L’action de Virgin Galactic s’effondre après le report des vols commerciaux

L’action de Virgin Galactic s’effondre après le report des vols commerciaux

Virgin Galactic a repoussé le début de ses services commerciaux au quatrième trimestre de l’année prochaine, ce qui a entraîné une forte baisse des actions de la société de tourisme spatial fondée par le milliardaire Richard Branson.

L’action a chuté de 14 % vendredi en début de séance après que Virgin Galactic (SPCE) a déclaré qu’elle apportait des modifications au calendrier qui retarderaient un vol d’essai crucial et le début des services commerciaux, qui devaient commencer à la fin du troisième trimestre de 2022.

 

Besoin de plus de temps

Virgin Galactic a déclaré qu’elle se concentrerait sur un « programme d’amélioration » visant à améliorer les performances de son avion à propulsion par fusée VSS Unity et du vaisseau-mère à partir duquel il est lancé. Elle procédera également à des inspections physiques après qu’un test en laboratoire a « signalé une possible réduction des marges de résistance de certains matériaux. »

« Bien que ces nouvelles données d’essai en laboratoire n’aient pas eu d’impact sur les véhicules, nos protocoles de vol d’essai ont clairement défini les marges de résistance, et une analyse plus approfondie permettra d’évaluer si des travaux supplémentaires sont nécessaires pour les maintenir à des niveaux égaux ou supérieurs aux niveaux établis », a déclaré la société dans un communiqué.

La société a déclaré qu’un vol d’essai, Unity 23, qui était attendu dès ce mois-ci, sera également retardé. Ce vol transportera trois membres d’équipage payants de l’armée de l’air italienne et du Conseil national de la recherche du pays.

« Nos décisions sont motivées par des analyses détaillées et approfondies, et nous volons sur la base des données les plus précises et complètes disponibles », a déclaré Michael Colglazier, PDG de Virgin Galactic, dans un communiqué.

« Le réaménagement de notre période d’amélioration et le vol Unity 23 soulignent nos procédures de sécurité, fournissent le chemin le plus efficace vers le service commercial et constituent la bonne approche pour notre entreprise et nos clients », a-t-il ajouté.

Virgin Galactic a déclaré que les retards ne sont pas liés à sa récente enquête sur un défaut potentiel d’un composant d’un fournisseur. Ce problème a été résolu.

La course à l’espace des milliardaires

Branson est devenu la première personne à aller dans l’espace à bord d’une fusée qu’ils ont contribué à financer en juillet, en compagnie de trois autres membres d’équipage. Il a été suivi dans l’espace quelques jours plus tard par son collègue milliardaire et fondateur d’Amazon, Jeff Bezos. SpaceX, fondée par Elon Musk, PDG de Tesla (TSLA), participe également à la course à l’espace.

Le vol de Branson, Unity 22, a fait l’objet d’une enquête de l’Administration fédérale de l’aviation (FAA) des États-Unis pour avoir dévié de sa trajectoire de vol assignée. Virgin Galactic a déclaré en septembre qu’il avait été autorisé à voler à nouveau après que le régulateur eut accepté ses « actions correctives ».

Plus de 600 personnes – qui ont acheté des billets entre 200 000 et 250 000 dollars lorsque Virgin Galactic a vendu son premier lot de billets il y a près de dix ans – sont déjà sur la liste d’attente pour un vol.

Virgin Galactic a été dans le rouge tous les trimestres depuis son entrée en bourse en 2019, bien que les dirigeants espèrent renverser la situation alors qu’elle passe de son programme d’essai à des opérations normales. L’entreprise a déclaré en août qu’elle rouvrait la vente de billets à un prix de base de 450 000 dollars.

Thomas GROLLEAU

Thomas GROLLEAU est un passionné du journaliste et d'internet depuis plus de 25 ans. Il a créé le site Journal du Freenaute pour partager sa passion au plus grand nombre. Il est le responsable de la rédaction. Thomas vous fera aimer les informations relatives à l'informatique.