La brève expérience de Google avec l’apprentissage fédéré des cohortes (FLoC) est arrivée à son terme. Son remplacement s’appelle tout simplement « Topics ». Voyons comment Google va l’utiliser pour suivre vos habitudes de navigation dans Chrome.

Qu’est-ce que FLoC ?

Avant de nous plonger dans les « Topics », parlons de ce qu’ils remplacent. L’apprentissage fédéré des cohortes (FLoC) était une méthode permettant aux annonceurs de suivre les données des utilisateurs dans Chrome sans cookies.

FLoC permet le « ciblage comportemental » sans cookies. Lorsque vous visitez un site Web dans Chrome, votre historique de navigation se voit attribuer un identifiant qui vous place dans un groupe avec d’autres personnes ayant un historique de navigation similaire. Ces groupes étaient appelés « cohortes ».

Les annonceurs pouvaient voir les habitudes de navigation des personnes de la cohorte sans voir les informations sur les individus. Chaque personne recevait un identifiant anonyme. L’idée générale était donc que les annonceurs pouvaient vous proposer des publicités personnalisées sans connaître votre identité.

C’est une explication très brève de FLoC. Notre explication complète du fonctionnement de FLoC est plus détaillée.

Qu’est-ce que « Topics » ?

Le concept de « Topics » est similaire à celui de FLoC, mais il est un peu plus abstrait. Chrome identifie quelques-uns de vos principaux centres d’intérêt pour représenter vos habitudes de navigation chaque semaine. Par exemple, ces centres d’intérêt peuvent être des choses générales comme « le sport » ou « les voyages ».

Ensuite, lorsque vous visitez un site Web participant, Chrome sélectionne trois intérêts à partager avec ses partenaires publicitaires. Les annonceurs utilisent ces « centres d’intérêt » pour décider des publicités ciblées à vous proposer. Si le « sport » est l’un de vos centres d’intérêt, vous verrez probablement des publicités sportives, etc.

Les sujets sont stockés pendant trois semaines, puis supprimés. Le processus de sélection se déroule sur votre appareil, et non sur des serveurs externes. Les thèmes que Chrome associe à votre historique de navigation proviennent d’une liste de 300 thèmes sélectionnés par Google. Cette liste ne comprend pas d’éléments tels que le sexe ou la race.

Comme nous l’avons mentionné, cela ne s’applique qu’aux sites Web qui participent au programme « Topics ». Les sites Web qui n’utilisent pas l’API Topics ne recevront aucune de ces informations du navigateur.

En quoi Topics est-il différent de FLoC ?

La principale différence entre Topics et FLoC est qu’il n’y a pas de cohortes. Bien que les cohortes aient été conçues pour préserver l’anonymat des personnes, il existe toujours des méthodes qui peuvent être utilisées pour identifier les utilisateurs.

Les cohortes étaient la principale caractéristique de FLoC. Chrome recueillait des données sur vous pour vous affecter à une cohorte, puis cette cohorte était partagée avec les annonceurs du site Web pour diffuser des publicités ciblées. Les sujets, quant à eux, ne partagent que les intérêts avec les annonceurs, qui ne sont pas associés à des utilisateurs spécifiques.

En général, pensez à Topics comme une version moins spécifique de FLoC. Nous ne connaissons pas la liste complète des 300 sujets que Chrome peut attribuer à un utilisateur, mais nous savons qu’ils ne comprennent pas des éléments tels que le sexe, la race ou l’orientation sexuelle.

Puis-je me désengager ?

L’un des avantages de FLoC est qu’il est possible de s’y soustraire. Au moment où nous écrivons ces lignes, le 25 janvier 2022, nous n’avons pas les détails exacts, mais il semble que Google permettra aux utilisateurs de Chrome de désactiver les thèmes. Nous ne savons pas s’il sera activé par défaut.

En outre, Google vous permettra de voir les sujets qui ont été associés à vos habitudes de navigation. Vous pouvez supprimer les sujets qui ne vous conviennent pas, mais il n’y a aucun moyen d’ajouter vos propres sujets, si tant est que vous souhaitiez le faire.

Quand les « sujets » seront-ils lancés ?

Google commencera par des essais de l’API Topics dans Chrome pour les développeurs. Avant que quiconque puisse l’utiliser, les sites Web devront la mettre en œuvre et effectuer leurs propres tests. Google l’a annoncé en janvier 2022, et il faudra sans doute un certain temps avant que cette fonctionnalité soit suffisamment répandue pour avoir un impact sur la majorité de votre navigation.