Linux continue d’offrir une nouvelle expérience à ses utilisateurs. Mais y a-t-il des avantages à choisir Linux plutôt que d’autres systèmes d’exploitation ?

Linux est un système d’exploitation utilisé dans tout, des téléphones aux voitures en passant par les superordinateurs complexes, mais vous pouvez également l’utiliser pour alimenter votre ordinateur personnel. L’ordinateur de bureau n’est peut-être pas l’endroit où vous avez le plus de chances de rencontrer Linux, mais il mérite amplement que vous y réfléchissiez.

Loin d’être un simple outil de travail supplémentaire, il y a plusieurs avantages importants à prendre le temps d’essayer, d’apprendre et peut-être même d’utiliser le bureau Linux. Voici quatre avantages à passer à Linux :

1. Un cours gratuit d’éthique numérique

La communauté des logiciels libres et open-source considère les logiciels différemment de ce que vous rencontrez sur les systèmes d’exploitation commerciaux. Sur Windows, macOS, Android et iOS, la plupart des applications se présentent exclusivement sous forme de binaires dont vous n’avez pas accès au code. Ce binaire, bien que parfois disponible gratuitement, est généralement un produit que vous payez.
Le monde Linux ne se concentre pas sur le binaire mais sur le code lui-même. Ce code est un langage, et la seule façon de savoir ce qu’il fait est de le lire. Si vous (ou d’autres utilisateurs de Linux) ne pouvez pas lire le code, vous n’avez aucun moyen de savoir ce qu’il fait réellement. Vous ne pouvez avoir que la parole du développeur.

Le logiciel libre est basé sur les quatre libertés. Les voici, telles que définies par la Free Software Foundation :

La liberté d’exécuter le programme comme vous le souhaitez, dans n’importe quel but.
La liberté d’étudier le fonctionnement du programme, et de le modifier pour qu’il effectue vos calculs comme vous le souhaitez. L’accès au code source est une condition préalable à cela.
La liberté de redistribuer des copies afin d’aider les autres.
La liberté de distribuer des copies de vos versions modifiées à d’autres personnes. En faisant cela, vous pouvez donner à l’ensemble de la communauté une chance de bénéficier de vos modifications. L’accès au code source est une condition préalable à cela.

Ces libertés offrent une protection intégrée contre de nombreux maux dont souffre actuellement le monde des logiciels commerciaux. Il est beaucoup plus difficile pour un programme d’espionner votre comportement et d’envoyer ces données à une entreprise lointaine lorsque tout le monde a la liberté de voir et de supprimer ce comportement indésirable de l’application.

Mais il ne s’agit pas seulement d’éviter l’exploitation. Ces libertés mettent également l’accent sur le bénéfice personnel et l’aide aux autres. Pour ces raisons et bien d’autres, de nombreuses personnes en sont venues à qualifier les logiciels libres et open-source de logiciels éthiques.

Apprendre à utiliser Linux peut vous apprendre que lorsqu’il s’agit des logiciels de votre ordinateur, vous n’êtes pas obligé de les prendre ou de les laisser. Vous pouvez vous approprier ce qui tourne sur votre machine et faire vos calculs avec un plus grand degré de confiance.

2. La possibilité d’essayer de nouvelles choses

Lorsque vous adoptez Linux pour la première fois, chaque aspect du système peut vous sembler nouveau. Vous vous lancez dans une nouvelle aventure, où vous êtes libre, souvent pour la première fois, de modifier pratiquement tous les aspects du fonctionnement de votre ordinateur.

Pour de nombreux nouveaux venus sur Linux, cela conduit souvent à une période constante d’essais de nouvelles choses. Il y a non seulement des milliers de programmes libres à découvrir, mais aussi des environnements de bureau et des interfaces entièrement nouveaux.

Si vous voulez quelque chose de familier, vous pouvez utiliser votre ordinateur d’une manière qui ressemble à Windows ou macOS. Mais si vous voulez quelque chose de différent, ces expériences sont également disponibles, et vous disposez des éléments de base pour créer les vôtres.

Il y a une différence entre la découverte de nouvelles choses sur Linux et sur les systèmes d’exploitation d’Apple, Google et Microsoft. Sur ces plateformes, il existe des milliers d’applications à essayer, mais il peut être difficile de savoir à quel logiciel se fier.

Il n’est pas rare de s’en tenir à une poignée de programmes que l’on connaît et d’éviter les autres par crainte d’infecter sa machine. Cette situation est particulièrement bien connue sous Windows, et c’est un gros problème sous Android, mais les plateformes d’Apple ne sont pas à l’abri non plus.

Les options de thématisation et de personnalisation ont également tendance à être beaucoup plus limitées sur ces plateformes commerciales. Il existe des outils tiers, mais vous ne pouvez pas aller plus loin avant de courir le risque de casser le système d’exploitation.

Avec Linux, une fois que vous avez compris les quatre libertés et que vous vous êtes habitué à la réalité que les logiciels libres ne sont pas libres dans le but d’introduire en douce des logiciels publicitaires ou des logiciels espions, vous êtes libre d’essayer de nouvelles choses sur votre ordinateur dans une mesure que beaucoup ne se sont jamais sentis à l’aise de faire auparavant. C’est un avantage de Linux qui ne provient pas d’une quelconque supériorité technique, mais des valeurs de la communauté.

3. Expérience de construction de votre propre système d’exploitation

En installant Linux et en essayant de nouvelles choses, vous pouvez en apprendre beaucoup sur le fonctionnement de votre système d’exploitation. Vous apprenez à connaître divers composants tels que le noyau, le serveur d’affichage, le serveur de son et l’environnement de bureau.

Ce sont des composants que tous les systèmes d’exploitation possèdent, mais sur d’autres systèmes d’exploitation, cette connaissance est obfusquée et inutile. Vous ne pouvez pas changer l’environnement de bureau dans macOS. Il n’y a que « le seul ».

Vous verrez peut-être certaines distributions Linux recommandées précisément en raison de la valeur de l’expérience d’apprentissage. Arch Linux, par exemple, a un processus d’installation relativement long et compliqué, mais lorsque vous avez terminé, vous avez appris beaucoup de choses sur le fonctionnement de Linux. Vous pouvez apprendre encore plus en essayant d’utiliser une distro encore plus exigeante comme Gentoo ou Linux From Scratch.

Est-ce une perte de temps d’utiliser les distros Linux les plus difficiles ? C’est possible, si votre priorité est de construire un système dont vous avez besoin pour votre travail ou vos études. Dans ce cas, optez pour l’une des nombreuses distributions faciles à utiliser, comme Ubuntu, Fedora ou elementaryOS.

Il existe même des versions d’Arch Linux plus faciles à utiliser, comme Manjaro. Mais si c’est le savoir que vous recherchez, choisir la voie la plus difficile n’est pas une perte de temps. Bien au contraire. Certains considèrent que l’expérience est inestimable.

4. Une introduction au développement collaboratif

Dans le monde Linux, les logiciels sont développés en toute transparence. Vous pouvez trouver le code source d’un logiciel libre en ligne, laisser des commentaires, soumettre des demandes de fonctionnalités, déposer des rapports de bogues, ou même soumettre vos propres correctifs. Vous pouvez rejoindre des listes de diffusion ou des forums et souvent communiquer directement avec le développeur d’une application.

Quel que soit le rôle que vous jouez, tant qu’il est constructif, vous participez au développement de ce logiciel.

Cela contraste avec le développement de logiciels dans le monde propriétaire, où généralement seuls les employés d’une entreprise ont accès au code. Ou peut-être le programme est-il le projet passionné d’un seul développeur ou d’une équipe passionnée.

Dans les deux cas, votre plus grande implication est la décision d’acheter ou non ce qu’ils créent. Vous pouvez demander des fonctionnalités ou signaler des bogues, mais vous n’avez qu’un aperçu limité de ce que font réellement les développeurs.

Le développement collaboratif de logiciels prend du temps, mais le fait de travailler dans un environnement ouvert présente l’avantage de vous aider à développer des compétences sociales et de vous fournir un CV clair si vous décidez de postuler pour un emploi similaire.
Apprendre Linux pourrait changer votre vie

Ce n’est pas une simple hyperbole. Plus d’un utilisateur de Linux se retrouve à essayer d’utiliser des logiciels gratuits et à code source ouvert partout où c’est possible, car il n’est plus satisfait ou ne fait plus confiance à la plupart des autres solutions.

Il se peut aussi que vous vous fassiez des amis dans la communauté ou que vous décrochiez un emploi de rêve. En tout cas, vous serez peut-être la personne qui donnera une nouvelle vie aux vieux PC de vos amis.