Vous vous souvenez de l’époque où les nouveaux processeurs étaient toujours une énorme mise à niveau ?

By Flavien ROUX

De nos jours, il semble que les mises à niveau matérielles des PC soient le plus souvent itératives et progressives. À part quelques cœurs supplémentaires ou des cœurs plus rapides, nous n’obtenons rien de vraiment excitant ou de bouleversant. Qu’est-il arrivé au bon vieux temps ?

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Les PC dans les années 2000

Je suis probablement l’un des plus jeunes rédacteurs de ce site, et je fais partie de la génération Z, donc la plupart des grands moments de l’espace PC de cette époque se sont produits lorsque j’étais enfant. Pourtant, j’ai toujours été un nerd, et le premier PC de jeu sur lequel j’ai réussi à mettre la main était un Intel Pentium 4 qui appartenait à mon oncle. Je me souviens aussi avoir demandé plusieurs fois à mes parents de m’acheter un PC avec un processeur Intel Core 2 Duo.

Malheureusement, je n’en ai jamais eu – mon premier PC personnel était un netbook Acer qui est toujours en vie aujourd’hui. Mais les puces multicœurs faisaient fureur dans les années 2000, et elles étaient au cœur d’une lutte acharnée entre Intel et AMD pour savoir qui ferait mieux.

AMD a été le premier à proposer des processeurs 64 bits avec l’Athlon 64 en 2003, puis Intel et AMD ont lancé leurs propres offres initiales à double cœur avec le Pentium D et l’Athlon 64 X2 en mai 2005. Puis, Intel a pris les devants avec le premier processeur à quatre cœurs, l’Intel Core 2 Quad, en novembre 2006. En un an et demi seulement, nous sommes passés des puces à un seul cœur à quatre cœurs de traitement dans un seul processeur.

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Comme vous pouvez l’imaginer, nombre de ces lancements se sont déroulés de manière assez brutale. Le Pentium D était tristement célèbre pour sa lenteur et sa surchauffe, et il est largement considéré comme l’un des lancements les plus désastreux de tous les temps pour Intel. Mais une fois ces problèmes résolus, nous nous sommes retrouvés avec des puces étonnantes et très performantes.

Quinze ans plus tard, les processeurs à quatre cœurs, et même ceux à deux cœurs, sont toujours présents dans de nombreux ordinateurs portables et PC.

Où les choses se sont-elles gâtées ?

Pour faire court, l’un des deux concurrents féroces, AMD, a commencé à sortir des puces qui n’arrivaient pas à la cheville de celles d’Intel, ce qui a lentement fait perdre à cette dernière la faveur des passionnés et, finalement, des utilisateurs moyens. Intel est alors resté le seul acteur majeur dans le domaine des processeurs pour ordinateurs de bureau, et l’innovation et la concurrence ont semblé ralentir considérablement.

De nombreux processeurs Intel du début au milieu des années 2010 n’étaient que des innovations progressives. Le nombre de cœurs n’était pas plus élevé et, dans de nombreux cas, les performances n’augmentaient même pas de façon considérable. Cette tendance s’est poursuivie pendant longtemps. En 2017, le Core i7-7700K de 7e génération, la crème de la crème d’Intel à l’époque, était… toujours un quadricœur.

La concurrence entre les processeurs s’intensifie à nouveau

Le trône d’Intel a été secoué avec le lancement d’AMD Ryzen en 2017, apportant les augmentations de cœur que les gens attendaient. Et Intel a immédiatement réagi en lançant des processeurs hexa-core, et en augmentant encore le nombre de cœurs dans les années suivantes. Mais même alors, en 2021, la meilleure offre de la 11e génération de la société, le Core i9-11900K, était encore un octa-core.

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Heureusement, il semble qu’Intel ait finalement repris le contrôle des choses. Les processeurs de 12e génération lancés à la fin de l’année 2021 comportaient un nouveau système de cœurs P et E, et la 13e génération poursuit cette tendance – le Core i9-13900K d’Intel comporte 24 cœurs. Le Ryzen 7000 d’AMD, lancé en 2022, est essentiellement une continuation de ce que la société faisait avec la génération précédente, mais nous ne doutons pas qu’AMD aura bientôt une réponse appropriée au matériel d’Intel.

Et peut-être, juste peut-être, qu’une autre guerre des PC se déclenchera lorsque cela se produira – et se traduira, une fois de plus, par des mises à niveau de PC massivement excitantes.

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