Cette nouvelle élection en Alabama intervient après qu’un fonctionnaire américain a estimé que la société avait violé le droit du travail lors du vote de l’année dernière.

Les travailleurs d’un entrepôt d’Amazon en Alabama auront une nouvelle chance de se syndiquer le mois prochain, après qu’une commission fédérale du travail a fixé la date de février pour la nouvelle élection.

Ce nouveau vote intervient après qu’un fonctionnaire du National Labor Relations Board (NLRB) a estimé qu’Amazon avait violé le droit du travail lors de l’élection syndicale de l’année dernière et a décidé en novembre que les travailleurs devaient avoir une nouvelle chance de voter.

Le National Labor Relations Board a déclaré mardi que les travailleurs de l’usine de Bessemer voteraient par courrier lors de la nouvelle élection. Les bulletins de vote seront envoyés par la poste le 4 février et devront être retournés avant le 25 mars. Le dépouillement commence trois jours plus tard.

Une deuxième élection pour Amazon

La deuxième élection est un coup dur pour Amazon, le deuxième employeur privé des États-Unis, après Walmart. L’entreprise s’est battue pendant un an pour empêcher les travailleurs de former son premier syndicat. Les travailleurs de l’usine de Bessemer ont finalement voté par 1 798 voix contre 738 pour rejeter le Retail, Wholesale and Department Store Union (RWDSU).

Amazon emploie environ 750 000 travailleurs dans ses entrepôts aux États-Unis, et l’entreprise a été critiquée pour ses conditions de travail. Les travailleurs pro-syndicat de Bessemer ont déclaré qu’ils passaient des quarts de travail de 10 heures debout dans l’entrepôt et qu’ils n’avaient pas assez de temps pour faire des pauses.

L’entreprise s’est vigoureusement opposée aux efforts de syndicalisation, a cherché à reporter l’élection et a bombardé les travailleurs de messages antisyndicaux.

Le RWDSU a accusé l’entreprise d’avoir commis une faute illégale lors du vote de l’année dernière. Un agent de la NLRB qui présidait l’affaire a ensuite déterminé qu’Amazon avait violé le droit du travail et a recommandé au directeur régional d’annuler les résultats et d’ordonner une nouvelle élection.

La décision du NLRB, annoncée en novembre, a également mis en évidence certains problèmes, notamment l’installation par Amazon d’une boîte aux lettres des services postaux américains à l’entrée principale des employés, qui, selon le conseil fédéral, a pu donner la fausse impression que c’était l’entreprise qui menait le processus électoral. Lisa Henderson, la directrice régionale du NLRB qui a pris la rare décision, a rejeté l’argument d’Amazon selon lequel elle facilitait le vote et essayait d’encourager une participation aussi élevée que possible.

« Nos employés ont toujours eu le choix d’adhérer ou non à un syndicat, et ils ont massivement choisi de ne pas adhérer au RWDSU l’année dernière », a déclaré Barbara Agrait, une porte-parole d’Amazon, dans une déclaration envoyée par courrier électronique mardi, ajoutant qu’elle se réjouissait de voir son équipe de Bessemer « faire à nouveau entendre sa voix ».

Amazon, un résultat incertain

Le RWDSU a contesté la décision du NLRB d’organiser une élection par courrier.

« Nous sommes profondément préoccupés par le fait que la décision n’empêche pas adéquatement Amazon de poursuivre son comportement répréhensible lors d’une nouvelle élection », a déclaré le syndicat dans un communiqué. Le syndicat fait pression pour une élection en personne, qui, selon lui, pourrait rendre le processus plus équitable pour les travailleurs.

Les experts en matière de travail ont prévenu qu’une victoire du syndicat était loin d’être acquise et que le RWDSU devait mener une bataille difficile pour syndiquer les travailleurs, étant donné les taux de rotation élevés qui entravent les efforts de syndicalisation. Amazon a toutefois conclu un accord avec le NLRB le mois dernier pour permettre à ses employés de se syndiquer librement – et sans représailles.

Le géant du commerce en ligne a déclaré qu’il prendrait contact avec ses employés d’entrepôt – anciens et actuels – qui étaient au travail à n’importe quel moment du 22 mars de l’année dernière pour les informer de leurs droits de syndicalisation, selon l’accord.

L’accord prévoit que les travailleurs d’Amazon auront plus d’espace pour s’organiser dans les bâtiments. Selon le New York Times, l’entreprise interdisait auparavant aux travailleurs d’accéder aux zones situées autour des installations pendant les 15 minutes précédant ou suivant leur quart de travail, ce qui rendait difficile l’organisation des travailleurs. Amazon s’est engagée à ne pas menacer les travailleurs de mesures disciplinaires et à ne pas appeler la police lorsqu’ils se livrent à une activité syndicale dans les zones extérieures non travaillées pendant les heures non travaillées.