Le régulateur de la concurrence intervient après les critiques virulentes des députés à l’encontre des maisons de disques et des plateformes telles que Spotify.

L’autorité britannique de surveillance de la concurrence a lancé une étude approfondie sur le marché florissant du streaming musical, afin de déterminer si les grandes maisons de disques et les services tels que Spotify détiennent un « pouvoir excessif » et si les artistes et les fans bénéficient d’un traitement équitable.

Droit d’auteur et streaming

L’Autorité de la concurrence et des marchés (CMA) a été invitée à lancer cette étude après qu’un rapport cinglant d’une commission parlementaire multipartite ait appelé l’année dernière à une « réinitialisation complète » d’un modèle de streaming qui, selon elle, ne profite qu’aux grands labels et aux superstars.

Le streaming musical domine désormais les habitudes d’écoute des fans et représente 80 % des 1,7 milliard de livres sterling de revenus totaux du secteur au Royaume-Uni l’année dernière. Les dépenses liées aux abonnements à des services tels que Spotify, Apple Music et Amazon Music ont atteint 1,3 milliard de livres, contre 135,6 millions de livres pour les albums en vinyle et 150 millions de livres pour les CD.

« Que vous aimiez Bowie, Beethoven ou Beyoncé, la plupart d’entre nous choisissent aujourd’hui d’écouter leur musique préférée en streaming », a déclaré Andrea Coscelli, directeur général de l’AMC. « Un marché du streaming musical dynamique et compétitif sert non seulement les intérêts des fans et des créateurs, mais contribue à soutenir un secteur diversifié et dynamique, qui représente une valeur culturelle et économique importante pour le Royaume-Uni. »

La CMA a déclaré que l’étude de marché, qui examinera le secteur du streaming du « créateur au consommateur », accordera une attention particulière au pouvoir et à l’influence des maisons de disques et des services de streaming musical.

« La CMA examinera si l’innovation est étouffée et si les entreprises détiennent un pouvoir excessif », a-t-elle précisé. « La CMA évaluera également si tout manque de concurrence entre les entreprises de musique pourrait affecter les musiciens, chanteurs et auteurs-compositeurs dont les intérêts sont intimement liés à ceux des mélomanes. »

L’étude déterminera s’il est nécessaire ou non de mener une enquête complète sur la concurrence, et si le gouvernement doit légiférer pour améliorer le marché britannique de la musique, prendre des mesures coercitives à l’encontre des entreprises, encourager l’autorégulation du secteur ou le laisser continuer comme il le fait actuellement.

« Alors que nous examinons ce marché complexe, notre réflexion et nos conclusions seront guidées par les preuves que nous recevrons », a déclaré M. Coscelli. « Si la CMA constate des problèmes, elle examinera les mesures à prendre. »

La révolution du streaming a redonné aux grands labels de musique leur mojo. L’année dernière, Universal Music, la plus grande société de musique au monde, qui abrite des artistes allant de Taylor Swift aux Beatles, a été introduite en bourse avec une valorisation de 45 milliards d’euros (38 milliards de livres sterling). Warner Music, rachetée par Sir Leonard Blavatnik pour 3,3 milliards de dollars (2,5 milliards de livres) en 2011, est désormais évaluée à plus de 22 milliards de dollars.

Un impact sur la culture du streaming

Le rapport de la commission parlementaire de la culture, publié en juillet, a examiné les aspects économiques du streaming et a noté que les trois plus grandes sociétés musicales du monde : Universal Music, Sony Music et Warner Music, contrôlent environ trois quarts du marché britannique de l’enregistrement, ce qui leur permet de conclure des accords de plus en plus avantageux avec des sociétés de streaming telles que Spotify.

En revanche, la plupart des artistes disent qu’ils ne reçoivent pas une part équitable des redevances provenant des accords de streaming qu’ils ont conclus dans le cadre de leurs contrats d’enregistrement.

« Le streaming a conduit à une explosion du choix pour les fans de musique et les créateurs au Royaume-Uni », a déclaré un porte-parole de la BPI, l’organisme représentant l’industrie du disque britannique. « Le BPI est impatient de s’engager étroitement avec la CMA pour l’aider à comprendre les changements que le streaming a apporté au marché de la musique. »

La CMA a jusqu’au 26 juillet pour publier un rapport intermédiaire sur les conclusions provisoires de l’étude de marché, y compris une décision sur la question de savoir si elle estime qu’il y a lieu de procéder à une enquête complète sur le marché.

L’autorité de régulation a ensuite jusqu’au 26 janvier de l’année prochaine pour publier le rapport complet et lancer officiellement une enquête approfondie, si elle estime qu’elle est nécessaire.