Saviez-vous que Google, Microsoft et même Apple disposent de grandes bases de données sur la quasi-totalité des réseaux Wi-Fi du monde ? C’est vrai, et vos informations se trouvent dans ces bases de données. Vous pouvez prendre des mesures, mais devez-vous vraiment vous en soucier ?

Envoi des emplacements Wi-Fi dans le nuage

Lorsque vous utilisez des « services de localisation », vos appareils envoient régulièrement des listes de réseaux à proximité au détenteur de la plateforme : Google, Microsoft ou Apple.

Que vous lanciez Apple Maps sur un iPhone, que vous demandiez à Microsoft Edge de partager votre position avec un site Web sous Windows ou que vous fournissiez votre position à une application sous Android, les données Wi-Fi sont transmises dans le cadre du processus de localisation.
Le GPS ne suffit pas

Nos appareils n’utilisent pas uniquement le GPS pour déterminer notre position physique, et ce pour une bonne raison. Le GPS peut être lent et avoir une mauvaise couverture dans certaines régions. De plus, certains appareils ne sont même pas équipés de radios GPS, notamment la plupart des ordinateurs portables Windows, des MacBooks et des Chromebooks.

C’est pourquoi on parle de « services de localisation » et pas seulement de « GPS » sur les appareils modernes. Les services de localisation englobent plusieurs façons de trouver votre position, notamment en utilisant les grandes bases de données des réseaux Wi-Fi appartenant à des sociétés comme Google, Microsoft et Apple.

Si vous désactivez les services de localisation, votre appareil se contentera souvent d’utiliser le GPS, s’il est disponible. Cette méthode est plus lente que l’utilisation des services de localisation.

Pour aller plus loin : Les 15 meilleures façons de booster votre WiFi

Quelles sont les informations contenues dans la base de données ?

Les informations contenues dans ces bases de données sont assez basiques : l’adresse MAC de votre routeur sans fil et son emplacement physique. D’autres données, telles que le SSID (nom) de votre réseau Wi-Fi, peuvent également apparaître dans la base de données.

Qu’est-ce qu’une adresse MAC et comment fonctionne-t-elle ?

Une adresse MAC, également connue sous le nom d’adresse de contrôle d’accès aux médias, est conçue pour être unique. Il est généralement possible de modifier l’adresse MAC de votre routeur en passant par son interface Web, mais la plupart des gens ne le font pas. Une adresse MAC ressemble à quelque chose comme « a1:2b:c3:4d:56:78 ».

Il s’agit d’identifiants plus uniques que le simple nom d’un réseau Wi-Fi. Par exemple, il peut y avoir de nombreux réseaux Wi-Fi dans le monde qui portent le même nom que le vôtre. Mais l’adresse MAC de votre routeur Wi-Fi est probablement unique.

Il est important de noter que cette adresse est liée à un emplacement physique dans le monde réel dans la base de données de chaque entreprise.

Ces entreprises promettent que seules les données relatives à votre point d’accès Wi-Fi sont collectées. Elles ne collectent pas votre activité de navigation.

Remarque : Google a réglé un procès pour avoir utilisé des camions Street View pour collecter des données de navigation et d'autres données de trafic à partir de réseaux Wi-Fi. Il convient de noter que Google a promis de supprimer ces données, et ce il y a plusieurs années. L'aspiration de ces données ne serait de toute façon pas possible avec le cryptage Wi-Fi moderne. Assurez-vous que votre réseau Wi-Fi est crypté de manière sécurisée.

Comment c’est utilisé

La base de données est utilisée pour trianguler votre position. Son fonctionnement est en fait assez simple.

Lorsqu’il doit trouver votre position, votre smartphone, votre ordinateur portable ou votre tablette recherche les réseaux Wi-Fi à proximité. Il télécharge ensuite une liste des réseaux Wi-Fi à proximité, avec leurs adresses MAC et la puissance du signal, vers le système de services de localisation du détenteur de la plateforme.

Cette grande base de données contient une liste assez complète de presque tous les réseaux Wi-Fi du monde et de leur emplacement physique. Elle peut faire correspondre cette liste de réseaux Wi-Fi (ou plutôt leurs adresses MAC) à un emplacement dans le monde réel.

Et, comme le GPS, il peut utiliser la triangulation pour déterminer plus précisément votre emplacement. Comme il connaît l’emplacement assez précis de chaque point d’accès Wi-Fi, il peut utiliser la puissance relative de leurs signaux pour déterminer son emplacement physique probable.

Par exemple, si vous recevez un signal fort d’un point d’accès Wi-Fi, vous devez être à proximité de celui-ci. Si le signal d’un autre point d’accès Wi-Fi est plus faible, vous devez en être plus éloigné. Répétez cette opération plusieurs fois et vous obtiendrez une détermination assez précise de l’emplacement de votre appareil.

Ce processus de recherche est souvent plus rapide que l’utilisation du GPS pour déterminer votre position. Cependant, votre appareil utilise souvent les deux. Les appareils dotés d’une connectivité cellulaire utilisent également la triangulation avec les tours de téléphonie mobile pour déterminer votre position.

D’où proviennent les données Wi-Fi ?

Une foule de personnes utilisant des smartphones dans une rue de la ville.

Alors, d’où viennent ces grandes bases de données ? Qui les a téléchargées en premier lieu ? Eh bien, c’est vous, vous et des gens comme vous. Il s’agit d’une source collective.

Dans le cadre du processus de recherche des services de localisation, votre appareil télécharge cette liste d’informations sur les réseaux Wi-Fi à proximité dans la base de données de l’entreprise. Disons qu’il n’y a pas de correspondance parce que personne n’a jamais eu d’iPhone à proximité de ces routeurs. Ce n’est pas grave : votre appareil attend de capter un signal GPS (ou de trianguler sa position grâce à la position des tours de téléphonie mobile). La base de données sait maintenant où se trouvent les réseaux Wi-Fi.

C’est ce qui se passe tout le temps lorsque les gens utilisent leurs appareils. L’utilisation de la base de données des services de localisation est un processus bidirectionnel dans lequel l’appareil renvoie des données GPS à la base de données, ainsi que des informations sur le Wi-Fi à proximité. Ces données sont introduites dans la base de données pour rendre les déterminations de localisation plus précises.

À l’origine, ces bases de données étaient constituées d’autres manières : Google a ainsi capturé des données Wi-Fi pendant que ses voitures Street View circulaient. Cependant, maintenant que nous nous promenons tous avec des appareils portables capables de capturer ces données, cela n’est plus nécessaire.

Comment les supprimer (si vous le souhaitez)

Vous pouvez vous désengager de différentes manières. Par exemple, vous pouvez désactiver les services de localisation et vos appareils n’utiliseront pas la base de données Wi-Fi et n’y téléchargeront pas de données. Ils se contenteront d’utiliser les informations du GPS ou des tours de téléphonie mobile pour vous localiser, si elles sont disponibles.

Vous pouvez également demander à ces entreprises de supprimer les détails de votre réseau Wi-Fi de leurs bases de données. Il existe plusieurs façons de le faire :

Google vous demande d'ajouter "_nomap" au nom de votre réseau Wi-Fi. Vous devez donc remplacer "My Wi-Fi Name" par "My Wi-Fi Name_nomap" pour le supprimer de la base de données.
Microsoft vous permet de soumettre une adresse MAC via sa page de désactivation du service de localisation. Microsoft indique que l'adresse MAC que vous soumettez sera inscrite sur une liste noire dans la base de données.
Apple ne fournit aucune instruction sur la manière de supprimer ces informations de sa base de données dans sa déclaration de confidentialité des services de localisation. Désolé !

Il est probable que d’autres entreprises créent et gèrent également des bases de données similaires.
Il y a des problèmes de confidentialité plus importants dont il faut s’inquiéter

Nous aimons expliquer le fonctionnement de la technologie, c’est pourquoi nous démystifions ce sujet. Mais nous tenons à être clairs : nous ne disons pas que vous devez vous inquiéter à ce sujet.

Très peu de données sont stockées dans ces bases de données, et elles ne sont pas personnellement identifiables. Ces données peuvent être saisies parce que votre routeur diffuse constamment son adresse MAC et le nom de votre réseau Wi-Fi à tous les appareils à proximité. Rien dans la base de données ne permet de vous identifier personnellement : il s’agit simplement d’une adresse MAC et d’un emplacement.

Cela ne veut pas dire que le respect de la vie privée n’est pas une préoccupation réelle. Mais il existe des problèmes bien plus importants.

Par exemple, si vous êtes propriétaire de votre maison, votre nom et votre adresse font partie des archives publiques. Ils se trouvent dans les données des administrations locales et sont probablement disponibles sur les sites de recherche de personnes. Il y a de fortes chances que votre nom et votre adresse, ainsi que d’autres informations comme votre numéro de téléphone et votre adresse électronique, figurent sur des sites de recherche de personnes, même si vous n’êtes pas propriétaire de votre maison.

Lorsque vous naviguez en ligne, vous êtes constamment suivi à des fins publicitaires. Même hors ligne, lorsque vous effectuez des achats en utilisant des cartes de crédit ou des programmes de fidélité, vos achats sont suivis, également à des fins publicitaires. Et ce n’est là que la partie visible de l’iceberg.

Comment supprimer vos informations personnelles des sites de rencontre ?

Ne vous inquiétez donc pas pour les bases de données des réseaux Wi-Fi. Même si la protection de la vie privée vous tient à cœur, elles ne devraient pas figurer sur votre liste de priorités. Mais vous pourriez vouloir supprimer vos informations des sites de recherche de personnes.

Vous pouvez également utiliser un VPN pour protéger votre vie privée en ligne, mais gardez à l’esprit qu’il n’est utile que dans le cadre d’une stratégie plus large de protection de la vie privée en ligne. Un VPN n’est pas une solution miracle.