Le DMV revient sur sa décision antérieure selon laquelle la conduite autonome complète n’est pas soumise à sa réglementation sur les véhicules autonomes.

La Californie examine si les tests de conduite autonome de Tesla doivent faire l’objet d’une surveillance réglementaire, à la suite de « vidéos montrant une utilisation dangereuse de cette technologie » et d’enquêtes fédérales sur les accidents de véhicules Tesla, a déclaré un régulateur de l’État.

Un véhicule autonome, mais avec une assistance humaine

Le département californien des véhicules à moteur a précédemment déclaré que la conduite autonome complète de Tesla, ou FSD (Full Self-Driving), nécessite une intervention humaine et n’est donc pas soumise à sa réglementation sur les véhicules autonomes.

Mais l’agence réexamine cette décision « à la suite de récentes mises à jour du logiciel, de vidéos montrant une utilisation dangereuse de cette technologie, d’enquêtes ouvertes par la National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) et de l’avis d’autres experts », a indiqué le département dans une lettre adressée vendredi à Lena Gonzalez, présidente de la commission des transports du Sénat de l’État.

Le Los Angeles Times a été le premier à rapporter cette lettre.

Tesla n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Tesla a étendu le déploiement de ce qu’elle décrit comme la « bêta » de son logiciel avancé d’assistance au conducteur, suscitant des inquiétudes en matière de sécurité en permettant effectivement à des conducteurs non formés de tester le bon fonctionnement de la technologie sur les routes publiques.

Les critiques affirment que Tesla a pu éviter la surveillance réglementaire de l’État en déclarant au département des véhicules à moteur que ses fonctions FSD ne rendent pas ses voitures autonomes.

Le ministère a indiqué qu’il avait notifié à Tesla qu’il « entamera un examen plus approfondi de la technologie de leurs véhicules, y compris toute extension des programmes ou des fonctionnalités actuels ».

« Si les capacités des fonctionnalités répondent à la définition d’un véhicule autonome selon la loi et les règlements californiens, le DMV prendra des mesures pour s’assurer que Tesla opère sous les permis de véhicule autonome appropriés », a déclaré l’agence dans un communiqué.

Tesla et ses infractions

Selon le règlement, Tesla devrait signaler les accidents et les contraventions spécifiques à la FSD, a déclaré Phil Koopman, professeur à l’université Carnegie Mellon en Pennsylvanie.

Cela déclencherait également « une vérification des antécédents du conducteur pour garantir [un] bon dossier de conduite », a-t-il ajouté.

Actuellement, la réglementation couvre des entreprises comme Alphabet et General Motors, qui testent la technologie des véhicules autonomes sur les routes publiques en Californie.

La FSD permet aux véhicules d’effectuer certaines tâches de conduite telles que les changements de voie, mais Tesla affirme que ces fonctionnalités « nécessitent un conducteur pleinement attentif ». Pourtant, Tesla commercialise cette technologie en tant que « conduite autonome complète » et facture le logiciel jusqu’à 10 000 dollars.

Le DMV a également déclaré que son examen de l’utilisation par Tesla du terme « auto-conduite intégrale » se poursuit.

« Le DMV partage l’inquiétude de nombreux autres acteurs de la sécurité quant au risque d’inattention, de mauvaise compréhension ou d’utilisation abusive de la part des conducteurs à mesure que ces systèmes se répandent », a-t-il déclaré.