Les fake news sont des informations fausses ou trompeuses qui se font passer pour des informations légitimes. En général, les fake news se divisent en deux catégories :

Les histoires délibérément inexactes - c'est-à-dire que les personnes qui les publient savent qu'elles sont fausses mais les publient quand même. Il peut s'agir de manipuler l'opinion publique ou d'attirer du trafic vers un site web spécifique.

Les histoires qui contiennent des éléments de vérité mais qui sont largement inexactes. Cela peut être dû au fait que l'auteur n'a pas vérifié tous les faits ou a exagéré certains aspects pour faire valoir un point particulier.

La désinformation n’est pas un phénomène nouveau – le terme « fake news » a été utilisé au 19e siècle – mais l’internet et les médias sociaux ont transformé la façon dont elle est créée et diffusée. Avant l’arrivée d’Internet, les gens avaient tendance à recevoir leurs informations de sources médiatiques fiables dont les journalistes étaient tenus de suivre des codes de pratique stricts.

L’internet a ouvert la voie à de nouveaux modes de publication, de partage et de consommation des nouvelles et des informations, avec relativement peu de réglementation ou de normes éditoriales. Aujourd’hui, de nombreuses personnes consomment des informations provenant des médias sociaux et d’autres sources en ligne, mais il n’est pas toujours facile de déterminer quelles histoires sont crédibles et lesquelles sont fausses.

Pour aller plus loin : Deepfakes indétectables

Types de fake news

Il existe différents types de fake newsfake news, en fonction de la motivation de ceux qui les créent. Par exemple :

Clickbait

Le sensationnalisme fait vendre, et les histoires scandaleuses ou étranges et les images déformées attirent les clics et les partages en ligne. Le clickbait désigne des histoires délibérément conçues pour attirer davantage de visiteurs sur un site web et augmenter les revenus publicitaires des propriétaires de sites web, souvent au détriment de la vérité et de l’exactitude.

Propagande

Il s’agit d’histoires fausses ou déformées écrites pour tromper le public et promouvoir un programme politique ou un point de vue biaisé.

Journalisme de mauvaise qualité

Parfois, les journalistes n’ont pas le temps de vérifier tous les faits avant de publier, ce qui fait que de véritables erreurs deviennent des fake news. Cependant, les nouvelles sources fiables corrigeront les erreurs dans leurs articles et seront transparentes avec les lecteurs lorsqu’elles se trompent.

Titres trompeurs

Il arrive qu’une histoire soit globalement vraie, mais qu’un titre sensationnaliste ou trompeur soit utilisé pour inciter les lecteurs à cliquer dessus. Cela peut conduire à des « fake news », puisque généralement seuls le titre et de petits extraits de l’article sont affichés sur les médias sociaux, où ils peuvent rapidement se propager.

Contenu factice

Il s’agit de l’imitation de sources d’information authentiques par de fausses histoires inventées de toutes pièces pour tromper ou induire en erreur le public.

Satire ou parodie

Certaines fausses nouvelles sont publiées à des fins de divertissement. Par exemple, les articles satiriques utilisent l’humour, l’ironie ou l’exagération pour plaisanter sur l’actualité ou sur des personnes célèbres.

Ces articles ne cherchent pas à induire le public en erreur car ils ne sont pas destinés à être pris au sérieux. Parmi les exemples notables de sites Web satiriques, citons The Onion et The Daily Mash.

Il est arrivé que des hommes politiques de premier plan qualifient de « fake news » des articles avec lesquels ils n’étaient pas d’accord, alors qu’ils pouvaient être factuels et vérifiés. Parce que le terme « fake news » est expansif et signifie différentes choses pour différentes personnes, il peut être contesté.

En 2018, le gouvernement britannique a banni le terme des papiers ou documents officiels, affirmant qu’il était trop mal défini pour être significatif. Au lieu de cela, il préfère utiliser les termes « misinformation » et « désinformation » pour décrire les fausses histoires :

Désinformation - histoires fausses ou trompeuses créées et partagées délibérément, souvent par un auteur qui pourrait avoir un motif financier ou politique pour le faire.
La désinformation - il s'agit également d'histoires fausses ou trompeuses, mais dans ce cas, les histoires peuvent ne pas avoir été délibérément créées ou partagées dans l'intention de tromper.

Comment fonctionnent les fake news ?

Les fake news sont souvent diffusées par le biais de faux sites web d’information qui, pour tenter de gagner en crédibilité, imitent souvent des sources d’information authentiques. Selon les recherches, les médias sociaux permettent aux fausses affirmations de se répandre rapidement – plus rapidement, en fait, que les vraies nouvelles.

Les fausses nouvelles se propagent rapidement parce qu’elles sont généralement conçues pour attirer l’attention et faire appel aux émotions – c’est pourquoi elles présentent souvent des affirmations ou des histoires farfelues qui provoquent la colère ou la peur.

Les flux de médias sociaux donnent souvent la priorité au contenu en fonction de l’engagement, c’est-à-dire du nombre de partages et d’appréciations, plutôt qu’en fonction de l’exactitude ou de la qualité de la recherche. Cette approche peut permettre la diffusion massive de clickbait, d’hyperboles et de fausses informations.

Les entreprises de médias sociaux sont considérées comme des plateformes plutôt que comme des éditeurs, ce qui signifie qu’elles n’ont pas les mêmes responsabilités juridiques que les médias traditionnels, même si cela peut changer avec l’évolution du paysage politique et juridique.

Les robots des médias sociaux peuvent diffuser des fake news, car ils produisent et diffusent en masse des articles, quelle que soit la crédibilité de leurs sources. Les robots peuvent créer de faux comptes en ligne, qui gagnent ensuite des adeptes, de la reconnaissance et de l’autorité – certains d’entre eux sont programmés pour diffuser de fausses informations.

Les trolls – des internautes qui essaient délibérément de provoquer des disputes ou de contrarier les gens – jouent également un rôle dans la diffusion des fake news. Parfois, ils peuvent être payés pour le faire, pour des raisons politiques. Les termes « ferme à trolls » ou « usine à trolls » sont parfois utilisés dans ce contexte pour désigner des groupes institutionnalisés de trolls qui tentent d’interférer dans les décisions politiques.

Les fausses nouvelles impliquent parfois l’utilisation de Deepfakes. Il s’agit de fausses vidéos créées à l’aide de logiciels numériques, de l’apprentissage automatique et du changement de visage. Les images sont combinées pour créer de nouvelles séquences qui montrent des événements ou des actions qui n’ont jamais réellement eu lieu. Les résultats peuvent être très convaincants et difficiles à identifier comme faux.

Exemples de fausses nouvelles

Fake news sur le coronavirus

La pandémie de Covid-19 a constitué un terrain fertile pour les fausses informations en ligne, avec de nombreux exemples de fake news tout au long de la crise. Un exemple persistant de fake news dans les médias sociaux était l’affirmation selon laquelle la technologie 5G était liée à la propagation du virus – soi-disant parce que la 5G supprimait le système immunitaire alors que le virus communiquait par ondes radio.

Ces affirmations n’étaient pas vraies et ont été démenties à plusieurs reprises par des sources officielles, mais elles ont tout de même été partagées abondamment.

L’élection présidentielle américaine de 2016

Les fausses nouvelles et la désinformation sont devenues un gros problème pendant l’élection américaine de 2016, avec des affirmations fausses et trompeuses dans tout le spectre politique.

Une analyse a suggéré qu’une grande partie des fake news générées lors de l’élection ont été créées par des adolescents en Macédoine, qui ont constaté que plus ils créaient d’histoires hyper-partisanes, plus les gens cliquaient et partageaient, et plus ils gagnaient d’argent en conséquence.

L’attentat du marathon de Boston

À la suite de l’attentat du marathon de Boston en 2013, de fausses affirmations selon lesquelles l’attentat était une ruse élaborée par le gouvernement américain ont circulé en ligne. À la suite de nombreux événements terroristes dans le monde, les théories du complot sont souvent répandues.

L’idée qu’il s’agit d’opérations « sous faux drapeau » – c’est-à-dire menées par l’État ou une cabale secrète pour faire porter le chapeau à d’autres ou couvrir d’autres activités – est un trope courant.

Kim Jong-un, l’homme le plus sexy du monde ?

En 2012, le site web satirique The Onion a publié un article affirmant que le dictateur nord-coréen Kim Jong-un avait été élu l’homme le plus sexy du monde, déclarant que « le coqueluche de Pyongyang est le rêve de toutes les femmes ».

Pour illustrer le fait que la satire peut parfois être mal comprise d’une culture à l’autre, des publications en Chine – y compris la version en ligne du journal du Parti communiste chinois – ont rapporté cette affirmation comme si elle était vraie.

Quels sont les dangers des fake news ?

Les gens prennent souvent des décisions importantes – par exemple, comment voter lors d’une élection ou quel traitement médical suivre lorsqu’ils sont malades – en fonction de ce qu’ils lisent dans les journaux. C’est pourquoi il est si important d’avoir des informations fiables. Les dangers des fake news sont les suivants :

Lorsque les gens ne peuvent pas distinguer les vraies et les fausses nouvelles, cela crée de la confusion et des malentendus sur des questions sociales et politiques importantes. Lorsque les gens ont le sentiment généralisé qu'il ne faut pas croire ce qu'ils lisent, cela mine la confiance générale dans les sources d'information légitimes.

Les histoires fausses et trompeuses relatives aux traitements médicaux ou aux grandes maladies - comme le cancer ou le Covid-19 - pourraient amener les individus à prendre des décisions mal informées sur leur santé.

Un grand nombre de fake news sont conçues pour attiser et intensifier les conflits sociaux. Lorsque les différentes parties d'un argument ont leurs propres "faits", cela conduit à une plus grande polarisation au sein des sociétés et peut affecter les résultats électoraux.

Les universités et les établissements d'enseignement supérieur attendent des étudiants qu'ils utilisent des sources d'information de qualité pour leurs travaux. Les étudiants qui utilisent des sources contenant des informations fausses ou trompeuses risquent de recevoir des notes moins élevées.

Comment identifier les fake news

Vous vous demandez peut-être comment identifier les « fake news » sur Facebook et d’autres sites de médias sociaux ? En tant qu’étudiant, comment éviter les « fake news » ? Ou comment éviter de partager accidentellement de fausses informations en ligne ? Voici dix conseils pour identifier les fausses informations, reconnaître les sites de fausses nouvelles et réfléchir avant de partager :

Vérifiez la source :

Vérifiez l’adresse Web de la page que vous consultez. Parfois, les sites de fausses nouvelles comportent des fautes d’orthographe dans l’URL ou utilisent des extensions de domaine moins conventionnelles telles que « .infonet » ou « .offer ». Si vous n’êtes pas familier avec le site, consultez la section « À propos de nous ».

Vérifiez l’auteur :

Faites des recherches pour voir s’ils sont crédibles – par exemple, sont-ils réels, ont-ils une bonne réputation, écrivent-ils sur leur domaine d’expertise spécifique, et ont-ils un agenda particulier ? Réfléchissez à la motivation de l’auteur.

Vérifiez d’autres sources :

D’autres informations ou médias de bonne réputation traitent-ils de l’histoire ? Des sources crédibles sont-elles citées dans l’article ? Les agences de presse professionnelles internationales ont des directives éditoriales et des ressources étendues pour la vérification des faits, donc si elles rapportent également l’histoire, c’est un bon signe.

Gardez un esprit critique :

Beaucoup de fake news sont habilement rédigées pour provoquer de fortes réactions émotionnelles telles que la peur ou la colère. Gardez un esprit critique en vous demandant : pourquoi cette histoire a-t-elle été écrite ? Fait-elle la promotion d’une cause ou d’un programme particulier ? Essaie-t-elle de m’inciter à cliquer sur un autre site web ?

Vérifiez les faits :

Les articles d’actualité crédibles comportent de nombreux faits – données, statistiques, citations d’experts, etc. Si ces éléments sont absents, demandez-vous pourquoi.

Les reportages contenant de fausses informations contiennent souvent des dates incorrectes ou des chronologies modifiées, il est donc judicieux de vérifier quand l’article a été publié. S’agit-il d’une nouvelle actuelle ou ancienne ?

Vérifiez les commentaires :

Même si l’article ou la vidéo est légitime, les commentaires qui suivent peuvent ne pas l’être. Souvent, les liens ou les commentaires postés en réponse à un contenu peuvent être générés automatiquement par des robots ou des personnes engagées pour diffuser des informations trompeuses ou déroutantes.

Vérifiez vos propres préjugés :

Nous avons tous des préjugés – ceux-ci pourraient-ils influencer votre réaction à l’article ? Les médias sociaux peuvent créer des chambres d’écho en suggérant des histoires qui correspondent à vos habitudes de navigation, vos intérêts et vos opinions.

Plus nous lisons à partir de sources et de perspectives diverses, plus nous avons de chances de tirer des conclusions exactes.

Vérifiez s’il s’agit d’une blague :

Les sites Web satiriques sont populaires, et parfois, il n’est pas toujours évident de savoir si une histoire est juste une blague ou une parodie. Vérifiez le site Web pour voir s’il est connu pour sa satire ou la création d’histoires drôles.

Vérifiez l’authenticité des images :

Les images que vous voyez sur les médias sociaux pourraient avoir été éditées ou manipulées. Parmi les signes possibles, citons le gauchissement (les lignes droites de l’arrière-plan semblent ondulées), les ombres étranges, les bords irréguliers ou le teint trop parfait. N’oubliez pas non plus qu’une image peut être exacte mais simplement utilisée dans un contexte trompeur. Vous pouvez utiliser des outils tels que Reverse Image Search de Google pour vérifier l’origine d’une image et si elle a été modifiée.

Utilisez un site de vérification des faits :

Parmi les plus connus, citons :

Snopes
PolitiFact
Fact Check
BBC Reality Check

Les fausses nouvelles reposent sur le fait que des personnes croyant à des informations fausses les repostent, les retweetent ou les partagent de toute autre manière. Si vous n’êtes pas sûr qu’un article soit authentique ou non, réfléchissez avant de le partager.