Depuis ses débuts en 2008, le système d’exploitation Android de Google est devenu un nom familier. Le nom « Android » a un côté amusant et technique qui correspond parfaitement à la nature d’un système d’exploitation à code source ouvert. D’où vient ce nom ?

Une brève histoire d’Android

T-Mobile G1

Aujourd’hui, il est relativement bien connu que Google est propriétaire du système d’exploitation Android. Cependant, Google ne l’a pas créé.

Android Inc. a été fondée en Californie en 2003, cinq ans avant le lancement du premier smartphone Android. Elle a été fondée par Andy Rubin, Rich Miner, Nick Sears et Chris White. À l’origine, Android était destiné à être un système d’exploitation pour les appareils photo numériques.

Mais cette idée n’a pas duré longtemps. Ils ont fini par réaliser qu’Android avait beaucoup plus de potentiel pour rivaliser avec Windows Mobile et Symbian, les principaux systèmes d’exploitation mobiles de l’époque. En 2005, Andy Rubin a essayé de conclure des accords avec Samsung et HTC, sans succès.

En juillet 2005, Google a acquis Android Inc. pour 50 millions de dollars. Andy Rubin, Rich Miner, Nick Sears et Chris White sont tous passés chez Google, Rubin dirigeant l’équipe. Google a commencé à commercialiser le système d’exploitation auprès des fabricants de téléphones et des opérateurs. Le grand argument de vente était la nature ouverte et flexible que nous connaissons encore aujourd’hui.

Android depuis 2007

L’iPhone d’Apple a été lancé en 2007 et a radicalement changé le paysage de la téléphonie mobile. Google a lancé le premier appareil Android, le T-Mobile G1, en 2008. Depuis, les appareils Android ont continué à sortir à un rythme remarquable.

Le mot « Android » est bien antérieur au système d’exploitation Android. Auparavant, le terme « Android » n’était pratiquement utilisé que pour décrire des robots d’apparence humaine. La première utilisation remonte aux années 1700 pour décrire des dispositifs mécaniques qui ressemblaient à des humains.

Cependant, tout cela n’a rien à voir avec l’origine du nom du système d’exploitation Android, du moins pas directement.

Avant de fonder Android Inc. et de rejoindre Google, Andy Rubin a travaillé chez Apple de 1989 à 1992. Chez Apple, il a été surnommé « Android » en raison de son amour des robots. En fait, Android.com était le site web personnel de Rubin jusqu’en 2008.

C’est drôle de voir comment les choses se passent parfois. « Android » est un nom très approprié pour un système d’exploitation qui s’enorgueillit de sa personnalisation, mais ce nom n’a pas été spécifiquement créé pour le système d’exploitation. Tout remonte à un surnom donné à un certain Andy. Andy Rubin n’est plus chez Google, mais son nom perdure.