple :

De nombreux fabricants de logiciels commerciaux tiers portent leurs logiciels spécifiquement sur Ubuntu lorsqu'ils développent pour Linux.
Ubuntu possède la plus grande communauté Linux de bureau, ce qui augmente vos chances de trouver des corrections pour les bogues et autres problèmes.
Un nombre croissant de PC sont livrés avec Linux préinstallé, Ubuntu étant l'option la plus courante. Dell, par exemple, vous permet de choisir entre Windows 10 et Ubuntu.