Un bon pitching fait la réussite d’un freelance. La journaliste Donna Ferguson partage ses meilleurs conseils pour construire votre carrière en solo à partir de rien.

Après la naissance de sa fille, il y a neuf ans, la journaliste indépendante primée Donna Ferguson a décidé de se mettre à son compte et ne s’est jamais retournée. Écrivant régulièrement pour The Guardian et The Observer, elle apprécie toujours la liberté et la flexibilité qu’offre sa carrière.

« Beaucoup de gens supposent que vous ne pouvez pas travailler en free-lance pour des journaux nationaux si vous n’y avez jamais travaillé en tant que membre du personnel, mais ce n’est pas vrai », dit-elle.

« Tout ce que j’ai réalisé, je l’ai obtenu par le biais du pitching à froid ».

Et elle a certainement obtenu beaucoup de choses. Avec huit prix à son actif pour son travail journalistique, Mme Ferguson est passée du statut de rédactrice spécialisée dans les finances personnelles à celui de journaliste couvrant tous les domaines, des arts aux célébrités en passant par les enquêtes. Ce n’est qu’après être devenue indépendante qu’elle a pu commencer à travailler pour les publications dont elle avait toujours rêvé.

Accepter le retour d’information

Sa première expérience de réseautage avec une rédactrice en chef du Guardian a été assez peu orthodoxe : elle l’a rencontrée par hasard lors d’une fête pour enfants à laquelle assistaient leurs deux enfants. Mme Ferguson a franchi le pas et s’est présentée, avant de lui soumettre un article.

« Le premier article que j’ai écrit pour elle était tellement nul qu’elle me l’a renvoyé deux fois », dit-elle en riant. Mais, ajoute-t-elle plus sérieusement, si quelqu’un prend le temps de vous donner un retour et de vous renvoyer votre travail, c’est très précieux car vous pouvez apprendre à vous améliorer. « Vous ne pouvez pas tout prendre personnellement ».

Elle a appris de cette expérience que le fait de tanguer constamment auprès d’un rédacteur en chef et d’apprendre à connaître sa section porte ses fruits.

« Une fois que vous leur montrez à quel point vous êtes enthousiaste, ils vous remarquent », ajoute-t-elle. « Mais les idées ne sont pas des pierres précieuses. Si personne ne vous répond sur un pitch, laissez tomber. « 

Lorsque vous travaillez en solo, personne ne vient vous taper sur l’épaule pour vous proposer un poste. Vous devez rechercher de nouvelles opportunités et investir du temps pour comprendre ce que les éditeurs veulent.

« Vous n’écrivez pas pour vous-même – les rédacteurs en chef ont une page à remplir et vous voulez être celui qui la remplira », déclare Ferguson qui admet avoir eu du mal au début de sa carrière de pigiste.

Elle voulait écrire pour une section du Guardian et n’a cessé de faire des propositions à son rédacteur en chef jusqu’à ce que, au bout de la sixième fois, il lui dise qu’il n’était pas la bonne personne et lui demande de contacter son adjoint. Il y a eu une fin heureuse : après avoir reçu et assimilé quelques réactions, elle a été engagée plus de 20 fois.

Réseau

Aujourd’hui, il est beaucoup plus facile de trouver des éditeurs commanditaires que par le passé. Vous pouvez essayer de googler leur nom et le titre du magazine pour trouver leur adresse électronique, ou les suivre sur les médias sociaux où leurs coordonnées peuvent être publiées. Vous pouvez également essayer de deviner leur adresse électronique en recherchant le format d’e-mail utilisé par l’éditeur, ou essayer l’un des nombreux outils de recherche d’e-mail disponibles en ligne pour trouver la structure de leur adresse électronique. Si le message est renvoyé, essayez autre chose.

Twitter reste toutefois la meilleure plateforme pour établir un réseau avec les éditeurs commanditaires, car c’est là qu’ils publient souvent des appels à propositions. Beaucoup d’entre eux partagent des conseils sur la manière de leur présenter un projet et vous pouvez également discuter de sujets qui ne sont pas liés au travail (mais soyez indulgent avec les commentaires sur leur score Wordle).

« Continuez à faire des propositions même si cela ne fonctionne pas », conseille M. Ferguson. « C’est l’un des meilleurs moyens de se constituer un réseau et, quelle que soit la réponse, restez poli. Poursuivez et s’ils ne répondent toujours pas, proposez à nouveau quelque chose d’autre. Si vous continuez à le faire, ils finiront par vous donner un feedback parce que vous êtes constamment dans leur boîte de réception », plaisante-t-elle.

Les cérémonies de remise de prix sont une autre excellente occasion de nouer des contacts. N’hésitez pas à poser votre candidature, même si vous doutez de pouvoir gagner – après tout, on ne sait jamais. Les free-lances peuvent souvent bénéficier de frais de candidature réduits et si vous êtes présélectionné, assurez-vous d’assister à l’événement et de discuter avec les autres participants. C’est aussi une occasion précieuse de présenter votre travail à d’éminents rédacteurs en chef susceptibles de juger les candidatures – on ne sait jamais qui aimera votre travail et vous contactera pour une commande.

R.E.S.P.E.C.T.

Même si vous avez l’impression qu’il y a un fossé entre vous et les rédacteurs en chef, n’oubliez pas qu’ils sont humains, qu’ils ont un ego et qu’ils sont tous très occupés.

« Vous pouvez caresser leur ego, pourquoi pas, mais soyez toujours poli et dépassez la frustration s’ils ne vous rappellent pas », déclare Mme Ferguson.

Elle insiste sur le fait que vous ne devez jamais brûler les ponts. Par exemple, si votre article est publié ailleurs, il est inutile de revenir vers eux et de leur montrer à quel point ils ont eu tort de ne pas vous commander.

« Vous ne voulez pas qu’ils se sentent mal. Il se peut que l’article n’ait toujours pas été adapté à leur public et maintenant, vous passez même pour une personne ennuyeuse. »

Les pigistes sont également souvent paranoïaques à l’idée de se faire « voler » leurs idées et hésitent à relancer un rédacteur en chef si, après un rejet, une histoire similaire a été publiée dans leur section. Bien que M. Ferguson admette que le « vol d’idées » puisse parfois se produire, il s’agit le plus souvent d’une coïncidence et, en ne relançant pas, vous ne faites que vous décrédibiliser.

En fin de compte, plus vous lancez d’idées, plus vous avez de chances d’obtenir une commande. La meilleure façon de trouver de nouvelles idées est de parler aux gens. Il peut s’agir de vos sources, de collègues journalistes et de rédacteurs – parlez à tous ceux que vous pouvez contacter. Lisez également les publications de bout en bout, même les sections que vous ne suivez pas habituellement. Toute nouvelle information ou tout nouveau contexte peut vous donner des idées pour aborder sous un angle nouveau les sujets que vous aimeriez traiter.

Parfois, cependant, tout ce dont vous avez besoin, c’est de vous accorder une pause. Même si vous n’avez pas de commissions tous les jours de la semaine, vous pouvez simplement prendre un jour de congé – vous êtes votre propre patron.