La machine s’est montrée « nettement plus performante » que l’homme dans la procédure délicate consistant à relier deux extrémités de l’intestin.

Le robot chirurgien va vous recevoir.

Depuis des années, le monde de la médecine n’a cessé de faire progresser l’art des procédures assistées par robot, permettant aux médecins d’améliorer leur technique dans la salle d’opération.

Aujourd’hui, des chercheurs américains affirment qu’un robot a réussi à pratiquer une chirurgie par le trou de serrure sur des porcs, sans l’aide d’un humain. Ils ajoutent que le robot chirurgien a produit des résultats « nettement meilleurs » que ceux des humains.

Cette avancée constitue un pas de plus vers le jour où une chirurgie entièrement automatisée pourra être pratiquée sur des patients.

Le robot autonome Smart Tissue (Star) a effectué une chirurgie laparoscopique pour connecter deux extrémités d’un intestin chez quatre porcs. Selon un article publié dans Science Robotics, le robot a excellé dans cette procédure, qui exige un haut niveau de précision et des mouvements répétitifs.

Axel Krieger, de l’université Johns Hopkins, a déclaré que c’était la première fois qu’un robot réalisait une chirurgie laparoscopique sans aide humaine.

« Nos résultats montrent que nous pouvons automatiser l’une des tâches les plus complexes et délicates de la chirurgie : la reconnexion des deux extrémités d’un intestin », a-t-il déclaré. « L’étoile a effectué la procédure chez quatre animaux et elle a produit des résultats nettement meilleurs que ceux obtenus par des humains effectuant la même procédure. »

La connexion de deux extrémités d’un intestin est une procédure difficile en chirurgie gastro-intestinale, qui exige du chirurgien qu’il applique des points de suture – ou sutures – avec une grande précision et une grande constance. Même un léger tremblement de la main ou un point de suture mal placé peut entraîner une fuite susceptible de provoquer des complications fatales pour le patient.

Krieger, professeur adjoint de génie mécanique à Johns Hopkins, a participé à la création du robot, un système guidé par la vision conçu spécifiquement pour suturer les tissus mous. Il améliore un modèle de 2016 qui réparait les intestins d’un porc, mais qui nécessitait une grande incision pour accéder à l’intestin et davantage de guidage de la part des humains.

Un robot chirurgien, plus efficace

Selon les experts, de nouvelles fonctionnalités permettent d’améliorer la précision chirurgicale, notamment des outils de suture spécialisés et des systèmes d’imagerie qui fournissent des visualisations plus précises du champ opératoire.

Il est difficile pour les robots d’effectuer des opérations sur des tissus mous, car ces opérations peuvent être imprévisibles, ce qui les oblige à s’adapter rapidement pour faire face à des obstacles inattendus. L’article présente un nouveau système de contrôle dans le Star qui peut ajuster le plan chirurgical en temps réel, comme le ferait un chirurgien humain.

« La particularité du Star est qu’il s’agit du premier système robotique capable de planifier, d’adapter et d’exécuter un plan chirurgical dans les tissus mous avec une intervention humaine minimale », a déclaré M. Krieger.

« L’anastomose robotisée (qui consiste à joindre chirurgicalement deux structures) est un moyen de faire en sorte que les tâches chirurgicales qui exigent une grande précision et une grande répétabilité puissent être réalisées avec plus d’exactitude et de précision chez chaque patient, indépendamment des compétences du chirurgien. Nous supposons que cela se traduira par une approche chirurgicale démocratisée des soins aux patients, avec des résultats plus prévisibles et cohérents pour les patients. »