La filiale irlandaise de l’entreprise accepte un règlement rétroactif qui sera versé en plus de l’impôt sur les sociétés pour 2020.

La filiale irlandaise de Google a accepté de payer 218 millions d’euros (183 millions de livres sterling) d’arriérés d’impôts au gouvernement irlandais, selon les documents déposés par la société.

L’entreprise technologique américaine, accusée d’avoir évité des centaines de millions d’euros d’impôts en Europe grâce à des failles connues sous le nom de « double sandwich irlandais et néerlandais », a déclaré qu’elle avait « accepté de résoudre certaines questions fiscales relatives aux années précédentes ».

Google paye des impôts

Google Ireland a déclaré qu’elle paierait un impôt sur les sociétés de 622 millions d’euros pour 2020, y compris le règlement rétroactif de 218 millions d’euros et les intérêts débiteurs. L’année précédente, Google Ireland avait payé des impôts de 263 millions d’euros.

Conformément à une loi de 2015, l’entreprise, qui fait partie de la société mère Alphabet, a promis l’année dernière qu’elle abandonnerait la stratégie des échappatoires, qui lui permettait de déplacer efficacement les revenus réalisés à travers l’Europe vers des lieux offshore comme les Bermudes, où le taux d’imposition était nul. Une enquête de Bloomberg a montré que ce système permettait à Google de réduire son taux d’imposition à l’étranger à seulement 2,4 %.

Google n’a pas expliqué la raison du paiement des arriérés d’impôts dans ses comptes et n’a pas répondu aux demandes de commentaires. Dans sa déclaration, l’entreprise se contente de dire : « Après la fin de l’année, la société a accepté de résoudre certaines questions fiscales relatives aux années précédentes. Ce passif fiscal et les intérêts associés sont comptabilisés dans l’exercice financier actuel. »

Paul Monaghan, le directeur général de la Fair Tax Foundation, a déclaré : « Il y a vraiment un manque de transparence honteux autour de la conduite fiscale d’Alphabet, en particulier au niveau des filiales irlandaises. Les parties prenantes ont le droit de savoir à quoi se rapporte cet accord sur l’impôt irlandais sur les sociétés.

Un contrainte européenne

« Les investisseurs, en particulier, devraient être inquiets étant donné que les documents déposés par Alphabet aux États-Unis montrent qu’elle a des milliards de dollars de plus en litige avec les autorités fiscales du monde entier dans des circonstances où, selon sa propre définition, elle a moins de 50 % de chances de gagner. »

L’Irlande, qui a fourni des sièges européens à faible fiscalité à bon nombre des plus grandes multinationales du monde, a initialement refusé de signer un accord de l’Organisation de coopération et de développement économiques prévoyant un taux minimum mondial d’imposition des sociétés de 15 % d’ici 2023, mais a abandonné sa résistance au plan après une modification du texte.

L’accord, auquel se sont ralliés la plupart des 140 pays participant aux négociations, vise à mettre fin à des décennies d’abus de position dominante de la part de pays qui proposent aux entreprises des taux d’imposition plus faibles.

Les comptes montrent que Google Ireland Limited a réalisé un bénéfice avant impôt de 2,85 milliards d’euros en 2020, contre 1,94 milliard d’euros en 2019. Le chiffre d’affaires a augmenté de 2,7 milliards d’euros pour atteindre 48,4 milliards d’euros.