Les associations d’aide à l’enfance estiment que ce changement crée un « cocktail toxique de risques » en rendant la détection des abus plus difficile.

Les utilisateurs de WhatsApp vont avoir la possibilité de faire disparaître leurs messages après 24 heures, un changement qui a suscité des critiques immédiates de la part des organisations caritatives pour enfants.

Une annonce de Whatsapp

Dans un billet de blog annonçant ce changement, WhatsApp, qui compte 2 milliards d’utilisateurs, a déclaré que sa mission était de « connecter le monde en privé ».

WhatsApp a introduit la disparition des messages l’année dernière, avec l’option de supprimer les chats par défaut après sept jours, mais à partir de lundi, cette option est proposée dans deux nouveaux délais : 24 heures ou 90 jours. Les utilisateurs auront également la possibilité d’activer la disparition des messages par défaut pour toutes les nouvelles discussions.

Mark Zuckerberg, le directeur général de la société mère de WhatsApp, Meta, a déclaré sur sa page Facebook : « Tous les messages n’ont pas besoin de rester en place pour toujours ».

Le billet de blog de WhatsApp ajoute : « Il y a une certaine magie à s’asseoir avec quelqu’un en personne, à partager vos pensées en toute confiance, en sachant que vous vous connectez tous les deux en privé et à ce moment-là. La liberté d’être honnête et vulnérable, sachant que cette conversation n’est pas enregistrée et stockée quelque part pour toujours. La décision de la durée d’un message devrait être entre vos mains ».

La disparition des messages peut être activée par défaut pour toutes les nouvelles discussions individuelles en allant dans les paramètres, en appuyant sur « compte », puis sur « confidentialité » et « minuterie des messages par défaut ». Cette option n’affectera pas les discussions existantes.

L’association britannique de défense des enfants, la National Society for the Prevention of Cruelty to Children (NSPCC), a déclaré que cette mesure était « mal pensée » et qu’elle créerait un « cocktail toxique de risques » une fois combinée aux projets de Meta de chiffrer la messagerie sur tous ses services, y compris Facebook et Instagram.

Une messagerie sécurisée

« Les délinquants préparent les enfants sur des plates-formes ouvertes comme Instagram avant de les transférer sur WhatsApp où les risques de détection sont moindres. Cette décision de conception mal pensée permettra aux délinquants de supprimer rapidement les preuves d’abus sur les enfants, ce qui rendra encore plus difficile pour les forces de l’ordre d’inculper les délinquants et de protéger les enfants », a déclaré Andy Burrows, responsable de la politique de sécurité des enfants en ligne à la NSPCC.

Andy Burrows a ajouté que la combinaison de la disparition des messages et du cryptage de bout en bout – qui empêche les forces de l’ordre et les plates-formes technologiques de voir les messages en garantissant que seuls l’expéditeur et le destinataire peuvent en voir le contenu – ne passerait pas le processus d’évaluation des risques prévu par le projet de loi britannique sur la sécurité en ligne, qui exige que les plates-formes donnent des détails sur les risques pour les utilisateurs au régulateur des communications, Ofcom.

En novembre, Meta a annoncé que le chiffrement de bout en bout interviendrait au plus tôt en 2023, soit un an plus tard que prévu. Annonçant cette décision, Antigone Davis, responsable de la sécurité chez Meta, a déclaré que l’entreprise serait en mesure de détecter les abus dans le cadre de ses plans de cryptage en utilisant des données non cryptées, des informations sur les comptes et des rapports des utilisateurs. Une approche similaire a déjà permis à WhatsApp de faire des rapports aux autorités chargées de la sécurité des enfants.

« Notre examen récent de certains cas historiques a montré que nous aurions quand même été en mesure de fournir des informations essentielles aux autorités, même si ces services avaient été chiffrés de bout en bout », a-t-elle déclaré.

La ministre de l’intérieur, Priti Patel, s’est opposée avec véhémence aux plans de cryptage de Zuckerberg, déclarant qu’elle ne pouvait « permettre » une situation qui entrave la capacité des forces de l’ordre à s’attaquer aux « actes criminels odieux ». Le mois dernier, la directrice générale de l’Ofcom, Melanie Dawes, a déclaré que les entreprises de médias sociaux devraient interdire aux adultes d’envoyer des messages directs aux enfants sous peine de sanctions pénales.