Les travailleurs de Bessemer vont organiser un second vote sur la base des objections au premier, mais les experts en matière de travail estiment que la victoire est loin d’être assurée.

Une nouvelle élection syndicale pour les travailleurs d’Amazon à Bessemer, en Alabama, sera organisée sur la base des objections au premier vote qui a eu lieu en avril.

Une condamnation d’Amazon

Cette décision est un coup dur pour Amazon, qui a passé environ un an à mener une campagne agressive pour que les travailleurs de l’entrepôt de Bessemer rejettent le syndicat, ce qu’ils ont finalement fait par une large majorité.

Elle intervient également à un moment où l’agitation ouvrière est généralisée aux États-Unis, où le mouvement syndical américain, quelque peu rajeuni, fait jouer ses muscles dans une économie qui cherche à se remettre de la pandémie de coronavirus.

Cette initiative rare a été annoncée lundi par le Retail, Wholesale and Department Store Union (RWDSU), qui a été le fer de lance du mouvement de syndicalisation. Une porte-parole du National Labor Relations Board (NLRB) a confirmé la décision.

Le RWDSU a accusé Amazon d’avoir commis une faute illégale lors du premier vote. En août, le conseiller-auditeur du NLRB qui a présidé l’affaire a déterminé qu’Amazon avait violé le droit du travail et a recommandé au directeur régional d’annuler les résultats et d’ordonner une nouvelle élection.

La principale raison de cette décision était une boîte aux lettres des services postaux américains qu’Amazon avait installée dans le parking avant l’élection, ce qui aurait pu donner la fausse impression que l’entreprise organisait l’élection. Les caméras de sécurité dans le parking auraient pu effrayer les travailleurs qui pensaient qu’Amazon pouvait les observer en train de voter. Environ 53 % des quelque 6 000 travailleurs ont voté lors de la première élection.

Stuart Appelbaum, président du RWDSU, considère la décision du NLRB comme une victoire.

« La décision d’aujourd’hui confirme ce que nous disions depuis le début – que l’intimidation et l’ingérence d’Amazon ont empêché les travailleurs de s’exprimer équitablement sur la question de savoir s’ils voulaient un syndicat sur leur lieu de travail – et comme l’a indiqué le directeur régional, c’est à la fois inacceptable et illégal », a-t-il déclaré dans un communiqué. « Les travailleurs d’Amazon méritent d’avoir une voix au travail, qui ne peut venir que d’un syndicat ».

Kelly Nantel, une porte-parole d’Amazon, a qualifié la décision de « décevante ».

« Nos employés ont toujours eu le choix d’adhérer ou non à un syndicat, et ils ont massivement choisi de ne pas rejoindre le RWDSU plus tôt cette année », a-t-elle déclaré. « Il est décevant que le NLRB ait maintenant décidé que ces votes ne devaient pas compter ».

Une victoire du syndicat

Mais même avec une deuxième élection, les experts du travail disent qu’une victoire du syndicat est un long chemin. Amazon fera probablement appel et tentera de retarder un autre vote. Et même si une élection a lieu, les travailleurs peuvent choisir de voter à nouveau contre l’adhésion à un syndicat. La dernière fois, 1 798 travailleurs ont rejeté le syndicat et 738 ont voté en sa faveur.

Une répétition de l’élection signifie une autre bataille pour Amazon avec le RWDSU. La première élection a suscité une attention nationale et a mis en lumière la façon dont Amazon traite ses travailleurs. Il s’agissait de la plus grande campagne de syndicalisation de l’histoire d’Amazon et de la deuxième fois seulement qu’un effort de syndicalisation au sein de l’entreprise était soumis à un vote.

Les employés pro-syndicat du site de Bessemer ont déclaré qu’ils passaient 10 heures debout dans l’entrepôt, où les commandes en ligne sont emballées et expédiées, et qu’ils n’avaient pas assez de temps pour faire des pauses. Un syndicat pourrait forcer Amazon à offrir plus de temps de pause ou un salaire plus élevé, selon ces travailleurs. Amazon, quant à elle, a fait valoir qu’elle offrait déjà plus de deux fois le salaire minimum en Alabama, plus les avantages sociaux, sans que les travailleurs aient à payer de cotisations syndicales.

Il s’agit de la deuxième tentative de syndicalisation des travailleurs d’Amazon au cours de l’année écoulée. Un groupe de travailleurs d’Amazon à Staten Island, dans l’État de New York, a retiré sa pétition visant à organiser un vote pour se syndiquer au début du mois de novembre. Les travailleurs peuvent toutefois déposer à nouveau une pétition.

L’effort de syndicalisation à New York fonctionne sans l’aide d’un sponsor national et est mené par un ancien employé d’Amazon, Christian Smalls. Il a déclaré avoir été licencié quelques heures seulement après avoir organisé un débrayage l’année dernière pour protester contre les conditions de travail au début de la pandémie.