Aujourd’hui, Google Assistant est aussi connu que Siri et Alexa, mais ce n’était pas la première tentative de Google de créer une fonctionnalité de type assistant. La première tentative de la société s’appelait « Google Now » et comportait des idées vraiment géniales.

Apple a publié la première version de Siri en 2011, mais Google n’était pas loin derrière avec le lancement de Google Now en 2012. Cependant, l’assistant Google que nous connaissons maintenant ressemble beaucoup plus à Siri qu’à Google Now. En 2012, Google faisait quelque chose de très différent.

Comme de nombreux produits Google, Google Now a été modifié et réaffecté au fil des ans jusqu’à ce qu’il soit finalement supprimé. Jetons un coup d’œil au premier assistant de Google.

Des débuts modestes

Démonstration de Google Now sur scène.

Développeurs Google

Google Now a été présenté au monde entier lors de la grande conférence des développeurs de la société en 2012. Il a été annoncé en même temps qu’Android 4.1 Jelly Bean et était d’abord disponible sur le Galaxy Nexus de Samsung.

Google Now n’était pas un assistant au sens où l’on entend aujourd’hui les assistants virtuels. Il était considéré comme une extension de Google Search. L’idée générale était que Google fasse apparaître les informations dont vous pourriez avoir besoin à l’instant même, sans que vous ayez à intervenir.

Pour ce faire, il utilisait des « cartes » dans le flux Google Now. Vous lancez Google Now en ouvrant l’application Google ou en faisant glisser le bouton d’accueil vers le haut sur les appareils Android. Vous trouverez un flux de ces cartes contenant des informations destinées à répondre à vos besoins immédiats.

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Que faisait Google Now ?

Au début, Google Now était assez limité, mais il a rapidement acquis de nouvelles capacités.

Par exemple, disons que vous partez en voyage. Vous avez un e-mail de confirmation de la compagnie aérienne dans votre boîte Gmail. Le jour de votre vol, Google affichera les détails pertinents de l’e-mail sur une carte – y compris la carte d’embarquement – dans votre flux Google Now.

Un autre exemple est le suivi des colis. De la même manière, vous avez probablement un reçu de commande dans votre boîte Gmail. Google afficherait le numéro de suivi et montrerait sa progression sur une carte dans votre flux Google Now.

Mais Google Now ne se contente pas de lire votre boîte Gmail. Il existe également des cartes basées sur la localisation. Vous pouviez obtenir des recommandations de restaurants pour votre emplacement actuel, des informations sur les événements qui se déroulaient à proximité et, bien sûr, une carte de météo locale fréquemment mise à jour.

Ce concept était considéré comme assez révolutionnaire à l’époque. Vous pouviez avoir des conversations amusantes avec Siri d’Apple, mais Google Now était réellement utile. Il était très pratique d’ouvrir Google Now et d’obtenir un aperçu de votre journée. Rendez-vous à venir, temps de trajet, anniversaires et bien d’autres choses encore, sans avoir à le demander.

Pour aller plus loin : Google Assistant, sans “OK Google” ?

Le lent déclin

Si Google Now était plutôt génial et avait de nombreux fans fidèles, il avait un problème de marque. Siri d’Apple et Alexa d’Amazon avaient tous deux des noms et des personnalités auxquels les gens s’identifiaient. Ils étaient plus naturels et ressemblaient à de véritables « assistants ».

Google Now pouvait certainement effectuer des recherches vocales, mais il n’était pas aussi conversationnel. On avait vraiment l’impression d’utiliser Google d’une manière différente. Et aussi cool que soit le concept de Now, il ne fonctionnait pas toujours. Parfois, il fallait encore demander manuellement quelque chose.

Petit à petit, Google a commencé à abandonner l’utilisation du terme « Google Now ». Cela a coïncidé avec le lancement de Google Assistant en 2016. Google a repris une grande partie des idées de Google Now et les a agrémentées d’une voix sympathique.

Pendant un certain temps, Google Now a complètement disparu, mais une fonctionnalité similaire est revenue sous la forme de l’affichage « Aujourd’hui » dans l’application Google Search. Peu de temps après, elle a été rebaptisée « Google Assistant Snapshot ». L’idée reste la même : il s’agit d’une information de Google Assistant qui ne nécessite aucune saisie.

Google creuse une autre tombe

Google Snapshot disparaît.

Peu importe le nom donné par Google aux remplacements de Now – « Today » ou « Snapshot » – il est clair qu’ils ne sont pas une priorité. Leur proéminence dans Android a été remplacée par Google Assistant.

Google a essentiellement enterré Snapshot dans l’application Google pendant un certain temps, puis l’a brièvement remis sous les projecteurs à la fin de 2020. Vous pouviez toujours y accéder à la fois sur l’iPhone et sur Android, mais à ce moment-là, ce n’était tout simplement pas quelque chose que beaucoup de gens connaissaient ou dont ils se souciaient.

Snapshot a continué à fonctionner pendant un certain temps jusqu’à ce que Google le supprime définitivement au début de l’année 2022. Vous pourrez toujours demander à Google Assistant toutes les informations que vous pouvez trouver dans Snapshot, mais seulement si vous le demandez. Le concept de fournir intelligemment des informations avant que vous ne les demandiez est officiellement mort.
Longue vie à Google Découvertes

Il y a un produit que nous n’avons pas encore mentionné, mais il a presque certainement contribué à la chute de Google Now. Google Now vivait sur l’écran d’accueil le plus à gauche sur les téléphones Google Pixel et certains autres appareils, mais il a été remplacé par Google Discover.