L’unité centrale de traitement (UC) est le cerveau de votre PC. Le mot « central » figure dans son nom, après tout. Mais tout souverain a besoin d’un trône et, lorsqu’il s’agit de l’unité centrale, le trône a une grande importance. En effet, si votre unité centrale est mal installée, elle ne pourra pas régner sur votre ordinateur.

Sockets CPU 101

Le trône dont nous parlons est connu sous le nom de socle de CPU, et c’est là que le CPU s’installe sur la carte mère. Mais toutes les sockets ne peuvent pas accepter tous les processeurs, et le plus grand différentiateur commence avec la rivalité classique entre AMD et Intel, les deux marques principales pour les CPU dans Windows PC.

Les types de sockets sont intégrés à la carte mère et ne peuvent être modifiés, et chaque élément de la carte mère est réglé pour fonctionner avec des générations particulières de processeurs AMD ou Intel. Ainsi, le choix entre AMD et Intel a un impact sur les modèles de cartes mères qui vous sont proposés.

Où se trouve le socle du processeur ?

L’emplacement du socle du processeur peut varier selon le type de carte mère que vous utilisez. Sur les cartes mères ATX standard (ainsi que Micro ATX et EATX), le socle se trouve vers le haut, tandis que sur une carte Mini-ITX, il est un peu plus proche du centre.

Il est facile de savoir quel est le socket, car il s’agit d’un grand carré vide qui occupe une bonne partie de l’espace de la carte mère.

Pour aller plus loin : Comment surveiller la température du CPU de votre ordinateur

Sockets AMD et Intel : Comment faire la différence

Maintenant que nous avons trouvé le socle du processeur, nous devons faire la différence entre AMD et Intel, ce qui se résume aux broches. Les processeurs communiquent avec le reste du système par le biais de connexions électriques acheminées par des ensembles de broches. Selon le processeur, ces broches se trouvent soit sur le socle, soit sur la face inférieure du processeur lui-même.

Pour AMD, les broches se trouvent sur le CPU, tandis que le socket est un ensemble de trous dans lesquels le CPU s’insère. Intel, quant à lui, laisse les broches sur la carte mère, et le processeur a un ensemble de contacts sur la face inférieure du processeur.

L’emplacement des broches est la grande différence entre les deux types de processeurs et la façon dont vous pouvez facilement distinguer les deux sockets, mais il existe d’autres signes que vous pouvez rechercher.

Intel, par exemple, utilise un support de rétention et un loquet, le support recouvrant partiellement le processeur en place.
Un socle de CPU Intel nu avec le support de rétention relevé.
Un socle de CPU Intel. Notez les broches qui dépassent du socle et le support de rétention plus grand, qui sera abaissé sur le CPU pour le maintenir en place. Maryia_K/Shutterstock.com

Contrairement à Intel, AMD utilise un seul levier de rétention. Le processeur AMD en place ne sera pas partiellement recouvert par un support.
Un socle de processeur AMD vide sur une carte mère.
Un socle de processeur AMD. Notez les trous insérés dans le socle et le petit levier utilisé pour fixer le processeur.

L’importance des générations de CPU

Une fois que vous avez appris à connaître les caractéristiques des deux types de socles, il est difficile de les confondre. Cependant, les sockets ne se limitent pas à l’opposition entre AMD et Intel. La génération du processeur que vous utilisez a également son importance. Le fait que vous possédiez un processeur Intel, par exemple, ne garantit pas qu’il s’adaptera à n’importe quelle vieille carte mère compatible Intel, et il en va de même pour AMD.

La raison en est que la conception et le nombre de broches ont un impact sur la fonctionnalité du système. Chaque broche est câblée pour communiquer avec une partie spécifique du système. Souvent, une ancienne conception de broches ne peut pas s’adapter aux nouvelles fonctionnalités. Pour cette raison, la conception des prises peut souvent changer entre les générations. Pour une explication plus détaillée de la conception des broches et des changements de prises, consultez cette vidéo Techquikie sur YouTube.

À quelle fréquence les nouveaux types de sockets arrivent-ils ?

AMD et Intel doivent évidemment faire preuve d’une grande prudence. De nombreuses personnes veulent acheter les derniers et meilleurs processeurs pour leurs ordinateurs, mais elles ne veulent pas nécessairement acheter une nouvelle carte mère à chaque fois qu’un nouveau processeur sort.

Les deux sociétés essaient de satisfaire les utilisateurs dans la mesure du possible, mais elles n’hésitent pas non plus à changer de type de socket si nécessaire. Au moment où nous écrivons ces lignes, en juillet 2021, la gamme de processeurs phares la plus récente d’AMD est le Ryzen 5000. Elle utilise un socket AM4, comme les générations précédentes de CPU Ryzen. Mais Ryzen 5000 ne prend en charge que les modèles de cartes mères construits pour Ryzen 5000, ainsi que la plupart des cartes mères compatibles avec Ryzen 4000. Si l’on remonte plus loin, Ryzen 5000 ne fonctionnera pas, même si des cartes mères Ryzen plus anciennes utilisent le même socket.

La situation est similaire de l’autre côté. La version la plus récente d’Intel au moment de la rédaction de cet article, Rocket Lake, utilise un socle LGA 1200, tout comme son prédécesseur, Comet Lake. Cependant, malgré cette compatibilité apparente, certaines cartes Comet Lake plus anciennes, équipées d’un socket LGA 1200, ne fonctionneront pas avec un processeur Rocket Lake.
Emballage d’un processeur bleu Intel de 10e génération, avec un PC de bureau en arrière-plan
Intel

Dans les deux cas, cette incompatibilité n’a pas grand-chose à voir avec le socket physique lui-même, mais concerne plutôt les technologies environnantes qui supportent le processeur, comme le chipset.

Intel devrait également présenter une nouvelle série de processeurs de bureau phares fin 2021 ou début 2022, appelée Alder Lake. Cette nouvelle génération devrait à nouveau utiliser un socket différent pour s’adapter aux nouvelles technologies.

Comme vous pouvez le constater, il arrive qu’un socket particulier soit utilisé pendant des années, alors que d’autres ne durent qu’une ou deux générations. En outre, il arrive que le nom du socket ne soit pas un bon indicateur de compatibilité, comme l’ont démontré Rocket Lake et Ryzen 5000.

Comment vérifier si un processeur est compatible avec votre carte mère ?

Avec tous ces petits problèmes, il n’est pas facile de garder en tête un tableau de compatibilité carte mère/processeur. Une alternative plus facile lorsque vous achetez des mises à jour ou un nouveau PC est d’utiliser des sites Web tels que PC Part Picker qui peuvent vérifier la compatibilité entre le CPU et la carte mère avant d’acheter.

Les types de sockets sont un concept assez simple à comprendre, mais ils peuvent rapidement devenir confus en raison des types de modèles de cartes mères et des problèmes de compatibilité. Si vous pouvez identifier les sockets AMD et Intel, c’est suffisant. Pour tout le reste, une petite recherche vous permettra de faire le reste du chemin.