Le Macintosh d’Apple, ou « Mac », est une plate-forme informatique qui existe depuis 1984. Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi on l’appelle « Mac » ou « Macintosh » en particulier ? Nous vous proposons de découvrir l’histoire de ce nom.

Il porte le nom d’un type d’Apple

Steve Jobs, Steve Wozniak et Ron Wayne ont fondé « Apple Computer Company » le 1er avril 1976. Steve Jobs a choisi le nom Apple après avoir visité une ferme de pommes alors qu’il suivait un régime fruitier. Il voulait également qu’Apple apparaisse par ordre alphabétique avant Atari dans l’annuaire téléphonique.

En 1979, un employé d’Apple nommé Jef Raskin a commencé à travailler sur un projet expérimental d’ordinateur ressemblant à un appareil au sein d’Apple. Dans un entretien accordé en 2003 au journal Ubiquity de l’ACM, Raskin a décrit les origines du nom qu’il a donné au projet : « Je l’ai appelé ‘Macintosh’ parce que la McIntosh est ma pomme préférée. Et je me suis dit que si je devais avoir une pomme, autant qu’elle soit savoureuse. »

Un tas de pommes McIntosh croquantes.

La McIntosh Red, une pomme acidulée à la peau rouge et verte, est la pomme nationale du Canada, et était populaire en Nouvelle-Angleterre alors que Raskin grandissait à New York. La pomme McIntosh doit son nom à un agriculteur canadien du nom de John McIntosh qui a découvert un plant de pomme sur sa ferme en 1811, l’a cultivé et a aimé le goût de son fruit. (En gaélique, le nom de famille ancestral McIntosh signifie « fils du chef »).

Très tôt, Jef Raskin avait décidé d’ajouter un « a » au « Mac » de « Macintosh » pour tenter d’éviter tout conflit potentiel de marque avec une société de produits audio hi-fi haut de gamme appelée McIntosh Laboratory, basée à New York.

Steve Jobs a repris le projet Macintosh en janvier 1981. Pendant une courte période, Jobs a voulu appeler le futur ordinateur « Bicycle », en référence à l’un de ses dictons favoris, « Un ordinateur est un vélo pour l’esprit ».

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Apple

Mais les développeurs de Macintosh, toujours attachés au nom de code Macintosh, n’ont jamais aimé « Bicycle », et « Macintosh » l’a emporté. Pour régler les problèmes juridiques, Steve Jobs a écrit une lettre à McIntosh Laboratory en 1982 pour demander à utiliser le nom. Après quelques négociations, Apple obtient de McIntosh Laboratory une licence pour les droits sur le nom en 1983, puis achète carrément la marque en 1986.

De « Macintosh » à « Mac ».

Depuis le lancement de la marque Apple Macintosh en 1984, les employés, la presse et les clients d’Apple abrègent le nom en « Mac » par commodité. C’est beaucoup plus facile à dire, et le surnom est resté : Dès le lancement du Macintosh original en 1984, Apple a lancé des applications appelées MacPaint et MacWrite, par exemple, qui sont rapidement devenues des incontournables de la nouvelle plate-forme.

Macintosh System 1 : À quoi ressemblait le Mac OS 1.0 d’Apple ?

Étant donné que le système d’exploitation du Mac n’a été conçu que pour un seul ordinateur, le Macintosh, Apple a d’abord appelé les toutes premières versions de Mac OS sous des noms génériques tels que  » System 1 « , devenu par la suite  » Macintosh System Software  » ou simplement  » System Software « .

En 1997, Apple a changé le nom du système d’exploitation en « Mac OS » avec la sortie de Mac OS 7.6, dans le but de faciliter l’octroi de licences pour le système d’exploitation aux fabricants de clones de matériel Mac de l’époque. Il était plus distinctif de vendre « Mac OS 7.6 » que « System Software 7.6 ».
Une vue de face et de côté de l’ordinateur Apple iMac original de 1998.

L’iMac de 1998 a officialisé l’abréviation « Mac » pour le matériel Apple.

Avec la sortie de l’iMac en 1998, Apple a officialisé pour la première fois l’abréviation « Mac » pour le nom d’un ordinateur Apple. Par la suite, elle s’est étendue à d’autres produits comme le « Power Mac G4 » et le « MacBook Pro ». Aujourd’hui, Apple appelle simplement sa plate-forme « Mac », et on ne voit plus guère de mention de « Macintosh » dans la documentation marketing d’Apple. Malgré cela, nous pensons que le vieux fermier John McIntosh serait étonné de ce que son petit plant a inspiré.