Le projet d’Aquind Energy a fait l’objet d’une vive opposition pour des raisons de sécurité nationale et d’environnement au Royaume-Uni et en France.

Le gouvernement britannique a rejeté le projet d’un important donateur conservateur de construire un câble électrique et Internet controversé de 1,2 milliard de livres sterling reliant le Royaume-Uni à la France.

Refus d’un câble sous marin entre la France et le Royaume-Uni

Kwasi Kwarteng, le secrétaire d’État aux affaires, a refusé de donner son accord à Aquind Energy pour ce projet, qui a suscité une vive opposition de la part de députés et de militants au Royaume-Uni et en France pour des raisons de sécurité nationale et d’environnement.

Aquind a demandé il y a plus de deux ans l’autorisation d’installer le câble sous-marin géant entre Dieppe et Portsmouth. Il aurait transporté l’une des plus grandes liaisons de données Internet d’Europe et suffisamment d’électricité pour répondre à près de 5 % de la demande annuelle du Royaume-Uni.

Après de multiples retards, M. Kwarteng a rejeté la demande jeudi, dans ce que les militants ont décrit comme une « victoire » pour les habitants de Portsmouth. Le secrétaire d’État aux affaires a déclaré qu’il n’était pas en mesure de conclure que les avantages du développement proposé l’emporteraient sur ses effets négatifs sur la zone locale.

Penny Mordaunt, députée conservatrice de Portsmouth North et ancienne secrétaire à la défense, avait pris la tête des appels contre le projet, affirmant qu’il n’était pas utile à la sécurité énergétique du Royaume-Uni. Elle avait exprimé la crainte que la France puisse couper l’approvisionnement en cas de conflit futur.

Saluant la décision de Kwarteng, elle a déclaré : « Si vous défendez ce en quoi vous croyez et si vous vous battez pour cela, vous pouvez réellement changer les choses ».

Le câble transmanche a fait l’objet de critiques constantes de la part du conseil municipal de Portsmouth, qui a collecté près de 250 000 £ pour s’opposer au projet, affirmant que celui-ci pourrait perturber gravement le trafic local et menacer certaines parties du parc national des South Downs.

Des préoccupations ont également été soulevées au Parlement concernant les liens étroits de la société avec le parti conservateur et la source de ses finances, bien qu’une source proche de Kwarteng ait déclaré que la demande avait été refusée « pour des raisons de planification uniquement ».

Ce refus semble revenir sur le soutien antérieur du ministre au projet, qu’il avait exprimé dans une lettre adressée à Aquind en 2019, divulguée ultérieurement en vertu des lois sur la liberté d’information.

Malgré un donateur pas de câble internet

Ensemble, Aquind et l’un de ses copropriétaires, Alexander Temerko, ont donné 1,1 million de livres au parti, y compris des contributions à 21 députés et ministres conservateurs.

En octobre, le Guardian et la BBC ont rapporté que des documents contenus dans les dossiers Pandora suggèrent que le propriétaire majoritaire d’Aquind, Viktor Fedotov, était secrètement copropriétaire d’une société autrefois accusée d’avoir participé à un vaste projet de détournement de fonds en Russie.

Les avocats de Fedotov et d’Aquind ont fermement nié toutes les accusations de malversation. L’entreprise a déclaré avoir agi de manière ouverte et transparente, affirmant que ses dons étaient « tout à fait légaux, correctement déclarés et n’ont pas été faits en échange d’un quelconque traitement spécial ».

Stephen Morgan, député travailliste de Porstmouth South, a déclaré que la décision de rejeter la demande était « une victoire pour les habitants de Portsmouth après des années d’incertitude ».

M. Morgan a rendu hommage « aux militants locaux qui m’ont aidé à mener l’opposition unie de notre ville », ajoutant : « Sans nos efforts, cela n’aurait pas été possible. Ensemble, nous avons arrêté Aquind ».

Un porte-parole d’Aquind a déclaré que la société était « naturellement déçue » que sa demande ait été refusée et qu’elle examinerait la décision et si un défi juridique valait la peine d’être poursuivi.

« Nous pensons que notre demande d’ordonnance d’autorisation de développement est précise et solide, et qu’elle a satisfait à toutes les exigences », ont-ils ajouté.