Les AirTags d’Apple sont de petits disques de la taille d’un porte-clés que vous pouvez attacher à votre sac ou à vos clés pour les retrouver en cas de disparition. Cette technologie utile peut toutefois donner lieu à des abus. Voici pourquoi les AirTags ont fait la une des journaux pour de mauvaises raisons.

Quel est le problème avec les AirTags ?

Bien que les AirTags aient été introduits par Apple en 2020, cette technologie n’est pas une innovation récente. En 2015, une société appelée Tile a lancé de petits dispositifs de suivi alimentés par batterie, appelés « tuiles », qui utilisent le même principe de base. Leur fonctionnement est presque identique à celui d’un AirTag, permettant à l’utilisateur de détecter un objet par proximité (30 mètres ou 100 pieds en Bluetooth 4.0) et de se connecter au réseau plus large de « crowd GPS ».

Lorsqu’un utilisateur de l’application Tile entre en contact avec l’un des trackers, une mise à jour est envoyée anonymement au propriétaire, indiquant l’emplacement général de l’objet. Le problème de cette approche est qu’elle exige que les utilisateurs aient déjà recours à l’application Tile pour fonctionner, de sorte que son utilité est limitée aux zones peuplées comptant de nombreux utilisateurs de Tile.

Un Apple AirTag tenu dans les doigts d’une personne.

Les AirTags d’Apple fonctionnent de manière presque identique. Vous pouvez utiliser votre iPhone pour détecter un AirTag à une distance d’environ 100 mètres (ou 300 pieds) grâce à l’utilisation du Bluetooth à bande ultra-large et de la puce U1 d’Apple sur les smartphones les plus récents. Chaque AirTag peut être détecté par d’autres iPhones fonctionnant sous iOS 14.5 ou une version ultérieure, et envoyer au propriétaire une mise à jour anonyme de l’endroit où l’objet a été vu pour la dernière fois lorsqu’il arrive à portée.

Comme les AirTags s’appuient sur le réseau existant d’iPhones, ils sont beaucoup plus utiles que la mise en œuvre du même concept par Tile. Les utilisateurs n’ont plus besoin d’exécuter une application ou d’utiliser un service tiers pour jouer un rôle dans le réseau plus large du « GPS de foule ». Cela signifie qu’il y a beaucoup plus de chances que votre AirTag soit capté par un iPhone et que sa position soit enregistrée.

Achetez un AirTag, pas un Tile Tracker

C’est la raison pour laquelle vous devriez probablement acheter un AirTag plutôt qu’un Tile si vous utilisez un iPhone et que vous voulez garder la trace de vos biens personnels. C’est aussi la raison pour laquelle les AirTags sont considérés comme un risque beaucoup plus important pour la vie privée que tous les trackers précédents.

Comment les AirTags sont utilisés par les harceleurs

Comme les AirTags sont petits, ils peuvent facilement être glissés dans un sac ou une poche sans être remarqués. L’AirTag peut ensuite être suivi à l’aide du réseau plus large « crowd GPS » lorsqu’il est hors de portée ou à l’aide d’un iPhone qui est suffisamment proche pour utiliser le suivi local.

Les AirTags sont équipés d’un haut-parleur qui permet à leur propriétaire d’émettre un son, mais ce haut-parleur est également utilisé comme protection de la vie privée. Si le tracker s’éloigne de son propriétaire pendant un certain temps, il émet un son répétitif jusqu’à ce qu’il soit retrouvé ou désactivé. Lors du lancement d’AirTags, cette fenêtre était de trois jours. Apple l’a depuis actualisée pour la porter entre 8 et 24 heures.

Message AirTag « se déplaçant avec vous

Une autre mesure de protection consiste à envoyer un message « AirTag trouvé se déplaçant avec vous » aux utilisateurs d’iPhone si un AirTag qu’ils ne possèdent pas semble les suivre. Ils peuvent alors appuyer sur cette notification qui ouvre l’application Find My d’Apple, où ils peuvent appuyer sur « Play Sound » et tenter de localiser l’AirTag.

Il y a déjà eu quelques exemples très médiatisés d’AirTags utilisés pour traquer des personnes. À New York, un AirTag a été glissé dans la poche d’un manteau d’une mannequin et a suivi ses mouvements pendant cinq heures avant qu’elle ne remarque une alerte sur son iPhone. Une autre femme a été suivie depuis un cinéma jusqu’à son domicile, où elle a remarqué un véhicule inconnu garé à l’extérieur après avoir reçu l’alerte. Le véhicule est reparti alors qu’elle s’approchait.

Dans un autre incident, un homme du Connecticut a été accusé de harcèlement au premier degré après avoir caché un AirTag dans un véhicule à la suite d’une dispute conjugale. Cela souligne la gravité du suivi d’une personne contre son gré dans un contexte juridique. Les AirTags peuvent rendre les choses plus faciles que jamais, mais la loi est la même, que vous utilisiez un GPS sophistiqué fonctionnant sur batterie et connecté à une carte SIM ou un AirTag de la taille d’une pièce de 30 dollars.

Les voleurs de voitures suivent les véhicules avec des AirTags

On commence à signaler que des voleurs de voitures utilisent également des AirTags pour suivre des véhicules, à la fois à des fins de traque et de vol de voitures. Une fois qu’un voleur a repéré une voiture qu’il veut voler, il peut tenter de dissimuler un AirTag quelque part sur le véhicule, puis de le localiser. Le véhicule peut ensuite être traqué et volé.

Un service de police a signalé que seuls cinq (sur des milliers) des vols signalés étaient liés aux AirTags. Des victimes de harcèlement ont trouvé des AirTags cachés dans les passages de roue, une tactique qui pourrait être utilisée par des voleurs de voitures potentiels. Jusqu’à présent, les vols de voitures impliquant des AirTags semblent être rares, mais le potentiel est là.

Localiser un AirTag à proximité avec un iPhone

Un autre problème avec les AirTags sur les voitures est que si le dispositif de suivi est situé à l’extérieur du véhicule, le conducteur peut ne pas se rendre compte de sa présence, même s’il émet un son. Un environnement urbain bruyant peut rendre le son difficile à entendre, ou le conducteur peut ne pas s’en rendre compte.

Seuls les utilisateurs d’iPhone reçoivent des alertes passives sur les AirTags qui les suivent, et les anciens iPhones peuvent ne pas recevoir d’alerte du tout. Les utilisateurs d’Android doivent télécharger une application pour bénéficier de cette fonctionnalité, qui nécessite un balayage manuel.

Les « AirTags silencieux » suscitent de nouvelles inquiétudes

La seule protection de l’AirTag qui est conçue pour aider tout le monde, que vous utilisiez un iPhone ou un smartphone Android, est le son qu’un AirTag émet après une certaine période d’absence de son appareil « domestique ». Mais l’apparition de « Silent AirTags » modifiés, mis en vente sur eBay et Etsy, soulève des inquiétudes encore plus grandes quant au respect de la vie privée et aux risques d’abus.

En désactivant le haut-parleur à l’intérieur de l’AirTag puis en réassemblant le tracker, ces AirTags modifiés n’ont aucune protection contre la traque au-delà du signal numérique qui peut être détecté par les iPhones et les appareils Android avec l’application de suivi d’Apple. Le vendeur a affirmé que les AirTags modifiés ont été conçus pour être utilisés dans des cas où les AirTags peuvent être éloignés de leur domicile pendant plus d’une journée. Modifier les AirTags de cette manière n’est pas nécessairement illégal.

L’annonce sur Etsy a été supprimée, et une recherche sur eBay pour « silent airtag » ou « stealth airtag » ne révèle (au moment de la rédaction) aucun article à vendre. Néanmoins, l’idée existe et la modification est facile à réaliser.

Comment détecter les AirTags à proximité

Les utilisateurs d’iPhone doivent se fier à la détection de suivi intégrée d’iOS et prêter attention aux alertes qu’ils reçoivent. Vous pouvez appuyer sur la notification, puis émettre un son si vous pensez qu’un AirTag est utilisé pour vous suivre. L’application Find My vous fournira alors des instructions sur la manière de le désactiver.

Les utilisateurs d’Android doivent effectuer un balayage manuel en utilisant l’application Tracker Detect d’Apple. Cette application peut détecter n’importe quel traceur compatible avec le réseau Find My et aidera également les utilisateurs à émettre un son pour localiser et désactiver le traceur en cas de suspicion de fraude. Un membre de l’équipe de How-To Geek a constaté que l’application Android n’est pas très performante pour détecter les AirTags, mais elle vaut quand même la peine d’être essayée si vous soupçonnez quelque chose.

Vidéo PlayPlay

Une autre façon de trouver un AirTag est d’écouter le gazouillis distinctif. Vous pouvez entendre ce son dans la vidéo d’instruction d’Apple. Si vous entendez ce son, vous devriez jeter un coup d’œil autour de vous pour voir si vous pouvez trouver un AirTag. Vous pourrez peut-être aider quelqu’un à retrouver ses clés ou son sac perdu, ou vous découvrirez peut-être que vous êtes suivi contre votre gré.

Si vous trouvez un AirTag que vous soupçonnez d’être utilisé pour vous suivre, ne le jetez pas et ne le détruisez pas ! Désactivez-le conformément aux instructions d’Apple, puis faites part de vos découvertes aux forces de l’ordre. Les AirTags sont anonymes, de sorte que les personnes ne peuvent pas voir à qui appartient un objet, mais Apple garde trace de l’Apple ID utilisé pour enregistrer un AirTag. Ces informations peuvent être obtenues par les forces de l’ordre si vous conservez l’AirTag. Chaque AirTag possède un numéro de série qui est lié à un identifiant Apple. En vous débarrassant d’un AirTag, vous disposez d’informations importantes qui pourraient permettre de traduire en justice un harceleur ou un voleur potentiel.

Les AirTags sont réellement utiles

Bien que les dispositifs de repérage qui peuvent être suivis dans le monde entier soulèvent de sérieuses inquiétudes quant au respect de la vie privée, les AirTags restent des traceurs très utiles. Il y a certaines choses que vous ne devriez probablement pas suivre avec eux, et certaines choses qui sont idéales pour le suivi. Vous pouvez même les utiliser avec l’application Shortcuts pour déclencher des automatismes.