Analyse : L’accord avec Activision Blizzard permettrait à la Xbox de concurrencer la PlayStation. Mais les régulateurs seront-ils d’accord ?

Le projet de rachat d’Activision Blizzard par Microsoft place l’entreprise technologique au cœur de deux grands enjeux du secteur, le métavers et la détermination de Washington à freiner les grandes entreprises technologiques.

Bien qu’il soit encore à l’état de concept, le métavers est le lieu où les mondes numérique et physique fusionnent. Vous porterez un casque de réalité virtuelle, et un avatar de vous-même interagira avec d’autres personnes au travail.

Microsoft a clairement indiqué, lors de l’acquisition d’ActivisionBlizzard pour 68,7 milliards de dollars (50,6 milliards d’euros), que le jeu est une caractéristique majeure de ce nouveau monde. Satya Nadella, président et directeur général de Microsoft, a déclaré mardi que les jeux joueront un rôle crucial dans le développement des plateformes métaverses. Le jeu, comme le démontrent Roblox et Minecraft (propriété de Microsoft), est une expérience immersive dans le métavers.

Mark Zuckerberg est tellement convaincu du potentiel du concept de métavers qu’il a changé la raison sociale de sa société de Facebook Inc. en Meta. Microsoft vient d’investir près de 70 milliards de dollars dans le métavers, alors que Mark Zuckerberg a récemment annoncé qu’il dépensait 10 milliards de dollars par an.

Microsoft bénéficiera immédiatement des 390 millions d’utilisateurs mensuels d’Activision et de franchises de jeux massifs comme Call of Duty, Warcraft et Warcraft. Selon Newzoo, les jeux représentent déjà un marché mondial de 180 milliards de dollars. Microsoft contrôle la plateforme de jeux Xbox. Le talent et les jeux d’Activision lui seront d’une aide précieuse dans sa lutte contre la PlayStation de Sony et les offres de jeux VR d’Oculus.

Les plus gros revenus de Microsoft, malgré les grandes marques telles que Xbox et Halo, sont orientés vers les entreprises : l’informatique en nuage (c’est-à-dire l’offre d’espace de stockage sur Internet et l’évitement pour les utilisateurs d’avoir à investir dans du matériel), et les logiciels pour PC. Les analystes de Wedbush Securities ont déclaré mardi que la stratégie de Microsoft en matière de consommation avait été « axée sur le tapis roulant ». Ce n’est plus le cas.

Cet accord sera influencé par l’opinion des législateurs et des régulateurs. Microsoft fait partie des trois principaux fabricants de consoles et possède également des studios de création de jeux comme Mojang, qui a créé Minecraft. Cet accord ferait de Microsoft le troisième fabricant de jeux au monde, et les régulateurs le remarqueront, selon David Wagner, analyste et gestionnaire de portefeuille chez Aptus Capital Advisors. « Cette transaction recevra beaucoup d’attention d’un point de vue réglementaire ».

Lina Khan est la nouvelle dirigeante de la Commission fédérale du commerce aux États-Unis. Elle a démontré sa volonté de s’attaquer aux grands acteurs technologiques en déposant avec succès une nouvelle plainte contre Meta. Khan a été nommée par Joe Biden, et les grandes entreprises technologiques ont peu d’amis au Congrès. Microsoft fait de grandes avancées dans un environnement hostile.