Vous passez à Linux et recherchez un système d’exploitation qui peut servir à toute votre famille ? Endless OS pourrait bien être ce dont vous avez besoin.

Linux s’adresse à un certain type d’utilisateurs d’ordinateurs : si vous aimez suffisamment les ordinateurs pour lire ou bricoler pendant votre temps libre, il y a de fortes chances que vous trouviez quelque chose à aimer dans Linux. Sinon, vous considérerez probablement que c’est trop de travail pour vous en préoccuper.

Le système d’exploitation Endless OS d’Endless Computer vise à offrir une expérience de bureau complète et suffisamment polyvalente pour servir aux familles. Est-ce le moyen idéal d’introduire les nouveaux arrivants à Linux ?

Qu’est-ce qui rend Endless OS différent ?

Ce n’est pas que Linux soit compliqué. Le système d’exploitation a peut-être cette réputation, mais de nos jours, les différentes interfaces de bureau offrent depuis longtemps une expérience facile à prendre en main pour les utilisateurs avertis. Mais certains éléments de l’expérience sont difficiles à maîtriser, comme l’installation de logiciels.

La mission de Endless Computer est de concevoir un système d’exploitation facile à utiliser et utile dès l’instant où vous l’allumez, que vous ayez ou non accès à Internet. Pour cette raison, le bureau est livré avec 100 applications préinstallées.

Pour quelqu’un comme moi, qui désinstalle la plupart des logiciels fournis, que je sois sous Linux, Android ou Windows, cela ne semble pas être un bonus. Mais je ne suis pas le public cible. Endless OS est destiné à fonctionner indépendamment du fait que vous ayez ou non une connexion Internet, ou que vous sachiez ou non comment installer un logiciel.

Comment obtenir Endless OS

Il y a plusieurs façons de mettre la main sur Endless :

Téléchargez le système d'exploitation sous forme de fichier ISO à partir du site Web d'Endless. C'est la manière traditionnelle d'installer un système d'exploitation basé sur Linux. Cela implique de flasher le fichier ISO sur une clé USB et d'utiliser cette clé pour installer Endless en parallèle ou en remplacement de votre système d'exploitation existant.
Achetez un ordinateur Endless. Le site Web répertorie plusieurs modèles, tels que le Endless One, le Endless Enterprise, et plusieurs versions du Endless Mission. Il s'agit de petites machines relativement peu puissantes qui coûtent environ le même prix qu'une tablette Android.

Démarrer avec Endless OS

Endless OS n’est pas tout à fait comme la plupart des autres systèmes d’exploitation basés sur Linux. Pour commencer, vous devez signer un contrat de licence d’utilisateur final. Cela ne prendra pas la plupart des utilisateurs par surprise, mais en tant qu’utilisateur de longue date de Linux, cela m’a fait réfléchir.

Ensuite, l’installation est simple. Deux options s’offrent à vous : une version de base de moins de 2 Go et une version complète de plus de 15 Go. Cette dernière est livrée avec de nombreuses applications préinstallées, ce qui vous permet de démarrer sans connexion Internet. C’est la version que j’ai essayée.

Après l’installation, Endless OS se distingue à nouveau de la plupart des autres OS basés sur Linux en rendant les fichiers système en lecture seule. Ainsi, seules les mises à jour des applications peuvent les modifier. Cette approche présente des avantages en matière de sécurité et s’apparente davantage à la façon dont Chrome OS fonctionne.

L’interface d’Endless OS

Le bureau Endless OS ressemble à la combinaison d’un appareil mobile et d’un bureau traditionnel. Un tiroir d’applications se trouve à l’arrière-plan, où il est toujours ouvert. Toutes les applications que vous ouvrez recouvrent le tiroir. Elles apparaissent également dans la barre des tâches en bas de l’écran.

Endless OS est basé sur Debian. Il utilise le bureau GNOME, que vous remarquerez lorsque vous ouvrirez le gestionnaire de fichiers, les paramètres système, la boutique d’applications et les logiciels Linux traditionnels.

La barre des tâches offre peu de surprises. Les applications favorites et ouvertes apparaissent en bas. Les indicateurs système, l’horloge et les comptes d’utilisateur occupent le coin inférieur droit. Le lanceur en bas à gauche affiche ou cache l’arrière-plan du bureau, où se trouve le lanceur d’applications.

L’écran d’accueil vous permet de faire des recherches sur le Web sans ouvrir de navigateur. Vous pouvez classer les applications en groupes, et certaines sont incluses par défaut.

Utilisation des applications sur Endless OS

Un onglet en haut de l’écran ouvre les « Histoires recommandées », qui fournissent les points forts et les liens vers le contenu de vos applications installées.

C’est ici que l’utilisation de Endless OS commence à devenir intéressante pour moi. La consultation du contenu a ravivé des souvenirs d’ouverture d’applications d’encyclopédie hors ligne dans le passé. En tant que personne qui est arrivée à l’âge où ces applications sont tombées en désuétude au profit d’Internet, l’exploration de grandes quantités de contenu hors ligne m’a paru à la fois nostalgique et nouvelle.

Une grande partie du contenu fourni par Endless provient de Wikipedia, mais la société a regroupé les informations dans plusieurs applications distinctes. Histoire pour les informations historiques, Géographie pour les paysages et les pays, et Célébrités pour les personnages célèbres (passés et présents).

Endless ne s’arrête pas à Wikipédia. L’OS fonctionne comme une vitrine de contenu culturel gratuit. Une application pour les manuels scolaires, par exemple, est fournie avec FlexBooks de la Fondation C-12. Il y a du contenu de Khan Academy et des vidéos pour aider les étudiants dans diverses matières. C’est en grande partie pour cette raison que le téléchargement initial est si important.

La sélection de l’option « More Apps » sur l’écran d’accueil ouvre la boutique d’applications, qui est une version Endless du logiciel GNOME.

Ici, Endless mélange des applications conçues pour Endless OS avec des applications web et des logiciels conçus pour le bureau Linux traditionnel. Un symbole permet de distinguer les applications que vous avez déjà et celles qui nécessitent un téléchargement.
La boutique mélange des applications traditionnelles avec des applications spécifiques à Endless. Audacity, par exemple, est la recommandation pour l’édition audio. Il s’ouvre dans une fenêtre et fonctionne comme il le ferait sur d’autres systèmes d’exploitation basés sur Linux.

De nombreuses applications populaires sont souvent des applications Web plutôt que des logiciels conçus pour Endless OS. L’application Duolingo est une version packagée du site Web de Duolingo.

Chromium est le navigateur web par défaut. Vous y trouverez un « centre d’exploration » qui fournit des liens vers des sites d’actualité et des réseaux sociaux populaires. Les catégories d’actualités vous informent sur les gros titres du monde entier. Il existe également des onglets répertoriant vos sites favoris et les pages que vous avez visitées.

Utilisation de Endless OS hors ligne

Comme promis, Endless OS offre beaucoup à voir et à faire sans connexion Internet. Tant que vous téléchargez la version la plus grande, de 15 Go, vous avez accès au contenu de Wikipedia hors ligne et à divers livres. Vous disposez également de la suite LibreOffice complète pour travailler.
Naturellement, vous ne pouvez pas lire les actualités ou consulter les médias sociaux sans connexion à Internet. Vous devez également attendre de vous reconnecter pour télécharger les mises à jour. Lorsque j’ai vu une notification détectant une connexion Internet avec des données illimitées, cela m’a rappelé le type d’environnement visé par Endless OS.

Devriez-vous utiliser Endless OS ?

Endless OS tient sa promesse de fournir un bureau basé sur Linux qui est à la fois simple et utile. Je considère que c’est une excellente expérience pour un utilisateur d’ordinateur débutant, quel que soit son âge. Pour l’instant, c’est le système d’exploitation basé sur Linux que je recommande.

Bien qu’il ne propose pas beaucoup de nouvelles applications au sens traditionnel du terme (comme des gestionnaires de photos ou des éditeurs vidéo), Endless OS a beaucoup à voir. C’est une utilisation innovante de Linux qui diffère de l’approche plus commune consistant à redessiner les interfaces et à recréer les applications.

Est-ce que je recommanderais Endless à un utilisateur d’ordinateur expérimenté ? Cela dépend de ce que vous recherchez. Si vous venez d’un environnement Linux, vous pouvez être frustré par le manque de certaines applications et l’impossibilité de manipuler les fichiers système pour les ajouter vous-même.

Selon le travail que vous faites, tout ce que Endless fournit peut être considéré comme une distraction plus qu’utile. Heureusement, d’autres bureaux basés sur Linux ne manquent pas et peuvent être mieux adaptés à vos besoins.