Bitcoin est idéal pour les transactions importantes, mais si vous l’utilisez pour acheter une tasse de café, ce n’est pas le cas. Jusqu’à récemment, les inefficacités limitaient le potentiel de Bitcoin en tant que solution financière pour les achats quotidiens.

Le problème du bitcoin

Afin de maintenir la sécurité et la transparence de la blockchain de Bitcoin, les blocs de données qui la composent sont assez petits. Les blocs de Bitcoin ne peuvent contenir qu’un mégaoctet de données. Certaines des blockchains les plus récentes, comme Solana, utilisent des blocs de 10 mégaoctets. Ce manque de taille ralentit la vitesse des transactions et, par conséquent, il peut y avoir des « embouteillages » sur la blockchain.

Ces embouteillages augmentent les frais qui sont nécessaires pour ajouter des transactions à un bloc de données. Lorsque le trafic est élevé, il est possible que les frais soient supérieurs à la valeur de la transaction elle-même. On estime que la blockchain du bitcoin peut traiter environ sept transactions par seconde (TPS). En comparaison, le réseau Visa peut traiter jusqu’à 65 000 TPS pour des fractions de centime.

QU’EST-CE QUE LA CRYPTO-MONNAIE « PI » ?

L’espoir du bitcoin

Heureusement, les développeurs de la communauté cryptographique sont conscients de cette limitation depuis un certain temps. La solution la plus convaincante serait de créer un moyen de traiter les transactions en dehors de la blockchain, sur une sorte de deuxième couche ou « sidechain ». Une fois terminées ; ces transactions seraient alors ajoutées à la blockchain principale de Bitcoin en une seule fois, à un coût minimal pour les utilisateurs.

En 2018, une entreprise nommée Lightning Labs a relevé ce défi en lançant le Lightning Network. Ils ont été les premiers à intégrer avec succès le bitcoin avec ce que l’on appelle un protocole de couche 2. Cette innovation permet de suivre les paiements sur une deuxième couche, puis de les ajouter à la blockchain Bitcoin à une date ultérieure.

La caractéristique la plus importante de cette deuxième couche est qu’elle n’a pas de limites de capacité. Avec moins de congestion sur le réseau, les paiements peuvent être envoyés pour moins d’un demi-cent et sont quasi instantanés.

Le réseau Lightning

De la même manière que les utilisateurs de Venmo ou d’autres applications de paiement numérique accordent peu d’attention à ce qui se passe en coulisses et font confiance à la technologie pour régler les paiements, il n’est pas nécessaire pour les utilisateurs du Lightning Network d’être au courant de ce qui se trouve sous le capot. Les portefeuilles numériques sont l’équivalent d’apps comme Venmo et se connectent au Lightning Network pour faciliter les transactions. Le Lightning Network utilise des canaux de paiement qui sont créés entre les parties pour faciliter les transactions. Un utilisateur envoie un paiement et lorsque l’autre accepte, un canal est créé.

Comme les canaux existent en dehors de la blockchain Bitcoin principale, les utilisateurs peuvent envoyer et recevoir des paiements sans avoir à payer des frais importants ou à attendre la vérification sur la blockchain Bitcoin. Ces canaux restent ouverts entre les utilisateurs jusqu’à ce que l’un d’eux décide de retirer des bitcoins. Lorsque la transaction est terminée, les paiements sont enregistrés comme une seule transaction sur la blockchain Bitcoin.

Le réseau Lightning est un système interconnecté qui ressemble davantage à un réseau électrique avec des milliers de canaux reliant des milliers d’utilisateurs. Grâce à cette interconnexion, le réseau est capable de trouver le chemin de moindre résistance pour transférer les paiements entre les utilisateurs, qu’ils aient ou non un canal existant.

Un exemple concret de Lightning en action

Imaginons que vous rendiez visite à un ami en Espagne. Un soir, vous allez manger un morceau dans le restaurant préféré de votre ami. Ce restaurant accepte les bitcoins. Au moment de payer votre addition, vous recherchez le restaurant dans votre portefeuille numérique, vous envoyez le paiement et tout le monde est content. C’est dans les coulisses que la véritable valeur du Lightning Network entre en jeu.

Puisque votre ami a été un client fidèle du restaurant qui paie en bitcoins, il existe un canal existant entre eux deux. Au lieu de créer un nouveau canal, le Lightning Network transfèrera votre paiement par la voie existante entre votre ami et le restaurant, car votre ami y est un habitué. Aucune des parties concernées n’est au courant de ce qui se passe.

Imaginez que c’est comme si vous aviez un ami commun avec quelqu’un sur Facebook. De cette façon, si un utilisateur n’a pas de canal ouvert avec quelqu’un sur le réseau Lightning, il y a toujours un chemin à travers les utilisateurs mutuels.

Plus il y a de personnes qui utilisent le Lightning Network, plus il y a de canaux créés, ce qui fait que le réseau devient plus rapide et plus étendu. La portée du réseau continuera de s’étendre à mesure que les principaux concurrents commenceront à prendre conscience de sa valeur.

En 2021, Twitter a annoncé que les utilisateurs pouvaient désormais s’envoyer des bitcoins par le biais de leurs profils. Le pays du Salvador a reconnu le bitcoin comme une monnaie officielle et a publié un portefeuille numérique qui utilise le Lightning Network. Le géant du paiement mobile CashApp a révélé que ses utilisateurs pourront également envoyer des bitcoins par le biais de son application.

La principale façon d’utiliser le réseau Lightning et d’envoyer des bitcoins dans les deux sens est de passer par un portefeuille numérique. Parmi les portefeuilles les plus connus, citons Strike, BlueWallet, Wallet of Satoshi et Breez. Il suffit de connecter un moyen de paiement, comme une carte de débit, d’acheter quelques bitcoins et vous pouvez maintenant envoyer des bitcoins à n’importe qui dans le monde avec une connexion Internet – à la vitesse de l’éclair et à un prix dérisoire.