Les ordinateurs portables et le minage de crypto-monnaies ne font pas bon ménage. Même un ordinateur portable de jeu n’a pas le matériel nécessaire pour fonctionner à plein régime 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. Utiliser votre ordinateur portable comme plateforme de minage est un bon moyen d’endommager le matériel – et il ne sera pas en mesure de miner correctement.

Les effets de l’extraction de crypto-monnaies sur un ordinateur

Que vous fassiez du minage de Bitcoin, d’Ethereum ou de toute autre crypto-monnaie utilisant la preuve de travail, le « minage » fonctionne un peu comme si vous deviez deviner la combinaison d’une serrure. Sur une serrure à trois cylindres, vous obtiendrez certainement la bonne combinaison en 1000 essais, car il n’existe que 1000 combinaisons de chiffres entre 000 et 999. Ajoutez un chiffre et la liste des combinaisons augmente d’un ordre de grandeur avec 10000 possibilités.

Qu’est-ce que le crypto mining et comment fonctionne-t-il ?

Imaginez maintenant un puzzle crypté avec des milliards ou des trillions de combinaisons possibles et vous devez deviner à plusieurs reprises jusqu’à ce que vous obteniez la bonne. C’est le minage : une vérification de transaction triviale sur le plan informatique accompagnée d’un jeu de devinettes par force brute où celui qui a l’ordinateur le plus rapide a le plus de chances de trouver le bon numéro en premier.

La récompense de la victoire est la crypto-monnaie.

Les GPU sont les composants informatiques les plus performants pour le minage des crypto-monnaies populaires actuelles et ils fonctionnent à plein régime pour calculer ces chiffres, générant de la chaleur et poussant à leurs limites tous les composants qui supportent le GPU.

Ce n’est pas nécessairement un problème pour les GPU de bureau. Un GPU utilisé pour le minage peut encore avoir une bonne durée de vie s’il est correctement refroidi. Cependant, un ordinateur portable est très différent d’une plateforme de minage.

Les ordinateurs portables ne sont pas conçus pour cela

La plupart des ordinateurs portables, même ceux haut de gamme destinés aux jeux et au travail professionnel créatif, ne sont pas conçus pour fonctionner à leur capacité maximale 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. Au contraire, ils augmentent les performances en fonction des besoins et maintiennent les niveaux de chaleur et d’énergie aussi bas que possible le reste du temps. Même les charges de travail lourdes, comme jouer à un jeu vidéo AAA pendant des heures, ne font pas tourner le processeur et le processeur graphique de votre ordinateur à 100 %. Au contraire, la charge est dynamique et offre de petites opportunités pour évacuer la chaleur.

L’édition vidéo et même les projets d’encodage vidéo n’atteignent pas non plus la charge soutenue du minage de crypto-monnaies. Il s’agit plutôt d’un test de torture pour vos composants : le genre de chose que vous pourriez faire pendant 24 heures pour vous assurer que tout fonctionne correctement, puis plus jamais.

Il existe des ordinateurs portables conçus comme des stations de travail pour le traitement des chiffres, mais ces ordinateurs sont plutôt qualifiés de « portables » que d’ordinateurs mobiles. Certains de ces ordinateurs portables de station de travail sont équipés de processeurs de bureau à socle, conçus pour absorber l’énergie d’une prise murale et repousser les limites thermiques. À moins que vous ne possédiez l’un de ces mastodontes, votre ordinateur portable n’a probablement pas été conçu pour supporter les contraintes de l’exploitation minière.

Les ordinateurs portables modernes n’ont plus beaucoup de pièces mobiles. Les disques durs et les lecteurs optiques mécaniques sont en voie de disparition, mais les ordinateurs utilisent toujours des ventilateurs pour faire circuler l’air dans le système et transporter la chaleur.

Plus vos ventilateurs tournent longtemps et rapidement, plus vite ils se grippent et doivent être remplacés. Le remplacement d’un boîtier d’ordinateur de bureau ou d’un ventilateur de processeur est assez simple, mais les ordinateurs portables n’utilisent pas de composants de refroidissement prêts à l’emploi. Ne vous attendez donc pas à pouvoir les remplacer aussi facilement.

Les ordinateurs portables modernes ajustent dynamiquement la vitesse des ventilateurs en fonction de la charge thermique, et certains les désactivent même lorsque le système n’est soumis qu’à une faible charge. Si vous faites du minage de crypto-monnaies, ils hurleront à tue-tête vers la fin.

Vieillissement thermique de la batterie

Si la plupart de vos composants électroniques s’en sortiront sans doute tant qu’ils resteront dans la plage de température nominale de sécurité, il y a un composant qui risque de ne pas supporter la chaleur : la batterie de l’ordinateur portable. Les batteries lithium-ion doivent fonctionner entre -20 °C et 60 °C, selon l’application spécifique et les recommandations du fabricant. Si elles sont exposées à des températures plus élevées que cela, elles peuvent se dégrader et voir leur durée de vie raccourcie en raison d’un effet connu sous le nom de vieillissement thermique.

En 2018, Shuai Ma et ses collègues ont publié un article sur l’impact thermique et les batteries au lithium-ion. Ils citent des recherches montrant que les batteries au lithium soumises à 75 °C pendant quelques jours présentent une grave dégradation.

Bien que cela ne signifie pas que des températures élevées soutenues dans votre ordinateur portable tueront rapidement vos batteries, il est bon de se rappeler que des composants comme le GPU peuvent atteindre des températures proches de 100 °C, en particulier dans un ordinateur portable où la ligne entre « sûr » et « trop chaud » est très mince.

Les ordinateurs portables sont mauvais pour le minage, de toute façon

Si l’on met de côté le fait que l’utilisation de votre ordinateur portable en tant que dispositif de minage de crypto-monnaies risque de le faire tomber dans une tombe précoce, les ordinateurs portables ne sont tout simplement pas de très bons systèmes de minage. Votre ordinateur portable commencera à réduire ses performances au point où le système de refroidissement ne pourra plus contrôler les températures.

De plus, les ordinateurs portables ne sont pas économes en énergie pour le minage. L’ordinateur portable typique qui est assez rapide pour miner quoi que ce soit consommera probablement plus d’électricité que le peu d’argent qu’il rapporte, à moins que vous n’ayez prévu de demander de l’électricité à votre lieu de travail ou à votre école. Ne faites pas cela.

Il y a une raison pour laquelle les mineurs utilisent des ASIC (Application-specific Integrated Circuits) ou des modèles spécifiques de GPU avec le bon rapport puissance, coût et performance. Les marges sur l’exploitation minière sont déjà très faibles, alors utiliser quelque chose d’aussi peu adapté à l’exploitation minière qu’un ordinateur portable n’a aucun sens.