Si vous avez cherché un nouvel ordinateur portable de jeu récemment, il y a de fortes chances que vous soyez tombé sur un « commutateur MUX ». Voici pourquoi il est important et comment vous pouvez savoir si un ordinateur portable est équipé d’un commutateur MUX.

Le goulot d’étranglement du GPU intégré

La plupart des ordinateurs portables de jeu modernes sont équipés de deux processeurs graphiques ou GPU : un GPU intégré (iGPU) et un GPU discret (dGPU). L’iGPU fait partie du CPU, tandis que le dGPU est une puce graphique supplémentaire qui est plus puissante que l’iGPU mais consomme beaucoup plus d’énergie.

Ainsi, pour équilibrer l’autonomie de la batterie et les performances graphiques, les ordinateurs portables de jeu basculent entre l’iGPU et le dGPU à la volée. Cette commutation est effectuée par Optimus (également connu sous le nom de MSHybrid) sur les ordinateurs portables équipés d’un GPU NVIDIA et par la fonction Switchable Graphics sur les ordinateurs portables équipés d’un GPU AMD.

Bien qu’Optimus et son équivalent AMD permettent aux consommateurs d’obtenir le meilleur des performances du dGPU et de l’autonomie de l’iGPU, ils ne sont pas parfaits. Par exemple, même lorsque Optimus déclenche le dGPU pour une tâche graphiquement intensive, comme un jeu vidéo, le contenu rendu par le dGPU passe par l’iGPU.

Dans cette approche, l’iGPU peut devenir un goulot d’étranglement et entraîner des surcharges de performance et de latence.

Pour remédier au goulot d’étranglement de l’iGPU, les fabricants d’ordinateurs portables de jeu ont introduit le commutateur MUX ou multiplexeur.
Contournement de l’iGPU

Commutateur MUX sur un ordinateur portable Asus

Asus

Le commutateur MUX permet aux consommateurs d’activer ou de désactiver l’iGPU, ce qui leur permet d’acheminer tous les rendus graphiques directement du dGPU vers l’écran de l’ordinateur portable lorsque cela est nécessaire. Bien que cela ait un impact important sur l’autonomie de la batterie de l’ordinateur portable, cela permet d’augmenter considérablement les performances et de réduire la latence dans les jeux.

Le commutateur multiplexeur est une puce située sur la carte mère de l’ordinateur portable, qui modifie physiquement la connexion entre le dGPU et l’écran, et il est accompagné d’un logiciel qui permet aux consommateurs de communiquer avec la puce. Malheureusement, comme il faut un matériel spécifique pour être présent dans un ordinateur portable, vous ne pouvez pas simplement mettre à niveau votre ordinateur portable pour avoir un commutateur MUX.

Quand les cartes graphiques intégrées sont-elles suffisantes sur un PC ?

De plus, un redémarrage est nécessaire chaque fois que vous basculez le commutateur MUX pour activer ou désactiver le mode GPU discret. Mais c’est un petit sacrifice pour obtenir une latence réduite et des taux de trame plus élevés. Asus affirme que le contournement de l’iGPU peut entraîner un gain moyen de 9 % des fréquences d’images.

Certains jeux comme Rainbow Six Siege et Shadow of Tomb Raider bénéficient d’un gain encore plus important d’environ 30 %.

Les avantages d’un commutateur MUX ne se limitent pas à l’amélioration des performances graphiques. Il vous permet également d’utiliser des fonctions comme NVIDIA G-Sync ou des taux de rafraîchissement plus élevés, qui ne sont pas disponibles avec Optimus, même si le dGPU de l’ordinateur portable les prend en charge.

Mais, bien sûr, l’écran de l’ordinateur portable doit également prendre en charge ces fonctions avant que vous puissiez les utiliser avec le mode GPU discret.

Comment vérifier si un ordinateur portable de jeu possède un commutateur MUX ?

Commutateur GPU sur un ordinateur portable MSI
MSI

Si vous vous demandez si votre ordinateur portable de jeu est équipé d’un commutateur MUX, il existe un moyen simple de le vérifier. En général, tous les ordinateurs portables de jeu sont équipés d’un logiciel intégré qui vous permet d’ajuster les différents paramètres de la machine. Par exemple, Asus a Armoury Crate, HP a Omen Gaming Hub, MSI a Dragon Center et Lenovo a Vantage.

Si votre ordinateur portable est équipé d’un commutateur MUX, vous trouverez dans ce logiciel un mode GPU discret, un mode GPU dédié ou un bouton permettant de désactiver le mode hybride (MSHybrid). Si cette option n’existe pas, vous pouvez contacter le fabricant pour le confirmer.

Contrairement à d’autres fabricants, les ordinateurs portables Dell et Alienware disposent généralement de paramètres de mode hybride et de mode GPU dédié dans leur BIOS ou dans l’écran des paramètres UEFI.

Qu’est-ce qu’un goulot d’étranglement du CPU ou du GPU dans le jeu vidéo ?

Mais si vous prévoyez d’acheter un nouvel ordinateur portable de jeu et que vous voulez confirmer la prise en charge du commutateur MUX, le seul moyen de le savoir est de contacter le fabricant. Malheureusement, la prise en charge des commutateurs MUX n’est pas mentionnée dans les spécifications de l’appareil. Il est également possible de consulter les critiques d’ordinateurs portables provenant de publications réputées, mais toutes les critiques ne le mentionnent pas.

Pas de commutateur MUX ?

Si votre ordinateur portable ne dispose pas d’un commutateur MUX, une alternative serait de brancher un écran externe à votre ordinateur portable via un port de sortie DisplayPort ou HDMI connecté directement au dGPU. Ainsi, le dGPU enverra toutes les données graphiques directement à l’écran externe sans passer par l’iGPU. C’est essentiellement la même chose que la façon dont les moniteurs sont directement connectés aux ports dGPU sur un ordinateur de bureau.

NVIDIA Optimus et AMD Switchable Graphics vs. MUX Switch

MUX Switch
MSI

Les technologies MUX switch et hybrides, comme NVIDIA Optimus et AMD Switchable Graphics, sont très différentes dans leur fonctionnement. Alors qu’Optimus et son homologue AMD se concentrent sur la commodité et l’autonomie de la batterie, le MUX switch vise à tirer le meilleur parti du matériel pour lequel vous avez payé.

Comment forcer les options graphiques dans les jeux PC avec des cartes graphiques NVIDIA, AMD ou Intel ?

Les deux ont leurs avantages et leurs inconvénients. Avec Optimus et Switchable Graphics, vous devrez peut-être sacrifier un peu de performances graphiques et de latence, mais vous bénéficierez d’une plus grande autonomie. De plus, vous n’avez pas à vous soucier de modifier les options tous les jours ou toutes les quelques heures.

En revanche, avec le commutateur MUX, à moins que vous n’activiez et désactiviez le mode dGPU à chaque tâche, vous êtes sûr de constater un impact significatif sur l’autonomie de la batterie de l’ordinateur portable. Cela dit, si vous prévoyez de jouer à des jeux en étant principalement connecté à un adaptateur mural, l’activation du mode GPU dédié est logique.

Existe-t-il quelque chose de mieux qu’un commutateur MUX ?

Advanced Optimus, qui est l’évolution de la technologie NVIDIA Optimus, apparaît comme une amélioration par rapport à l’itération actuelle du commutateur MUX. Il s’agit essentiellement d’un commutateur MUX automatique. Advanced Optimus commute dynamiquement entre iGPU et dGPU. De plus, comme il utilise une puce pour modifier physiquement la connexion entre le dGPU et l’écran, comme un commutateur MUX, vous obtenez les meilleures performances graphiques lorsque cela est nécessaire et une bonne autonomie de la batterie lorsque vous effectuez des tâches à faible consommation.

Malheureusement, au début de 2022, Advanced Optimus n’est disponible que dans un nombre limité d’ordinateurs portables de jeu. Il faudra donc attendre quelques années pour qu’il devienne aussi courant qu’un commutateur MUX.