La Federal Trade Commission veut forcer la vente d’Instagram et de WhatsApp.

Un juge fédéral a décidé que l’organisme américain de surveillance de la concurrence pouvait engager une action en justice contre le propriétaire de Facebook.

Meta de Mark Zuckerberg, la société mère de Facebook, Instagram et WhatsApp, avait demandé à un tribunal de rejeter pour la deuxième fois une plainte antitrust déposée par la Federal Trade Commission (FTC). Toutefois, le juge James Boasberg a déclaré mardi que la poursuite révisée de la FTC devrait être autorisée à aller de l’avant.

« En fin de compte, personne ne sait si la FTC sera en mesure de prouver ses arguments et de l’emporter lors du jugement sommaire et du procès. Le tribunal refuse de se lancer dans de telles spéculations et conclut simplement qu’à ce stade de la motion de rejet, où les allégations de la FTC sont considérées comme vraies, l’agence a présenté une demande plausible de réparation », a écrit M. Boasberg, du tribunal de district américain pour le district de Columbia.

La FTC, sous la direction de sa nouvelle présidente, Lina Khan, veut obliger Meta à vendre son application de partage de photos Instagram et son service de messagerie WhatsApp, dans le cadre de l’un des plus grands défis lancés par le gouvernement à une entreprise technologique depuis des décennies. L’action en justice accuse Meta de poursuivre un « comportement anticoncurrentiel ».

La FTC a initialement poursuivi Facebook pendant l’administration Trump, et sa plainte a été rejetée par le tribunal en juin de l’année dernière. L’agence a déposé une plainte modifiée en août, ajoutant plus de détails sur l’accusation selon laquelle la société de médias sociaux avait écrasé ou acheté des rivaux. Les plateformes de Meta sont utilisées quotidiennement par 2,8 milliards de personnes dans le monde.

M. Boasberg a déclaré que, cette fois-ci, la FTC avait été « beaucoup plus robuste et détaillée » dans la présentation de son dossier. Il a écrit : « L’agence a également expliqué que Facebook ne possède pas seulement un pouvoir de monopole, mais qu’elle a délibérément maintenu ce pouvoir par un comportement anticoncurrentiel – en particulier, les acquisitions d’Instagram et de WhatsApp. »

Dans sa décision refusant le rejet, le juge a toutefois déclaré que la FTC ne pouvait pas appuyer les allégations selon lesquelles Facebook bloquait l’accès des applications concurrentes à sa plateforme afin de maintenir sa domination, affirmant que ces politiques avaient été abandonnées en 2018.

Meta a déclaré qu’elle était convaincue que l’entreprise gagnerait en justice.

« La décision d’aujourd’hui réduit la portée de l’affaire de la FTC en rejetant les allégations concernant les politiques de notre plateforme. Elle reconnaît également que l’agence est confrontée à une ‘tâche immense’ pour prouver son cas concernant deux acquisitions qu’elle a effacées il y a des années », a déclaré un porte-parole.

Les actions de Meta ont clôturé en hausse de 1,9 % mardi, à 334,37 dollars, ce qui valorise la société à 930 milliards de dollars (683 milliards de livres sterling).