Bien que la plupart d’entre nous utilisent le sans fil à la maison, l’Internet filaire est souvent un meilleur choix. Le seul problème est que la plupart des routeurs domestiques ne disposent que d’une poignée de ports. Il est facile d’ajouter des ports supplémentaires, mais il y a quelques éléments à prendre en compte lors de la configuration.

Ajouter des ports avec un commutateur Ethernet

Vous pouvez ajouter des ports supplémentaires à votre routeur à l’aide d’un commutateur Ethernet. Considérez ces commutateurs comme des extensions de batterie : ils se branchent sur un port Ethernet existant de votre routeur, mais ils ajoutent une série de ports supplémentaires en fonction de ce que vous choisissez. Plus vous dépensez, plus vous obtenez de ports (les commutateurs à vitesse élevée ont également tendance à coûter plus cher).

Pour étendre votre gamme de ports Ethernet, vous devez d’abord acheter un commutateur Ethernet. Ce commutateur sera connecté à l’un des ports libres de votre routeur. À partir de là, vous pouvez connecter des périphériques supplémentaires au commutateur. Vous pouvez ajouter plus d’un commutateur à votre routeur, mais pour des raisons d’efficacité, vous devez éviter de chaîner les commutateurs en guirlande.

Bien qu’il soit possible de transformer un vieux routeur en commutateur, ces commutateurs sont bon marché et gais, et coûtent une fraction de ce que vous paieriez pour un nouveau routeur. Un commutateur bon marché à quatre ports peut coûter entre 10 et 20 dollars, ou moins si vous n’avez pas besoin de vitesses gigabit. Comme un routeur, vous devrez alimenter un commutateur à l’aide d’un adaptateur mural.

Utilisez ce commutateur Ethernet bon marché pour ajouter quatre ports supplémentaires à votre routeur à des vitesses Gigabit.

Lorsque vous achetez un port, gardez à l’esprit que la plupart des modèles utiliseront l’un des ports pour établir la connexion avec votre routeur existant. Ainsi, un commutateur Ethernet qui semble avoir cinq ports ne fournira que quatre ports supplémentaires pour brancher des appareils.

La plupart des commutateurs sont livrés avec un câble Ethernet adapté pour établir la connexion avec votre routeur. Vous devrez prévoir un câblage supplémentaire pour connecter vos appareils existants (comme les ordinateurs, les téléviseurs intelligents et les lecteurs réseau). N’oubliez pas que tous les câbles Ethernet ne sont pas égaux et que des vitesses plus élevées ne peuvent être atteintes qu’avec des câbles plus rapides.

Réfléchissez bien à l’emplacement des périphériques et des ports

Les commutateurs Ethernet fonctionnent en partageant la bande passante disponible du port auquel ils sont connectés sur votre routeur. Ainsi, si votre routeur dispose de ports Ethernet gigabit et que vous achetez un commutateur Ethernet adapté qui ajoute quatre ports, ce gigabit de bande passante sera partagé entre ces quatre ports lorsque ces périphériques seront utilisés simultanément.

Il est important de noter que la bande passante n’est partagée que lorsque ces périphériques utilisent tous votre réseau. Grâce à ces informations, vous pouvez essayer de configurer votre commutateur de manière à éviter la saturation d’un seul port.

Pour aller plus loin : meilleures distributions Linux à installer sur une clé USB

Comment surveiller la bande passante et l’utilisation des données de chaque appareil de votre réseau ?

Par exemple, il se peut que vous n’utilisiez pas votre PC de bureau et votre console de jeux en même temps. Les connecter tous les deux au même commutateur n’aurait que peu d’effet sur les performances. Toutefois, si vous disposez d’un PC de jeu que vous utilisez le soir pour visionner des films en streaming à partir d’un lecteur réseau, ces deux appareils devraient idéalement être connectés à des ports entièrement distincts sur votre routeur (et non à des ports différents sur le même commutateur) car la bande passante limitée introduite par le commutateur peut affecter les performances de l’un ou l’autre.

Avec un peu de planification, vous pouvez connecter dans un commutateur uniquement les périphériques qui seront utilisés à des moments différents. Vous pouvez également regrouper les périphériques à faible bande passante (comme les imprimantes) dans des commutateurs, même si vous utilisez en même temps quelque chose de plus gourmand en bande passante (comme un ordinateur).

Des ports Ethernet plus rapides pour de meilleures performances

La plupart des routeurs devraient désormais être équipés de ports Ethernet gigabit, et certains proposent des réseaux 10Gb. Si vous optez pour un réseau câblé pour votre maison ou votre bureau, envisagez d’investir dans l’équipement le plus rapide possible, en fonction de votre budget. Cela peut impliquer le remplacement de votre routeur par une version plus rapide, mais aussi l’achat de commutateurs Ethernet plus rapides pour supprimer les limitations de bande passante.

Cela est particulièrement vrai si la hiérarchisation des appareils en fonction de leur utilisation n’est pas possible. Par exemple, si vous avez plusieurs ordinateurs dans un même bureau connectés au même commutateur, ou une salle familiale avec plusieurs consoles qui sont susceptibles d’être utilisées pour jouer à des jeux en ligne en même temps.

Si votre routeur ne prend en charge que les réseaux de 100 Mb, il est probablement temps de le mettre à niveau. Gigabit Ethernet signifie 1000Mb, ce qui est dix fois plus rapide que les anciennes normes. L’Ethernet 10Gb décuple encore la bande passante disponible. Veillez simplement à adapter la vitesse de votre commutateur au débit maximal de votre routeur.

Cela n’a peut-être pas beaucoup de sens si vous n’avez pas d’appareils capables de supporter des vitesses plus élevées, mais il existe déjà des appareils plus récents qui les supportent. La Xbox Series X de Microsoft et la PlayStation 5 de Sony disposent toutes deux de ports Ethernet gigabit, et Apple vend le Mac mini M1 avec un port Ethernet 10 gigabits en option si vous en avez besoin. Il n’est pas rare non plus de trouver des appareils avec des vitesses intermédiaires comme 2,5 Gb.

Si vous n’êtes pas sûr de ce que votre routeur prend en charge, vérifiez le dessous de l’appareil. La vitesse des ports est souvent indiquée, tandis que d’autres ont un numéro de modèle que vous pouvez rechercher pour en avoir le cœur net. N’oubliez pas de vous assurer que vous achetez des câbles Ethernet de la bonne vitesse pour profiter des ports plus rapides.

Vous pouvez placer le commutateur dans une autre pièce

Vous n’êtes pas obligé de laisser le commutateur dans la même pièce que votre routeur. Les commutateurs Ethernet sont utiles dans la mesure où ils peuvent fournir à une pièce entière des ports câblés supplémentaires sans avoir à déplacer votre routeur de son emplacement habituel.

Il y a plusieurs façons de procéder : utiliser un câble d’extension Ethernet, utiliser un adaptateur Ethernet sur coaxial ou utiliser l’Ethernet sur courant porteur. La première solution est assez simple, mais souvent inesthétique, à moins que vous ne soyez prêt à faire un peu de plâtrage pour cacher les câbles dans le mur. L’Ethernet sur câble coaxial (MoCA) vous permet d’utiliser les câbles coaxiaux que vous avez peut-être déjà dans vos murs.

Vous avez peut-être des câbles coaxiaux dans votre mur si votre maison a été câblée pour les services de câble. Ces connexions offrent des vitesses plus rapides que le sans fil, avec moins d’inconvénients que les adaptateurs CPL. Comme tous les foyers ne sont pas câblés, ils ne sont pas forcément une option.

L’Ethernet sur courant porteur utilise également les câbles existants, mais les vitesses ne sont pas toujours garanties. De nombreux adaptateurs Ethernet sur courant porteur annoncent une vitesse combinée. Cela signifie qu’une vitesse de 1200Mb/sec peut n’être que de 600Mb/sec dans les deux sens. L’âge et la qualité des câbles, les interférences, ainsi que le prix de l’adaptateur, sont autant de facteurs qui influencent la vitesse que vous êtes susceptible de recevoir.

Plus votre destination est éloignée de l’adaptateur, plus vous risquez de perdre de la vitesse. Certaines pièces peuvent être sur des circuits différents, ce qui est excellent pour effectuer des travaux sur les fils de votre maison, mais terrible pour faire passer une connexion Ethernet dans les murs. Le simple fait de brancher un autre appareil à côté d’un adaptateur peut nuire aux performances.

Et puis, il faut tenir compte de la saturation de la bande passante, comme nous l’avons vu précédemment. Les adaptateurs CPL sont un moyen pratique d’étendre un réseau câblé sans poser de câbles disgracieux ni faire appel à des rénovateurs, mais ils ont un coût en termes d’efficacité et vous devez en tenir compte si la vitesse brute est importante pour vous.

Des problèmes d’Ethernet ? Vérifiez vos câbles

Le réseau filaire reste le moyen le plus fiable de connecter vos ordinateurs, appareils intelligents et consoles de jeux à Internet. Les réseaux câblés ne sont pas aussi sensibles aux interférences que les réseaux sans fil, et des vitesses théoriques beaucoup plus élevées sont possibles si vous êtes prêt à ouvrir votre portefeuille.
Assurez-vous de bien comprendre les limites qu’introduisent les commutateurs et les adaptateurs CPL, et n’oubliez pas que de nombreux problèmes liés aux réseaux câblés peuvent être résolus en remplaçant simplement quelques câbles.