Les mystérieux noms en « i » minuscules sont présents dans certaines gammes de produits Apple : iMac, iPad, iPod, et plus encore – y compris le célèbre iPhone. Mais que signifie le « i » de « iPhone » ? Nous allons nous plonger dans l’histoire pour le découvrir.

Le « i » signifie Internet-Kinda

Le « i » de iPhone est né d’une volonté de regrouper le smartphone d’Apple avec d’autres produits portant la même marque « i », tels que l’iMac, l’iBook, l’iPod, etc. Selon l’Apple Wiki, géré par les fans, Apple a sorti au moins 23 produits utilisant le schéma de marque « i » minuscule au cours des trois dernières décennies.

Toutes ces marques ont vu le jour en 1998 avec l’iMac, un ordinateur personnel innovant conçu pour être une rampe d’accès facile à Internet. L’iMac a permis à Apple de passer du statut de société condamnée à celui de société ayant la plus grande valeur sur Terre.
Une vue de face et de côté de l’ordinateur Apple iMac original de 1998.

L’ordinateur iMac original de 1998.

Pendant le développement de l’iMac, Steve Jobs voulait appeler cet ordinateur à l’allure sympathique « MacMan ». Après avoir consulté l’agence de publicité TBWA Chiat/Day, un collaborateur régulier d’Apple nommé Ken Segall a trouvé le nom « iMac », le « i » étant l’abréviation d' »internet », car c’était l’une des caractéristiques les plus distinctives de la machine. (« Seule Apple oserait mettre en minuscule le « I » de Internet », écrivait Steven Levy pour Newsweek en 1998, à une époque où « Internet » prenait généralement la majuscule).

Lors du dévoilement de l’iMac le 6 mai 1998, Steve Jobs a passé quelques minutes à parler du nom de l’iMac : « iMac vient du mariage de l’excitation d’Internet avec la simplicité du Macintosh », a déclaré Jobs. « Même s’il s’agit d’un Macintosh à part entière, nous le destinons à l’usage numéro un pour lequel les consommateurs nous disent qu’ils veulent un ordinateur, à savoir se connecter à Internet – simplement et rapidement. »

Bien que l’utilisation d’Internet dans le monde soit aujourd’hui banale, fournir une machine qui vous permette de vous connecter facilement à Internet en 1998 était une très grosse affaire. Mais le « i » pouvait signifier bien plus que cela, et au cours de la présentation, Steve Jobs a présenté une diapositive empruntant à Ken Segall son argumentaire original pour le nom de l’iMac, qui comprenait les mots « individu », « instruire », « informer » et « inspirer » en plus d' »Internet ».
Une diapositive de mots alternatifs pour le « i » d’Apple, tirée d’une présentation de mai 1998.

 » ‘I’ signifie aussi d’autres choses pour nous « , a expliqué Jobs. « Nous sommes une société d’ordinateurs personnels, et ce produit est né pour travailler en réseau. C’est aussi un magnifique produit autonome. Nous le destinons également à l’enseignement. Ils veulent les acheter, et il est parfait pour la plupart des choses qu’ils font [dans] l’enseignement. Il est parfait pour trouver [une] formidable source d’informations sur Internet. Et nous espérons que, lorsque vous verrez le produit, il nous inspirera tous pour créer des produits encore meilleurs à l’avenir. »

Ainsi, même si le « i » de « iMac » signifiait d’abord « internet », Apple a trouvé le moyen d’abstraire le schéma d’appellation « i » pour signifier à peu près tout ce que vous pouvez imaginer. C’est peut-être pour cela qu’il s’est avéré si adaptable à tant de types de produits différents au fil des ans, y compris l’iPhone.

De l’iPod à l’iPhone

Quelques années plus tard, Apple lance son lecteur de musique portable iPod, qui connaît un succès fulgurant. Après la conquête du monde par l’iPod, tous les regards se tournent vers Apple : Qu’allait-elle faire ensuite ?

Lorsque la société a décidé de travailler sur un téléphone portable, de nombreux noms potentiels ont circulé. Selon Ken Segall (rapporté par 9to5Mac), qui travaillait encore à la société de publicité Chiat/Day, Apple a également envisagé les noms « Mobi », « TriPod », « TelePod » et même « iPad » pour son nouveau téléphone.

« Dites bonjour à l’iPhone » sur le site web d’Apple en 1998.

En fin de compte, on ne sait pas exactement qui, au sein d’Apple ou de Chiat/Day, a baptisé l’iPhone « iPhone », mais quelqu’un a fait le lien entre un simple mot descriptif comme « téléphone » et la marque forte et dominante en minuscules de l’iPod. C’était logique, et l’iPhone est devenu la gamme de produits la plus réussie d’Apple à ce jour.

Pour en revenir à la nature nébuleuse de la marque « i » que nous avons mentionnée plus haut, si vous demandez aujourd’hui à Apple ce que signifie le « i » dans « iPhone » (ce que nous avons fait – Apple a refusé de commenter), vous n’obtiendrez peut-être pas de réponse concrète. Toutefois, l’utilisation de l’intégralité d’Internet sur un téléphone était l’une des caractéristiques les plus distinctives de l’iPhone lors de son lancement en 2007, de sorte que l’idée que « iPhone » signifie « téléphone Internet » n’est pas très éloignée de la réalité.

Ces dernières années, Segall a critiqué les extensions confuses du nom de l’iPhone, comme l’iPhone SE et l’iPhone XR, mais il est difficile de nier la puissance de la marque iPhone, qui représente aujourd’hui un chiffre d’affaires d’environ 70 milliards de dollars pour Apple. Avec ce genre de milliards en jeu, il est probable qu’Apple continuera d’utiliser le nom iPhone dans les années à venir.